Le Portugal a occupé toutes les positions du groupe F lors des différentes étapes d’une compétition épique à Budapest. Au moment précis où Cristiano Ronaldo affrontait Hugo Lloris sur penalty pour la deuxième fois, les champions d’Europe étaient sortis de l’Eurocup. Il a également eu la petite affaire d’égaler le record de buts internationaux de tous les temps établi par l’Iranien Ali Daei à ses pieds. Le poids de l’histoire et de la responsabilité ne trouble pas une légende. Ronaldo a balayé la maison avec le 109e but et le Portugal a passé.

La France s’est également inspirée de deux buts de Karim Benzema, qui a fait taire le débat sur son importance pour l’équipe de Didier Deschamps avec une performance imposante. L’attaquant du Real Madrid a marqué ses premiers buts pour la France depuis la fin de son exil international après près de six ans, et si les champions du monde n’ont pas encore vraiment touché le but, une première place dans ce groupe n’est pas un mauvais début.

La France avance pour affronter la Suisse à Bucarest lundi. La récompense du Portugal pour avoir revendiqué la troisième place, aidé par la reprise de l’Allemagne contre la Hongrie, est un match délicieux avec la Belgique à Séville dimanche. Tout ce qui est proche du niveau de cette rencontre et de l’Europe a de la chance.

Les retrouvailles spectaculaires des champions en titre d’Europe et du monde ont répondu à de grandes attentes. Il y a eu trois pénalités, toutes converties, un superbe tir de Benzema, un incroyable double arrêt de Rui Patrício dans le but du Portugal, l’éclat gracieux de Paul Pogba au milieu de terrain français et une pénalité de temps additionnel de Kingsley Coman rejetée par VAR. Et bien sûr, selon l’ampleur de l’occasion, Ronaldo a recréé des parties de l’histoire.

« Le football est de la pure magie », a déclaré Deschamps. Personne qui a été témoin de cette rencontre ne pourrait être en désaccord. « D’une seconde à l’autre, les émotions peuvent changer et le moral d’une équipe peut changer rapidement. C’était un match au plus haut niveau. Nous sommes les premiers du groupe. Peut-être que d’autres équipes ont fait meilleure impression que la France jusqu’à présent, mais maintenant c’est les huitièmes de finale et une nouvelle compétition commence.

Ronaldo a marqué deux fois sur penalty. Photographie : Franck Fife / AFP / Getty Images

Fernando Santos a très tôt fait une figure anxieuse, mais les changements qu’il a apportés en réponse à la défaite 4-2 contre l’Allemagne, introduisant l’expérience de João Moutinho et la poussée de Renato Sanches au détriment des décevants Bruno Fernandes et William Carvalho, ont apporté un amélioration considérable. Plus fort, plus solide et mieux équilibré, le Portugal était l’équipe la plus forte lorsqu’ils ont pris l’avantage et ont atteint la tête du groupe.

Lorsque Moutinho a lancé un coup franc au cœur de la surface de France, Hugo Lloris a lancé le coup de poing en premier, comme le font souvent les gardiens, et a attrapé Danilo à la mâchoire. L’arbitre de la finale de la Ligue des champions, Antonio Mateu Lahoz, a immédiatement signalé le point et a donné un carton jaune à Lloris. Le gardien français a clamé son innocence, arguant qu’il s’agissait d’une véritable tentative de dégager le ballon, mais il était en retard et dangereux. Ronaldo avait raison avec son deuxième penalty de la compétition, envoyant Lloris sur la mauvaise voie pour enregistrer son premier but contre la France en sept tentatives.

C’était aussi son 20e but en finale de l’Euro et de la Coupe du monde, un autre record. La France frémit. Leur cohésion s’est évaporée et la discipline a commencé à décliner, Lucas Hernández et Antoine Griezmann étant rapidement réprimandés. Kylian Mbappé avait été la sortie la plus dangereuse des champions du monde. Une passe de la défense de Pogba lui a donné un premier aperçu du but de Rui Patrício, mais le gardien des Wolves a rejeté sa tentative de curling.

Mbappé a été fondamental pour le match nul. Ayant trouvé Pogba à l’intérieur, l’attaquant du Paris Saint Germain s’est lancé dans la surface et s’est effondré au moindre contact de l’épaule de Nélson Semedo alors qu’il poursuivait la puce mesurée du milieu de terrain. Le VAR a soutenu la décision de pénalité de l’arbitre, au grand dam des joueurs portugais et d’un Santos en feu, et Benzema a converti un tir de pénalité retentissant.

Son deuxième ne s’est pas fait attendre. La forme de Benzema, ou plutôt la cohésion de l’attaque de la France avec Griezmann et Mbappé à ses côtés, a fait l’objet d’un examen minutieux tout au long de l’Euro. « Dès que je marquerai, l’eau commencera à couler », avait insisté Griezmann.

Il avait raison. Deux minutes après la reprise, Pogba a de nouveau divisé la défense portugaise d’une belle passe lestée incurvée vers la droite. Benzema s’est jeté derrière Rúben Dias et a terminé Rui Patrício avec un bon tir qui a embrassé l’intérieur du deuxième poteau sur son tacle. La joie de Benzema a été interrompue par un drapeau de hors-jeu. Il a été restauré par une revue VAR qui a montré que l’attaquant avait chronométré sa carrière derrière le défenseur de Manchester City à la perfection, et un air de stupéfaction est revenu sur le visage de Benzema alors que ses coéquipiers couraient pour le féliciter.

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Avec la victoire de la Hongrie en Allemagne, le Portugal a été laissé de côté. La pénalité numéro trois les a de nouveau traînés. Jules Koundé, qui a remplacé le combattant Benjamin Pavard à l’arrière droit, a sauté les deux bras en l’air alors que Ronaldo traversait à bout portant. Le ballon a touché le bras de Koundé et celui de Lahoz a pointé dans une direction familière. A cette époque, tout dépendait de la précision et du courage de Ronaldo. Il a encore une fois envoyé Lloris sur la mauvaise voie pour devenir le meilleur buteur de l’histoire du football masculin international. Une réalisation incroyable d’un joueur incroyable.

La France a perdu deux arrières gauches sur blessure, Lucas Digne a dû être remplacé par un problème à la cuisse cinq minutes après avoir remplacé Lucas Hernández, et Pogba a failli reprendre l’avantage avec un superbe tir de 25 mètres que Rui Patrício a en quelque sorte tiré sur un poteau avant. sauter. pour frustrer Griezmann du rebond. Rúben Dias a applaudi alors que le ballon était encore en jeu. C’était ce genre de nuit. Merveilleux.

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