Quinze personnes en France ont découvert ce que cela faisait de s’échapper du monde hyper-connecté et de se cacher dans une grotte pendant quelques semaines.

Après 40 jours d’isolement volontaire dans une grotte sombre, humide et immense, huit hommes et sept femmes ayant participé à une expérience scientifique devraient sortir samedi de leur auto-ségrégation dans les Pyrénées.

Le groupe vivait dans les profondeurs de la grotte de Lombrives sans aucune notion du temps. Il n’y avait pas d’horloge ou de lumière du soleil à l’intérieur de la grotte, où la température était de 10 degrés Celsius (50 degrés Fahrenheit) et l’humidité relative de 100%. Les habitants des cavernes n’avaient aucun contact avec le monde extérieur, n’avaient aucune mise à jour sur la pandémie, ni aucune communication avec les amis et la famille en surface.

Pendant 40 jours et 40 nuits, ils ont eu l’un l’autre et la grande grotte de sonnerie à explorer. Désormais créatures des ténèbres, les habitants des cavernes devront porter des lunettes spéciales pour se protéger les yeux lorsqu’ils sortent à la lumière du jour.

Les scientifiques de l’Institut d’adaptation humaine à la tête du projet «Deep Time» de 1,2 million d’euros (1,5 million de dollars) affirment que l’expérience les aidera à mieux comprendre comment les gens s’adaptent aux changements radicaux des conditions de vie. peut se rapporter à en raison des restrictions de pandémie de coronavirus.

En partenariat avec des laboratoires en France et en Suisse, les scientifiques ont surveillé les habitudes de sommeil, les interactions sociales et les réactions comportementales du groupe de 15 membres grâce à des capteurs. L’un des capteurs était un petit thermomètre à l’intérieur d’une capsule que les participants ont avalé comme une pilule. Les capsules mesurent la température corporelle et transmettent des données à un ordinateur portable jusqu’à ce qu’elles soient expulsées naturellement.

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Les membres de l’équipe ont suivi leurs horloges biologiques pour savoir quand se réveiller, s’endormir et manger. Ils comptaient leurs jours non pas en heures mais en cycles de sommeil.

Vendredi, des scientifiques surveillant les participants sont entrés dans la grotte pour la première fois depuis le début de l’expérience. Ils ont dit que de nombreux membres du groupe de recherche avaient mal évalué combien de temps ils étaient restés dans la grotte et pensaient qu’il leur restait encore une semaine à 10 jours.

« C’est vraiment intéressant de voir comment ce groupe se synchronise », a déclaré le directeur du projet Christian Clot dans un enregistrement réalisé depuis l’intérieur de la grotte. Travailler ensemble sur des projets et organiser des tâches sans pouvoir fixer un moment pour se rencontrer était particulièrement difficile, a-t-il déclaré.

Bien que les participants aient l’air visiblement fatigués, les deux tiers d’entre eux ont exprimé le désir de rester un peu plus longtemps dans la clandestinité pour terminer les projets de groupe entamés lors de l’expédition, a déclaré Benoit Mauvieux, chronobiologiste impliqué dans la recherche, à l’Associated Press.