Les mortuaires espagnols endurent la marche quotidienne de la mort

Par EMILIO MORENATTI

24 novembre 2020 GMT

BARCELONE, Espagne (AP) – Lorsque Marina Gómez et son collègue mortuaire entrent dans une pièce d’une maison de retraite pour enlever le corps d’une victime du COVID-19, ils travaillent méthodiquement et en silence.

Ils désinfectent la bouche, le nez et les yeux pour réduire les risques de contamination. Ils enveloppent le corps dans les draps. Deux sacs mortuaires blancs sont utilisés, l’un à l’intérieur de l’autre, et les fermetures à glissière sont fermées dans le sens inverse: le premier sac est scellé de la tête aux pieds; le second, pied à tête.

Le seul son dans la pièce provient du murmure des fermetures à glissière, scellant les morts pour la dernière fois.

Gómez et ses collègues travaillent pour Mémora, le principal fournisseur de services funéraires à Barcelone avec des maisons dans toute l’Espagne et le Portugal. Ils font partie d’un groupe de travailleurs essentiels. Comme les infirmières et les médecins, ils ont vu et touché la marche de la mort due au virus qui a déjà tué quelque 1,4 million de personnes dans le monde.

À leur arrivée dans une maison de retraite ou un centre de rééducation, Gómez et son partenaire Manel Rivera encouragent les soignants à déplacer un colocataire survivant de la pièce pendant qu’ils récupèrent le corps.

Plusieurs fois, cependant, seul un rideau blanc sépare les vivants des morts, et cette dure réalité et le manque de décence dérangent Gómez.

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«Le simple fait d’aller chercher un corps et de voir qu’il y a une autre personne, vivante, à côté d’eux (dans la pièce), c’est ce qui m’attire le plus», a-t-elle déclaré à l’Associated Press.

Au cours des premiers mois de la pandémie du printemps dernier, Gómez a déclaré que leurs demandes de déplacer un patient survivant hors de la pièce étaient plus souvent honorées. Une sorte d’ambiance de guerre avait rassemblé les gens dans la solidarité au milieu de la misère.

Maintenant, cependant, Gómez a déclaré que de nombreux Espagnols semblaient être engourdis par la résurgence du virus après un sursis d’été qui a conduit les autorités à affirmer que le pire était passé. Aujourd’hui, le pays compte plus de 1,5 million de cas et a enregistré plus de 43 000 décès.

Un certain détachement émotionnel est nécessaire pour continuer à travailler, admet Rivera, 44 ans.

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«Une fois que j’ai mis la personne dans le linceul et fermé la fermeture éclair, je ne me demande plus si elle avait les cheveux blonds, roux ou bruns», dit-il.

Toute habitation sur les morts signifie «vous ne restez pas longtemps dans ce travail», a déclaré Rivera.

Après avoir réussi à ramener le nombre quotidien de décès de plus de 900 en mars à un chiffre à un chiffre en juillet, l’Espagne a connu une augmentation constante qui a ramené le nombre de décès à plus de 200 par jour ce mois-ci. Avec cette rechute, les collecteurs de corps ont recommencé à faire le tour des hôpitaux, des maisons et des établissements de soins.

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«Nous aurions dû apprendre quelque chose», a déclaré Gómez. «Mais une fois qu’on nous a laissé faire ce que nous voulions, nous sommes retournés à notre état naturel. Nous n’avons pas de mémoire.

Gómez, 28 ans, a été embauché pour remplacer un autre travailleur en congé de maladie en avril, alors que l’Espagne était sous le choc du pire du virus. Jetée dans les courses sans escale pour récupérer les morts, elle a dû apprendre à la volée à faire ce travail difficile en toute sécurité.

Avant, si quelqu’un était décédé d’une maladie infectieuse, il portait des gants, un masque et un tablier. Lorsque le virus a frappé l’Espagne en mars, ils ont rapidement appris à enfiler des combinaisons de protection individuelle et deux paires de gants, et comment tout enlever correctement une fois terminé pour ne pas être infectés.

Jusqu’à présent, ils sont restés en bonne santé.

Lorsque le nombre de morts est monté en flèche en mars et avril, Rivera a décidé de s’isoler pendant six semaines, ne voyant que son fils de 5 ans par vidéo.

«C’était le sentiment que vous vouliez tout faire le plus rapidement possible, réduire le contact autant que vous le pouviez, mais en même temps, vous ne pouviez pas faire d’erreur», a déclaré Rivera à propos de ces jours. «Nous risquions nos vies.»

Román Ibáñez, 38 ans, transporte des corps depuis 14 ans. Il se souvient des semaines les plus sombres de cette année, lorsque l’entreprise est passée de 50 cadavres par jour à près de 200.

«C’était complètement fou. Vous avez atteint le point où vous ne saviez pas ce que vous faisiez. Vous n’avez jamais enlevé votre costume. C’était chaotique », a-t-il dit.

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Le moment le plus pénible pour Ibáñez a été la nuit où ils ont répondu à une maison de retraite.

«Une jeune femme a ouvert la porte en pleurant. La moitié du personnel était malade, la personne de l’équipe de nuit avait laissé un cadavre là où il se trouvait. Elle essayait de faire venir quelqu’un d’autre au travail, mais il n’y avait personne. La moitié des habitants étaient décédés. Depuis notre entrée jusqu’à notre départ, elle n’a pas arrêté de pleurer », a-t-il déclaré.

Ramasser les corps n’est pas une main-d’œuvre hautement qualifiée et de nombreux travailleurs de la morgue ont travaillé dans des usines, des chantiers de construction et des livraisons. Mais cela demande du courage – une combinaison d’empathie et de respect, équilibrée avec la fierté de faire ce qui doit être fait.

Les travailleurs disent aimer leur travail parce qu’il leur donne un but et une satisfaction.

«C’est vraiment un travail difficile, mais il a sa récompense», a déclaré Jonathan Ciudad, partenaire d’Ibáñez. «Avec un sens de l’humanité et de la solidarité, vous vous en sortez. Vous voyez vraiment que la vie est faite pour vivre.

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L’écrivain d’Associated Press Joseph Wilson a contribué à ce rapport.

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