Après des années de bêtises, les Français sont de retour.

On a le sentiment, malgré l’obstacle que cela présentera pour l’Irlande de remporter les Six Nations à l’avenir, les gens en sont heureux.

C’est un grand témoignage de la nostalgie des personnes d’un certain âge pour les équipes de France des années 80 et, dans une moindre mesure, des années 90.

Après une victoire irlandaise sur la France à Paris ou à Dublin, il y avait toujours un fan irlandais maussade qui soupirait: “Souviens-toi quand on se saoulait avec eux, c’était le temps …”

“Nous n’avons jamais pensé perdre contre la France, mais nous n’aimons pas perdre contre l’Angleterre!” George Hook a résonné dans le studio RTÉ après la victoire de l’Irlande à Twickenham en 2010.

Invoquer le «nous» collectif est toujours un territoire dangereux (il faut le savoir). Les bâtards irlandais d’autrefois, habitués à être littéralement piétinés au Parc des Princes, détestaient les Français, les détestaient plus que toute autre nation du tournoi.

Dans “ No Borders ” de Tom English, les vétérans irlandais du peloton au début des années 90 parlaient généralement des attaquants français car ils auraient pu faire une bande de voyous expulsés des “ Crips ” pour être trop meurtriers. Plus tard, Neil Francis a cherché à les classer dans l’ordre des plus psychopathes, plaçant Laurent Rodríguez, Eric Champ et Olivier Merle parmi ses trois premiers.


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Lorsqu’on lui a demandé de décrire la situation face aux Français, Peter Clohessy a expliqué: “S’il y a quelque chose de pire que d’avoir un putain de lui mettre le doigt dans l’oeil, c’est son ami qui essaie de lui arracher la chienne.”. cela vous éloigne en même temps. “

En conséquence, il y a eu une grande joie lorsque l’Irlande les a finalement battus, pour la première fois en 17 ans, lors de la première édition des Six Nations en 2000.

“Ensuite, j’ai su que je pouvais mourir heureux”, a déclaré Clohessy après le match.

La haine pour l’équipe de France de rugby semble se limiter aux attaquants irlandais qui ont dû jouer contre eux.

Sinon, la francophilie est répandue dans la communauté irlandaise du rugby.

Tout le monde est amoureux des Bleus. Les vidéos de compilation YouTube de moments à la française des années 70 aux années 2000 sont très populaires auprès des fans de rugby de ce pays et au-delà.

La photo obligatoire de Serge Blanco …

Les vidéos de compilation ne contiennent pas beaucoup de séquences qui s’étendent au-delà de 2010 (ou même au-delà de 2000 d’ailleurs, bien que les équipes de Laporte aient remporté de nombreux titres). Il y a eu des éclairs de style au cours de la dernière décennie, mais généralement dans des causes perdues.

Les années 2020 s’annoncent déjà différentes. On rappelle depuis un certain temps que cette génération de joueurs français était encore à venir.

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Grâce aux problèmes de Wi-Fi au stade Fitzgerald (enfin, entre autres), la France avait mérité le droit d’accueillir la Coupe du monde 2023 et se faisait une priorité de mettre de l’ordre dans sa maison à temps pour la grande vitrine.

La France a remporté les Championnats du Monde U-20 consécutifs en 2018 et 2019, avec une récolte qui a inclus plusieurs diplômés ultérieurs dans les rangs supérieurs, dont Romain Ntamack, Demba Bamba, Pierre-Louis Barassi et Louis Carbonel.

Mais en réalité, l’arrivée de cette génération de joueurs talentueux a eu une gestation plus longue, puisqu’elle remonte au resserrement des règles du JIFF (Joueurs Issus des Filières de Formation), qui exigeait que les 14 meilleurs clubs attirent une plus grande proportion .de talents locaux.

El Top 14, en particular sus presidentes (o presidentes) bolshy, habían sido culpados por el declive de Les Bleus en la década de 2010, con su insistencia en un calendario de clubes castigador y su importación masiva de talento semienvejecido de rugby del hemisferio sur au sud. de France.

L’équipe de Toulon qui a remporté trois finales consécutives de la Heineken Cup entre 2013 et 2015 comptait plus de Sud-Africains que de Français dans la formation de départ pour les deux finales décisives, et un nombre égal d’anglais que de français dans le premier.

Les règles du JIFF ont été renforcées et l’effet est clair. Aujourd’hui, les équipes de Toulon et toutes les équipes de tête du Top 14 sont majoritairement françaises.

La star diplômée et bénéficiaire de ces règles est bien entendu Antoine Dupont, demi de mêlée stratosphérique doué de Toulouse qui est déjà labellisé «meilleur joueur du monde».

La capitulation déprimante de la France à Twickenham en 2019 a vu Morgan Parra banni à la retraite internationale et Dupont est intervenu, automatiquement le premier choix à partir de maintenant.

La courbe de performance de l’équipe est sur une trajectoire ascendante depuis et son ratio victoire / perte s’est considérablement redressé.

Si la défaite à Murrayfield, après un carton rouge pour Mohamed Haouas, leur a coûté un Grand Chelem en 2020 et a permis à une équipe d’Angleterre plus piétonne de remporter une nouvelle victoire au championnat, Dupont a fini par être sacré Joueur du Tournoi.

Le jeune homme reçoit des éloges sous tous les angles, les gens bercent son inventivité, son dynamisme et son imagination.

