Les preuves au procès de Benton ont montré qu’il avait acheté un billet de 25 000 $ pour un événement du Comité national républicain (RNC) au nom de Vasilenko, mais qu’il s’était faussement identifié comme le donateur.

Le billet a permis à Vasilenko d’être photographié avec Trump et d’entrer dans une « table ronde d’affaires » avec le futur président.

Le ressortissant russe avait envoyé 100 000 $ au cabinet de conseil politique de M. Benton, dont M. Benton aurait empoché 75 000 $.

Des témoins du RNC et de l’entreprise engagée pour organiser l’événement ont déclaré qu’on ne leur avait pas dit que Vasilenko était un citoyen russe.

Benton a déclaré dans un e-mail au RNC que Vasilenko était « un ami qui passe la plupart de son temps dans les Caraïbes ». Il a décrit l’interprète de Vasilenko comme « une fille au corps ».

La loi fédérale américaine interdit « les contributions, dons, dépenses et débours sollicités, dirigés, reçus ou effectués directement ou indirectement par ou de la part de ressortissants étrangers dans le cadre de toute élection fédérale, étatique ou locale ».

Rien n’indique que Trump savait que Vasilenko avait illégalement obtenu l’accès.

Une enquête spéciale de 22 mois menée par le procureur général américain de l’époque, Robert Mueller, n’a révélé aucun complot criminel entre la campagne Trump et la Russie lors des élections de 2016.

Cependant, plusieurs de ses meilleures équipes, dont Paul Manafort, michel cohen et George Papadopoulos, ont été emprisonnés pour divers crimes liés à la campagne, notamment des violations financières et des mensonges au FBI.

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Dans un autre développement, le procureur général américain Merrick Garland a annoncé la nomination d’un avocat spécial pour enquêter sur la mauvaise gestion présumée par Donald Trump de documents classifiés à Mar-a-Lago.

Jack Smith examinera également le rôle de l’ancien président dans la préparation de la prise de contrôle du Capitole le 6 janvier de l’année dernière.

Garland a déclaré qu’il enquêterait pour savoir si quelqu’un « a illégalement interféré avec le transfert de pouvoir après l’élection présidentielle de 2020 ou la certification du vote du Collège électoral ».

Cette décision a été annoncée quelques jours après que Trump a officiellement annoncé qu’il se présenterait à la Maison Blanche en 2024.

La décision de M. Garland de nommer un procureur indépendant pour mener les enquêtes est considérée comme une tentative de mettre une certaine distance entre l’administration Biden et toute poursuite qui pourrait suivre.