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Les ministres européens de l’Intérieur ont salué vendredi un plan de l’UE visant à mieux coordonner la gestion des arrivées de migrants, après qu’une furieuse dispute sur un bateau de sauvetage de réfugiés a éclaté entre l’Italie et la France.

La France a accusé l’Italie de ne pas respecter le droit de la mer en refusant le navire de l’ONG, déclenchant des pourparlers de crise à Bruxelles pour éviter un nouveau différend au sein de l’UE sur la question politiquement tendue.

Toutes les parties ont qualifié la réunion de productive, mais le ministre tchèque de l’Intérieur, Vit Rakusan, dont le pays assure la présidence de l’UE, a déclaré par la suite qu’ils avaient convenu que « plus peut et doit être fait » pour trouver une solution durable.

Les ministres se réuniront à nouveau lors d’une réunion prévue le 8 décembre pour poursuivre la « discussion difficile », a-t-il déclaré.

La vice-présidente de la Commission européenne Margaritis Schinas, commissaire chargée de « promouvoir notre mode de vie européen », a déclaré que l’Europe ne pouvait plus se contenter d’une autre solution ad hoc.

« Nous ne pouvons pas continuer à travailler événement par événement, navire par navire, incident par incident, route par route », a-t-il déclaré, rappelant que les crises précédentes avaient été profitées par « des forces populistes et europhobes ».

Le nombre de demandeurs d’asile reste bien inférieur aux niveaux de 2015 et 2016, mais le différend a déjà sapé un pacte provisoire visant à redistribuer les arrivées plus uniformément dans le bloc des 27 nations.

Plus de plans « ad hoc »

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Bruxelles se bat depuis des années pour convenir et mettre en œuvre une nouvelle politique de partage des responsabilités pour les migrants et les demandeurs d’asile, mais le méchant crachat a mis la question au premier plan.

Plus tôt ce mois-ci, le nouveau gouvernement italien dirigé par la dirigeante d’extrême droite Georgia Meloni a refusé d’autoriser un navire d’une ONG battant pavillon norvégien à accoster avec 234 migrants secourus en Méditerranée.

L’Ocean Viking a finalement continué vers la France, où les autorités ont réagi avec fureur à la position de Rome, suspendant un accord antérieur pour accueillir 3 500 demandeurs d’asile bloqués en Italie.

Les migrants à bord de l’Ocean Viking Prior ont été débarqués dans le port français de Toulon le 11 novembre 2022, après que l’Italie a refusé d’autoriser le navire à accoster avec le Vincenzo Circosta.

Le différend a sapé la solution provisoire de l’UE et a incité Paris à convoquer vendredi une réunion extraordinaire des ministres de l’Intérieur des 27 États membres.

« La crise de l’Ocean Viking était un peu une improvisation », a admis Schinas, défendant le nouveau plan de sa commission pour mieux coordonner les sauvetages et les arrivées de migrants et de réfugiés.

« Nous avons une vingtaine d’actions précises, nous avons un accord politique important, nous nous engageons tous à travailler pour éviter de reproduire ce type de situation. »

la position de la France

Le ministre français de l’Intérieur, Gérald Darmanin, a déclaré que la France n’avait aucune raison d’accepter des migrants transférés d’Italie si Rome « n’accepte pas les navires, n’accepte pas le droit de la mer ».

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L’homologue italien de Darmanin, Matteo Piantedosi, a minimisé océan viking incident, affirmant que la réunion « ne portait pas sur des cas individuels ou sur la gestion opérationnelle ».

Il a dit avoir serré la main du ministre français et qu’il y avait une « convergence des positions » qui a permis aux ministres de reprendre la discussion lors de la réunion du 8 décembre.

Le premier plan a été élaboré après que les pays méditerranéens les plus proches des côtes de l’Afrique du Nord, comme l’Italie et la Grèce, se sont plaints qu’ils assumaient trop de responsabilités à l’égard des migrants.

Une douzaine de membres de l’UE ont accepté d’accueillir 8 000 demandeurs d’asile (la France et l’Allemagne en ont accepté 3 500 chacun), mais seulement 117 relocalisations ont eu lieu jusqu’à présent.

‘Rien de nouveau’

Lundi, pour tenter de réactiver le mécanisme, la Commission européenne a publié un autre plan d’action pour mieux réguler les arrivées sur la route maritime de la Méditerranée centrale.

Il n’a pas été bien accueilli par les agences d’aide. Stephanie Pope, experte en migration pour agence d’aide oxfamil a appelé le plan de Bruxelles « un autre remaniement des vieilles idées qui ne fonctionnent pas ».

Et un diplomate européen a déclaré: « Le plan d’action qui a été partagé avec les États membres est parfaitement bien mais il ne contient rien de nouveau, donc il ne va pas résoudre le problème de la migration. »

Cependant, les ministres l’ont accepté et Schinas a déclaré qu’il devrait éviter de nouvelles crises alors que l’Europe tente à nouveau de négocier un plan de migration global qui aurait force de loi européenne.

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Schinas a également rappelé que le droit maritime international oblige déjà les États membres de l’UE « à faire ce qui est nécessaire, c’est-à-dire sauver la vie des gens » dans leurs zones nationales de recherche et de sauvetage.

Le plan verrait une coordination plus étroite entre les autorités nationales de l’UE et les ONG humanitaires dans le sauvetage des migrants dont les bateaux de fortune surpeuplés sont en difficulté.

Et je verrais Bruxelles travailler plus étroitement avec la Tunisie, la Libye et l’Égypte pour essayer d’empêcher les migrants sans papiers de monter à bord des navires de passeurs en premier lieu.

Alors que la France et l’Italie se disputent des cas très médiatisés de sauvetages en mer dramatiques en Méditerranée centrale, d’autres capitales de l’UE sont plus préoccupées par les routes terrestres à travers les Balkans.

On estime que près de 130 000 migrants sans papiers sont arrivés dans le bloc depuis le début de l’année, soit une augmentation de 160 %, selon la force frontalière de l’UE, Frontex.

(avec AFP)