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Galle (Sri Lanka) (AFP) – La tournée australienne de cricket au Sri Lanka était censée aider à détourner l’attention de la misère économique de la nation insulaire, mais samedi, les émeutes qui ont balayé le pays étaient à deux pas du terrain.

Des centaines de personnes ont escaladé les murs du pittoresque fort de Galle lors de la session du matin de la deuxième tâche pour une manifestation condamnant le président Gotabaya Rajapaksa pour sa mauvaise gestion des finances du pays.

En regardant le terrain alors que l’Australie terminait ses manches, les chants bruyants de la foule exigeant la démission de Rajapaksa sont venus à peine deux heures avant qu’une foule en colère dans la capitale ne force le président à fuir son domicile.

« Aujourd’hui, évidemment, le pays est en crise, des gens de l’extérieur donnent leur avis. Évidemment, nous avons pu l’entendre, je veux dire, nous pouvons encore l’entendre maintenant », a déclaré l’Australien Steve Smith après les souches.

Mais l’ancien capitaine, qui a disputé 145 manches sans partir, a déclaré que le tumulte n’avait pas affecté le match.

« Vous pouvez entendre beaucoup de choses », a-t-il dit. « Mais cela n’a atteint personne et n’a joué aucun rôle dans ce qui se passait ici. »

Smith était dans le pli lorsque les manifestants ont escaladé les murs du fort environ une heure avant le déjeuner.

« Je les ai vus là-bas ce matin, mais je n’y ai pas prêté beaucoup d’attention », a-t-il déclaré.

Les commentateurs et les responsables du parti ont été plus intrigués par la vue, prenant le temps de prendre des photos des manifestations sur leurs téléphones portables depuis un balcon surplombant le site de la manifestation.

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Le rassemblement au stade de Galle était l’un des nombreux à travers le pays samedi.

Tout au long de la journée, des foules se sont rassemblées près du terrain de cricket pour agiter des drapeaux sri-lankais et dénoncer l’impact de la crise économique.

« Ma femme et moi vivons avec un repas par jour depuis deux mois pour nous assurer que notre fils a trois ans », a déclaré à l’AFP la manifestante Janith Malinga.

L’Australien Steve Smith a déclaré que les joueurs pouvaient entendre les chants des manifestants, mais qu’ils « n’avaient pas joué de rôle » dans l’action sur le terrain. ISHARA S. KODIKARA AFP

Malinga a déclaré que Rajapaksa devait démissionner pour que la situation désastreuse dans le pays s’améliore.

« Tout est en désordre », a-t-il ajouté. « Ce n’est pas le Sri Lanka dont je rêvais. »

« Aucune raison de reporter »

La nation insulaire a enduré des mois de troubles avec de graves pénuries de nourriture et de carburant, des pannes d’électricité et une inflation galopante rendant la vie misérable pour ses 22 millions d’habitants.

Le capitaine australien du ballon blanc Aaron Finch a déclaré au début de la tournée que son équipe espérait pouvoir apporter de la « joie » et du divertissement au Sri Lanka alors qu’il traversait la crise.

Les dernières perturbations surviennent lors du dernier match de la tournée australienne, avec l’équipe pakistanaise également sur l’île pour leur prochaine série.

Les responsables du cricket ont déclaré qu’il n’était pas prévu de modifier leurs horaires, ajoutant que le sport n’était pas affecté par les troubles politiques.

« Il n’y a pas d’opposition à la tenue des matchs. En fait, les supporters nous soutiennent et nous n’avons aucune raison de les reprogrammer », a déclaré à l’AFP un responsable du cricket board.

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