Caracas (AFP)- Depuis cinq mois, Víctor Fernández économise pour acheter un billet de retour vers son Venezuela natal, où l’économie dévastée montre des signes de reprise.

« J’ai fait ce que j’avais à faire au Chili », a déclaré l’homme de 32 ans, l’un des quelque six millions de personnes qui ont quitté le Venezuela depuis 2015, selon l’agence des Nations Unies pour les réfugiés.

Au cours des huit années de récession du pays sud-américain, dont quatre années d’hyperinflation, de nombreux magasins étaient vides, tandis que des files interminables se formaient devant ceux qui ne l’étaient pas.

Mais depuis 2018, lorsque le Venezuela a assoupli ses contrôles stricts des taux de change en place depuis deux décennies, les pressions économiques se sont atténuées, même si les améliorations sont bien loin des années de boom pétrolier des années 1970 et 2000.

La dollarisation de facto de l’économie et l’assouplissement du contrôle des prix ont permis aux entreprises et aux commerçants d’augmenter les importations, ce qui s’est traduit par une plus grande variété de produits proposés et l’ouverture de nouveaux magasins qui vendent des vêtements, des chaussures, des appareils électroménagers et plus encore.

Cette image de changement a inondé les médias sociaux récemment, diluant partiellement les souvenirs de misère des Vénézuéliens.

Bien que trois Vénézuéliens sur quatre n’aient toujours pas les moyens de se procurer les produits de première nécessité, de nombreux migrants sont tentés de donner une autre chance à leur pays.

« Il est temps de rentrer à la maison », a déclaré Fernandez, après cinq ans d’absence.

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Il a d’abord commencé son voyage en tant que migrant sans papiers et a vécu à un moment donné dans des conditions difficiles.

« J’ai dormi dans la rue pendant deux semaines… Je parlais à mes parents et leur disais que tout allait bien avant de raccrocher et de pleurer de désespoir. »

Restaurants complets mais services médiocres.

Bien qu’il n’y ait pas de chiffres officiels sur le nombre de rapatriés, un tiers de la population souhaite toujours partir, selon un sondage.

L’idée que le Venezuela aurait soi-disant résolu ses problèmes économiques a conduit à une phrase sarcastique devenue virale sur les réseaux sociaux, et a même été rejetée par le président Nicolás Maduro, qui rejette la figure du migrant de l’ONU comme exagérée.

Depuis son retour au Venezuela, la manucure Yara González travaille à domicile, gagne plus et se sent plus heureuse qu’au Pérou Cristian HernandezAFP

« Certaines personnes ont dit : ‘Le Venezuela a résolu ses problèmes.’ Non, ça n’a rien réglé. Ça va de mieux en mieux. Le Venezuela s’est amélioré, le Venezuela s’améliorera », a déclaré Maduro à la télévision d’État.

Le PIB du Venezuela a chuté de 80 % sur une période de huit ans, avant que l’économie ne progresse de 4 % en 2021.

« C’est une croissance sous-optimale, qui repose sur une ouverture (de l’économie) incomplète… qui privilégie certains plus que d’autres », a déclaré l’économiste Henkel García, directeur d’Econometrica.

« C’est une économie axée essentiellement sur le commerce, sans changements structurels majeurs. »

Pour beaucoup, les restaurants bondés, les boutiques de luxe et les supermarchés représentent une « bulle » car les services publics comme l’eau et l’électricité continuent de tomber en panne, en particulier dans les zones en dehors des grandes villes.

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la roue du hamster

Fernández a obtenu ses papiers en règle au Chili et a « survécu » en travaillant comme messager dans le haut lieu touristique de Valparaíso, à environ 100 kilomètres à l’ouest de Santiago.

Ce qu’il gagne couvre à peine ses dépenses au Chili et celles de sa famille au Venezuela.

Bien que les tendances économiques semblent s'améliorer au Venezuela, trois personnes sur quatre dans ce pays d'Amérique du Sud ne peuvent pas se permettre les produits de première nécessité et un tiers disent vouloir partir.
Bien que les tendances économiques semblent s’améliorer au Venezuela, trois personnes sur quatre dans ce pays d’Amérique du Sud ne peuvent pas se permettre les produits de première nécessité et un tiers disent vouloir partir. Federico ParraAFP

Il dit que cela ne vaut pas la peine de continuer si loin de chez lui, de sa famille et de ses amis.

Il a jeté les bases de son retour, économisant suffisamment d’argent pour acheter une moto et investir dans une petite épicerie à Caracas.

« Il y a des opportunités, il y a des options » au Venezuela, dit-il depuis son modeste appartement au Chili.

De nombreux migrants vénézuéliens ont été victimes de racisme et de xénophobie dans leurs foyers d’adoption à mesure que leur nombre augmentait.

« C’était comme une roue de hamster », a déclaré Yara Gonzalez, manucure de 29 ans, qui est rentrée du Pérou.

Il rit en se souvenant d’une femme péruvienne qui a fait le signe de croix en entendant son accent et lui a demandé : « Es-tu vénézuélienne ? »

Son retour a dépassé ses attentes.

« J’ai l’impression d’avoir plus d’opportunités que j’aurais pu en avoir en 2018 ou 2017, alors qu’il n’y en avait absolument aucune », a déclaré Gonzalez.

Avant d’émigrer, González a déclaré qu’il ne pouvait pas obtenir d’acétone, de paillettes et d’autres matériaux nécessaires à son travail.

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Maintenant, il travaille à domicile, gagne plus et se sent plus heureux qu’à Lima.

Au lieu de « voyager dans toute l’Amérique latine et d’échouer, je reste ici à la maison » et je me débrouille, a-t-il déclaré.

Quant à Fernandez, il peine toujours à trouver assez d’argent pour le billet d’avion du retour et a reporté son retour.

Il est désespéré de voir sa femme, son fils et ses parents.

« La solitude tue », a-t-il dit.