On sent qu’il a déjà été oint comme l’héritier apparent des marchands de style d’antan, diverti par les neutres et admiré par les adversaires de la même manière que Serge Blanco et Phillipe Sella l’étaient avant lui.

Cependant, dans la mesure où la virtuosité de Dupont et Ntamack a rajeuni l’équipe, peut-être l’intrusion d’un pragmatisme et d’une organisation anglo-saxonne a-t-elle aussi été la clé.

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Avant la dernière défaite de la France contre l’Irlande en 2019, Bernard Jackman a fait allusion aux différences culturelles qui les avaient conduits à la traîne.

“Ils ont des athlètes phénoménaux, mais ils ne sont peut-être pas aussi cohérents que le joueur irlandais”, a expliqué Jackman à RTÉ Sport.

«Ils appellent cela la mentalité anglo, où l’attitude est que si vous voulez bien jouer samedi, cela commence le lundi matin.

“Pour eux, peut-être que ça commence samedi. Ce qu’ils ressentent lorsqu’ils se lèvent, ce qu’ils ressentent à l’échauffement déterminera comment ils jouent.

«Ils ne croient pas vraiment en un« processus »autant que nous.

“L’ancien temps où Blanco fumait une cigarette dans les vestiaires à la mi-temps ne le faisait plus. Mais ils pourraient être un peu en retard à la fête quand il s’agit des moindres détails de la science du sport, de la nutrition et de tout le reste.”

Jackman a insisté sur le fait que les Français avaient prospéré dans une variété de sports même avec cet état d’esprit, notant qu’ils sont “très fiers de leurs croyances et de leur culture. Ils ne croient pas que copier et coller les autres est la voie à suivre”.

Mais la nomination critique de Shaun Edwards en tant qu’entraîneur de la défense suggère qu’ils voient une certaine valeur à emprunter aux meilleurs ailleurs.

Le grand joueur de rugby a travaillé comme entraîneur de la défense au Pays de Galles pendant 12 ans aux côtés de Warren Gatland, remportant quatre titres des Six Nations, trois Grands Chelems et atteignant deux demi-finales de la Coupe du monde.

Plus tôt dans la semaine, Ronan O’Gara a noté que “l’ajout d’Edwards à leur tempérament latino est intéressant et la combinaison fonctionne bien. Ils semblent menaçants des deux côtés du ballon.”

Selon O’Gara, cela faisait partie d’un changement plus large vers une approche plus sérieuse et plus à jour de la préparation.

“Je pense qu’ils sont très organisés maintenant par rapport à la plupart des autres équipes des Six Nations.

“Ils sont très en phase avec ce qui se passe avec le rugby mondial et je pense que sous (l’entraîneur-chef Fabien) Galthie, ils ont beaucoup d’entraîneurs et beaucoup de gens où tout est défini.

“L’entraîneur d’alignement ou l’entraîneur du ruck dure 12 minutes, l’entraîneur d’attaque est 20 minutes, l’entraîneur de la défense est 12 minutes et c’est bang, bang, bang comme ça et il faut gagner la transition.

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“Ils s’entraînent à très haute intensité mercredi avant un match test et si vous ne pouvez pas faire cette séance, vous ne participerez pas le week-end.”

L’Irlande, quant à elle, semble se diriger, provisoirement, dans la direction opposée, en essayant de desserrer la liste formulée et structurée de Joe Schmidt qui l’a vu battre la France dans six des sept jeux sérieux disputés entre 2014 et 2019.

Cette approche intensément granulaire et d’attrition, bien que couronnée de succès pendant plusieurs années, est finalement devenue épuisante pour les joueurs et a été tenue en partie responsable de la dépression nerveuse générale lors de la Coupe du monde de rugby 2019.

Maintenant, tout ce dont on parle est de se sentir à l’aise dans le chaos, de jouer de façon improvisée, de laisser aux joueurs l’autonomie de prendre des décisions.

Lors de ses conférences de presse zoom sur la Fall Nations Cup, Andy Farrell est revenu sans cesse sur l’expression «feel and flow», indiquant que l’Irlande est presque dans une phase de déprogrammation, cherchant à revenir à un jeu plus instinctif et libre. la pensée va, permet aux compétences des joueurs de s’épanouir.

D’après la façon dont ils parlent, au moins, il semble que l’Irlande essaie de devenir plus française.

Qu’ils réussissent est une autre question.

Il y a clairement des problèmes initiaux. L’Irlande a remporté six matchs avec Andy Farrell (tous à domicile) et en a perdu quatre (tous à l’extérieur). En 2020, en plus de ses problèmes de coups de pied arrêtés, son jeu offensif semblait un peu déroutant et incohérent.

Sur le podcast RTÉ Rugby après la défaite à Paris en octobre, Wes Liddy a noté que “les détails étaient devenus un gros mot dans le rugby irlandais”.

Tous les discours idéalistes au lendemain de la Coupe du monde pour donner à l’équipe la possibilité d’expérimenter et de faire des erreurs en vue de la préparation de 2023 n’ont pas survécu, sans surprise, à de mauvais résultats aux Six Nations.

Farrell a subi des pressions, bien que son travail ne semble pas être immédiatement menacé.

Mais malgré la défaite de la semaine dernière, il y avait des signes subtils de progrès – des signes, selon O’Gara, que l’équipe devient “plus à l’aise dans le chaos”. Cela reste un sujet de débat.

C’est une phase de formation, et avec l’avantage de jouer à domicile comptant très peu dans l’environnement actuel, cela semble être une tâche difficile pour l’Irlande de vaincre l’exubérant Français.

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