L’utilisation massive de masques faciaux et de revêtements peut agir comme un type de “ vaccin ” brut contre le coronavirus, ont affirmé des scientifiques.

Les gens sont instamment priés de porter des masques pour attraper les gouttelettes de leur haleine et réduire le risque de propagation du virus s’ils l’ont sans le savoir, et non pour se protéger de l’attraper – bien qu’il puisse le faire dans une petite mesure.

Les masques, en particulier ceux chirurgicaux et en tissu portés par la majeure partie de la population, ne sont pas parfaits et permettent à certaines particules virales de se glisser dans les voies respiratoires du porteur.

Les experts disent que le fait d’exposer à plusieurs reprises des personnes à de petites quantités de Covid-19 de cette manière peut entraîner leur corps à le reconnaître et à le combattre, ce qui les immunise efficacement.

La théorie non prouvée a été détaillée par des scientifiques de l’Université de Californie dans un éditorial du Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre.

Il est peu probable que l’hypothèse soit prouvée au-delà de tout doute car cela nécessiterait d’exposer des personnes avec et sans masque au virus dans des essais cliniques, ce qui serait contraire à l’éthique.

Mais la théorie peut expliquer en partie pourquoi moins de personnes meurent ou tombent gravement malades avec le coronavirus aux derniers stades de la pandémie et en Asie de l’Est, où les masques sont courants.

Les scientifiques à l’origine du commentaire ont souligné que les gens ne devraient pas devenir complaisants ou essayer d’attraper délibérément le virus pour renforcer l’immunité.

«Ce n’est pas du tout la recommandation», ont-ils écrit, exhortant les gens à rester socialement éloignés des autres et à éviter les espaces intérieurs exigus avec peu de ventilation.

L’idée que les masques peuvent offrir une certaine immunité contre Covid-19 repose sur la théorie de la variolation, une technique de vaccination vieille de plusieurs siècles.

La variolation est la pratique consistant à infecter délibérément des personnes avec de faibles doses d’un agent pathogène pour générer une réponse immunitaire protectrice qui empêche la réinfection.

La technique controversée a été utilisée tout au long de l’histoire pour immuniser les gens contre la variole, mais a finalement été remplacée par des vaccins modernes qui utilisent des formes de virus affaiblies pour les rendre beaucoup plus sûrs.

POURQUOI LES EXPERTS PENSENT-ILS QUE LES MASQUES POURRAIENT IMMUNISER LES PERSONNES?

Les masques, en particulier ceux chirurgicaux et en tissu portés par la majeure partie de la population, ne sont pas parfaits et permettent à certaines particules virales de se glisser dans les voies respiratoires du porteur.

Les experts disent que le fait d’exposer à plusieurs reprises des personnes à de petites quantités de Covid-19 de cette manière peut entraîner leur corps à le reconnaître et à le combattre, ce qui les immunise efficacement.

L’idée que les masques peuvent offrir une certaine immunité contre Covid-19 repose sur la théorie de la variolation, une technique de vaccination vieille de plusieurs siècles.

La variolation est la pratique consistant à infecter délibérément des personnes avec de faibles doses d’un agent pathogène pour générer une réponse immunitaire protectrice qui empêche la réinfection.

La technique controversée a été utilisée tout au long de l’histoire pour immuniser les gens contre la variole, mais a finalement été remplacée par des vaccins modernes qui utilisent des formes de virus affaiblies pour les rendre beaucoup plus sûrs.

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Les experts de l’Université de Californie, le Dr Monica Gandhi, spécialiste des maladies infectieuses, et le professeur d’épidémiologiste George Rutherford, pensent que les masques faciaux peuvent fonctionner de la même manière que la variolation.

Cela peut expliquer pourquoi le nombre de cas bénins et asymptomatiques augmente et les décès et les admissions aux USI diminuent.

Les experts de l’Université de Californie, le Dr Monica Gandhi, spécialiste des maladies infectieuses, et le professeur d’épidémiologiste George Rutherford, pensent que les masques faciaux peuvent fonctionner de la même manière que la variolation.

Le Dr Gandhi, écrivant dans l’article, a déclaré: “ Vous pouvez avoir ce virus mais être asymptomatique. Donc, si vous pouvez augmenter les taux d’infection asymptomatique avec des masques, cela deviendra peut-être un moyen de faire varier la population.

Les chercheurs américains admettent que leur théorie fait deux grandes hypothèses sur Covid-19 qui n’ont pas encore été prouvées.

Leur argument est basé sur l’idée que le fait d’être infecté avec de plus petites doses de virus conduit à une maladie moins grave et que les personnes bénignes ou asymptomatiques bénéficient d’une protection à long terme.

Le groupe consultatif scientifique pour les urgences (SAGE) du gouvernement britannique a précédemment déclaré qu’il pensait que la “ charge virale ” jouait un rôle important dans la façon dont une personne deviendrait malade.

Ils ont dit que cela explique pourquoi tant de travailleurs de la santé – qui entrent en contact face à face avec des patients gravement malades – ont été victimes et sont morts de la maladie.

Avoir une charge virale élevée – le nombre de particules du virus avec lesquelles elles sont infectées pour la première fois – donne au bogue un «coup de pouce».

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Cela augmente également le risque de surcharge du système immunitaire d’un patient dans sa bataille contre le COVID-19.

Cela signifie qu’une personne infectée indirectement en touchant une poignée de porte pourrait se retrouver avec des symptômes plus légers que quelqu’un qui inhale la toux d’une personne infectée.

Les experts de l’Université de Californie pensent que le port de masque de masse a considérablement réduit la charge virale avec laquelle une personne moyenne est infectée.

Cela peut expliquer en partie pourquoi les taux de mortalité dans les unités de soins intensifs ont chuté. L’analyse de l’Université de Bristol montre que la proportion de patients décédant du Covid-19 dans les services de soins intensifs du monde entier a diminué d’un tiers depuis mars.

Mais on pense en grande partie que l’amélioration des taux de survie est due au fait que les médecins s’améliorent dans le traitement de la maladie, dont ils ignoraient tout plus tôt dans l’année.

Les critiques ont rejeté la théorie de l’immunisation au masque, qui, selon eux, pourrait être dangereuse si le public devient trop complaisant et prend des risques inutiles.

Saskia Popescu, une épidémiologiste des maladies infectieuses basée en Arizona qui n’a pas participé à l’éditorial, a déclaré au New York Times: «Cela ressemble à un saut. Nous n’avons pas beaucoup pour le soutenir.

«Nous voulons toujours que les gens suivent toutes les autres stratégies de prévention. Cela signifie rester vigilant pour éviter les foules, l’éloignement physique et l’hygiène des mains – des comportements qui se chevauchent dans leurs effets, mais ne peuvent pas se remplacer.