Les ours polaires disparaissent rapidement de la partie ouest de la baie d’Hudson, à la pointe sud de l’Arctique canadien, selon une enquête gouvernementale.

Le rapport indique qu’il y a eu une baisse spectaculaire du nombre d’ourses et d’oursons en particulier.

Les chercheurs ont survolé la région, qui comprend la ville de Churchill, une destination touristique présentée comme la «capitale mondiale de l’ours polaire», tous les cinq ans pour compter le nombre d’ours et extrapoler les tendances démographiques.

Lors de la dernière enquête fin août et début septembre 2021, dont les résultats ont été publiés plus tôt ce mois-ci, ils ont détecté 194 ours et, sur la base de ce décompte, ont estimé une population totale de 618, contre 842 cinq ans plus tôt.

La comparaison avec les estimations des relevés aériens de 2011 et 2016 suggère que la population de l’ouest de la baie d’Hudson « pourrait être en déclin en abondance », selon l’étude.

Il a également révélé « des baisses significatives de l’abondance des ours adultes et subadultes entre 2011 et 2021 ».

« Les déclins observés sont cohérents avec les prédictions de longue date concernant les effets démographiques du changement climatique sur les ours polaires », ont déclaré les chercheurs.

Ils ont également évoqué les déplacements possibles vers les régions voisines et la chasse en raison de la diminution de la population.

L’habitat de glace de mer des ours a disparu à un rythme alarmant, l’extrême nord de la planète se réchauffant jusqu’à quatre fois plus vite que le reste du monde.

La glace de mer s’est amincie et se brise plus tôt au printemps et gèle plus tard à l’automne.

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Les ours dépendent de la glace pour pouvoir rechercher des phoques, se déplacer et se reproduire.

La banquise dans la baie d’Hudson a diminué de près de 50 % en été depuis les années 1980, selon le US National Snow and Ice Data Center.

Un rapport publié il y a deux ans dans la revue Nature Climate Change a suggéré que cette tendance pourrait conduire à la quasi-extinction des ours polaires de la baie, notant qu’il y en avait 1 200 sur ses rives occidentales dans les années 1980.