Né à Londres, Charlie Chaplin (1889-1977) est devenu la plus grande et la plus riche star du cinéma muet de sa génération. Aujourd’hui, plusieurs de ses films, dont « Modern Times », « City Lights » et « The Kid », sont considérés comme des classiques du cinéma. (Tous les trois ont été classés parmi les 55 plus grands films jamais réalisés.)

Chaplin est né dans une famille de show business, mais son père était alcoolique et sa mère souffrait de dépression mentale, le laissant ainsi que son frère aux soins des pensionnats et des maisons de travail. En 1897, il rejoint les Eight Lancashire Lads, un numéro de danse de sabots. Finalement, il s’est rendu aux États-Unis, où il a fait ses débuts dans les comédies de Mack Sennett.

C’est dans ces films que Chaplin crée le rôle pour lequel il deviendra célèbre : le petit clochard. Avec sa veste ajustée caractéristique, son chapeau melon, son pantalon bouffant et sa canne, le Clochard a joué dans de nombreux films de Chaplin. Le public du début du XXe siècle a adoré l’optimisme intrépide du personnage et sa capacité apparente à surmonter l’adversité.

Pour déterminer les meilleurs films de Charlie Chaplin, 24/7 Tempo a créé un index basé sur les notes des IMDbune base de données de films et de télévision en ligne appartenant à Amazon, et les scores Tomatormeter et Audience de tomates pourriesun agrégateur de critiques de films et de télévision en ligne, pour les 11 longs métrages qu’il a réalisés au cours de ses 53 ans de carrière cinématographique (tous sauf deux dans lesquels il a également joué).

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En 1919, Chaplin avec Douglas Fairbanks, Mary Pickford et DW Griffith ont fondé United Artists. Trois de ses œuvres les plus célèbres et les plus appréciées, « Une femme à Paris », « La ruée vers l’or » et « Le cirque », ont été créées dans ce studio. (Voici un aperçu de la vie dans les années folles.)

Chaplin était à certains égards en avance sur son temps. Il s’est aventuré dans le commentaire politique dans « The Great Dictator », qui se moque d’Hitler et d’autres dictateurs des années 1940. Le film se termine par le monologue cinglant de Chaplin soutenant la démocratie et implorant les gens de s’aimer, des mots qui résonnent encore aujourd’hui. « Modern Times » est sa satire de l’industrialisation.

Cependant, malgré tout son succès, la vie de Chaplin n’a pas été sans controverse. Ses mariages et divorces amers avec des femmes beaucoup plus jeunes que lui lui ont valu les reproches des conservateurs. En 1952, les opposants à sa politique l’empêchent de rentrer aux États-Unis et il s’installe en Suisse. Le seul film couleur de Chaplin, « La Comtesse de Hong Kong » (1967), fut un flop au box-office.

En 1972, cependant, Chaplin retourna aux États-Unis pour recevoir un Oscar honorifique. Trois ans plus tard, il est anobli par la reine Elizabeth II. En 1977, Chaplin meurt, laissant derrière lui un riche héritage cinématographique et une influence incalculable sur la comédie cinématographique à venir.

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