Washington (AFP)- Lorsque Stephanie Hedrick s’est rendu compte qu’elle souffrait toujours d’essoufflement, de vision floue et de brouillard mental des mois après s’être remise de la COVID-19, elle a su qu’elle avait besoin de plus d’aide que son médecin de premier recours ne pouvait fournir à lui seul.

« Tous les médecins ne savent pas tout », a déclaré l’enseignant retraité de 62 ans de l’État américain de Virginie.

Après des mois de rééducation dans une clinique spécialisée de la capitale voisine, Washington, Hedrick a enfin pu jouer dans les vagues avec ses cinq petits-enfants cet été.

Le programme MedStar Covid Recovery auquel vous vous êtes tourné fait partie d’une nouvelle vague de cliniques traitant spécifiquement les patients souffrant de Covid prolongé, un syndrome post-infectieux qui peut affecter presque tous les systèmes du corps et parfois provoquer des symptômes débilitants.

« La clinique m’a donné l’espoir que la vie continuerait », a déclaré Hedrick.

Des cliniques similaires ont fait leur apparition à travers les États-Unis alors que des milliers de personnes qui se sont remises d’infections à coronavirus, même bénignes, se sont toujours retrouvées en difficulté.

Les médecins savent depuis des années que certains patients qui se remettent d’infections virales développent des syndromes postviraux, mais la cause exacte est inconnue.

« Quelque chose est en train de se passer. Ce n’est clairement pas dans la tête des gens », a déclaré Hana Akselrod, codirectrice de la clinique de récupération Covid-19 du George Washington University Health System.

Le Dr Eric Wisotzky, directeur du programme de récupération COVID au MedStar National Rehabilitation Hospital de Washington, a déclaré qu’il travaillait avec les patients sur un « équilibre délicat » entre exercice et repos pour traiter leurs symptômes prolongés de Covid. Eva HAMBACHAFP

Les estimations de la prévalence à long terme de Covid varient considérablement d’une étude à l’autre, allant d’aussi peu que 10% des personnes qui se rétablissent d’une infection Covid à 35, voire 50%.

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Suite à son infection, Hedrick, qui se décrit comme « active », a soudainement eu des rythmes cardiaques irréguliers, des douleurs articulaires et un essoufflement.

« C’est comme si quelqu’un avait pris toute votre énergie, votre force et votre motivation pour pouvoir faire quelque chose », a-t-il déclaré.

Eric Wisotzky, directeur de la clinique MedStar, a déclaré qu’il travaillait avec les patients sur des stratégies pour gérer leurs plaintes : un « équilibre délicat » entre exercice et repos.

Certains retrouvent même leur odorat perdu grâce à un régime d’inhalation d’huiles essentielles plusieurs fois par jour.

Pour améliorer son endurance, il a été conseillé à Hedrick de faire des exercices courts et faciles.

Et quand il devient confus à l’épicerie, Hedrick utilise les stratégies que son orthophoniste lui a apprises pour ralentir et parcourir sa liste de courses article par article.

Elle admet qu’elle ne se sent pas totalement revenue à la normale.

Mais « j’ai de plus longues périodes de bonjour », a-t-il déclaré.

Cause inconnue

Alba Azola, codirectora del equipo post-agudo de covid-19 de Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, dijo que tiene « múltiples teorías » sobre las causas del covid-19 prolongado, desde fragmentos de virus que quedan en el cuerpo hasta un estado fuera de contrôle. Système immunitaire.

« Je pense qu’il y a plus d’un mécanisme en jeu et nous avons juste besoin de rattraper la science », a déclaré Azola.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis définissent le Covid prolongé comme un ensemble de symptômes « nouveaux ou persistants » quatre semaines ou plus après la résolution de l’infection aiguë, bien qu’il n’y ait pas d’accord sur exactement quels maux peuvent être attribués à la maladie.

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Pour de nombreux patients, la simple pensée d’un médecin reconnaissant leur souffrance peut apporter un soulagement.

Marijke Sutter, 39 ans, est une infirmière de Baltimore qui a contracté le covid en mars 2020, probablement, croit-elle, à cause de son travail.

Stephanie Hedrick souffrait de symptômes tels que l'essoufflement même après le passage de son infection aiguë au covid.
Stephanie Hedrick souffrait de symptômes tels que l’essoufflement même après le passage de son infection aiguë au covid. Plaquette AFP

Sutter a fini par démissionner, ayant besoin de plus de temps pour se reposer.

« Ces quatre premiers mois sont flous », a déclaré Sutter, qui souffrait de fatigue et d’insomnie.

Il a commencé à consulter les médecins de Johns Hopkins en juin 2021.

« C’est bien que les médecins valident mon expérience en tant que patient », a déclaré Sutter.

Sutter dit que la méditation et le yoga ont été d’une grande aide dans son rétablissement, et maintenant elle est de retour au travail à temps partiel, enseignant les soins infirmiers à distance.

Mais il a toujours besoin de siestes de trois heures la plupart des jours.

« Le fonctionnement cognitif est tout aussi éprouvant que le travail physique », a-t-il déclaré.

-‘Angoissant’-

Rachel Curley, une résidente de Washington de 32 ans et patiente de MedStar, a également découvert que le passage à un emploi à temps partiel dans son travail de défense des politiques l’a aidée à combattre Covid pendant longtemps.

Curley a été infecté en décembre 2020. En quelques semaines, la fièvre a disparu, remplacée par une fatigue extrême, un brouillard cérébral et des étourdissements. Les tâches quotidiennes enverraient votre fréquence cardiaque monter en flèche.

Dr Eric Wisotzky, directeur du programme MedStar Covid Recovery au MedStar National Rehabilitation Hospital de Washington
Dr Eric Wisotzky, directeur du programme MedStar Covid Recovery au MedStar National Rehabilitation Hospital de Washington Eva HAMBACHAFP

« C’est un peu effrayant », a déclaré Curley. « Et si je ne me sens jamais mieux ? »

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Jusqu’à présent, Curley a reçu pour instruction d’éviter le stress mais d’augmenter l’activité physique, et jusqu’à présent, la formule a aidé à éliminer la fatigue.

Il n’y a pas de remède unique, a expliqué Hedrick.

« Si c’est la nouvelle norme, alors j’ai une boîte à outils d’outils, j’ai des médecins, j’ai des stratégies et je peux communiquer avec n’importe lequel d’entre eux », a-t-il déclaré.