Ne suivez pas les masses qui réservent les mêmes vols pas chers vers les mêmes endroits bondés. Choisissez l’une de ces destinations cachées, où le soleil d’été arrive avec un côté de sérénité.

Alentejo, Portugal

Pendant que tout le monde se précipite vers les plages endiguées de l’Algarve, dirigez-vous vers l’Alentejo, la région portugaise voisine au nord. Il est toujours baigné d’un éclairage fiable, mais au lieu de vous battre pour un transat le long des bandes touristiques bondées, vous profiterez d’hôtels-boutiques design, emprunterez des sentiers de randonnée épiques et flânerez dans sa ville classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, Evora. Son littoral pittoresque est bordé de plages douces, de falaises vertigineuses et de jolis villages de pêcheurs, avec la possibilité de surfer et d’observer les dauphins. Ajoutez des villes perchées avec des artisans locaux et des ruines antiques, par exemple la villa romaine de São Cucufate, et vous ne manquerez certainement pas les stations balnéaires d’Albufeira.

Paxos, Grèce

C’est le rêve ultime des vacances d’été : une île grecque qui n’est pas envahie par les touristes britanniques. Vous devrez travailler un peu plus dur pour trouver un coin grec secret en haute saison, mais pas tant que ça : Paxos n’est qu’à une heure d’hydroptère de Corfou, qui est reliée au Royaume-Uni par des dizaines de vols directs quotidiens, en prenant seulement plus de trois heures. Votre récompense pour cet effort supplémentaire ? Des plages tranquilles et des tavernes accueillantes servant du poisson frais et des salades de feta. Promenades le long des falaises calcaires et des oliveraies, et plongée dans des criques étincelantes. En d’autres termes, une île paradisiaque.

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Côte Est, Corse

L’élégante île méditerranéenne de France regorge de bars de plage animés, d’hôtels branchés et de yachts de milliardaires flottant dans les vagues. Mais si vous voulez éviter le faste, et avec lui les masses de touristes français qui visitent pendant les vacances scolaires, éloignez-vous d’une grande partie de la côte sud, ainsi que de Bastia et de la capitale Ajaccio. Au lieu de cela, dirigez-vous vers l’est sauvage et sous-estimé, où de longues étendues de sable sont parsemées de villages endormis. Les étendues dorées comme Tallone, entourées de buissons, sont dotées de peu d’installations, mais de nombreuses ambiances décontractées.

Une baie près de Lakka à Paxos, Grèce

(Getty Images/iStockphoto)

Péninsule de Bozburun, Turquie

La ville de Marmaris n’est peut-être qu’à une heure de route, mais vous vous sentirez à des années-lumière de l’atmosphère d’un lieu de villégiature sur la paisible péninsule de Bozburun. Des sommets tapissés de forêts vertes plongent dans des baies turquoises et des sentiers étroits et sinueux s’accrochent à la falaise; cette géographie, de par son drame, filtre la foule pour vous. Les villas de vacances privées à la façade en pierre, avec vue sur les pics escarpés et la mer parsemée de goélettes, et dotées de piscines privées et de tout le soleil que vous pourriez demander, sont également une bonne affaire.

Aude, France

En ce qui concerne les plages françaises, « occupé » peut être un terme relatif. La Provence et la Côte d’Azur sont de sortie : les prix explosent à cette période de l’année, sans parler du niveau des conserves de sardines conditionnées. Mais l’Aude, un département à l’ouest de la célèbre Riviera, reste relativement calme. Il y a des plages, bien sûr, une longue étendue sinueuse le long de presque tout le littoral, dont une grande partie est bordée de salines. Mais il y a aussi de jolis villages comme Bages, Lagrasse et Gruissan, et la cité fortifiée de Carcassonne, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, ainsi que des garrigues sauvages et des vignobles de carte postale.

Scivu sur la Costa Verde de la Sardaigne

(Getty Images/iStockphoto)

Îles Cies, Espagne

À quel point êtes-vous déterminé à sortir des sentiers battus ? Dans cet archipel galicien sauvage, à seulement 40 minutes en ferry du continent, il n’y a pas d’hôtels. Au lieu de cela, si vous voulez profiter pleinement des plages immaculées de Listerine, des baies bleues et de l’ambiance vraiment décontractée (les visiteurs sont limités à seulement 1 800 par jour), vous devrez être prêt à vous enregistrer au seul terrain de camping (heureusement, le des kits de campagne pré-assemblés sont disponibles). Mais à votre tour, vous vous réveillerez dans un paysage presque désert, avec des tubas au lever du soleil dans les eaux fraîches et des observations d’oiseaux marins protégés. Les ferries partent de Vigo ou de Cangas sur la côte nord-ouest du pays.

Côte Verte, Sardaigne

Avec des plages aussi incroyables, c’est un miracle que la Costa Verde, à l’ouest de la Sardaigne, ne soit pas plus fréquentée. D’imposantes dunes de sable, d’une hauteur semblable à celle d’un désert et avec un accès labyrinthique à la mer, sont adossées à une forêt parsemée de fermes et d’anciennes mines, et il y a à peine une méga-station en vue. Les vents vifs signifient une grosse houle, tandis que l’orientation ouest garantit des couchers de soleil inoubliables. C’est un peu comme la fin du monde ici, jusqu’à ce que vous arriviez à l’heure du dîner. Une fois chaleureusement accueilli dans un cadre rustique agrotourisme (séjour à la ferme), se régaler d’un cochon de lait bien juteux (votre porcheddu), vous vous sentirez rapidement chez vous.