NANTES : Tous les jours à 9h00 précises, Gisèle, 72 ans, se présente à son hypermarché de l’ouest de la France pour « tromper la solitude ».

Vous choisissez toujours le même registre, que les clients sont invités à s’attarder et à apprécier au fur et à mesure de leur installation.

Ici, au magasin « Hyper U » de Nantes, dans l’ouest de la France, ils ont un nom officiel pour la boîte désignée : « Bla Bla Caisse » (« boîte de bavardage »).

Un panneau bleu qui dit « nous prenons notre temps ici » encourage ceux qui ont du temps libre à rester et à parler, et encourage ceux qui n’en ont pas à payer à un autre guichet.

« Je parle de tout et de rien, par exemple de mes petits-enfants qui viennent pour les vacances », raconte Gisèle, vêtue d’une élégante veste bleue à col fourrure et serrant un sac rouge, une baguette sous le bras.

À l’exception des vacances scolaires lorsqu’elle a de la compagnie, les trajets Hyper U de Gisele sont sa seule chance de voir des gens, a-t-elle dit, alors « s’habiller » pour l’occasion a du sens.

« J’avais l’habitude de jouer au bridge dans un club, mais à cause du covid, je n’ai plus envie d’y aller », a-t-il déclaré.

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Derrière la caisse, Rozenn Charpentier, 52 ans, scrute les courses en écoutant une cliente d’une soixantaine d’années se plaindre qu’on lui a donné une contravention alors qu’elle « ne s’est pas garée si illégalement ».

Un client de 60 ans est de meilleure humeur, il vient de gagner 150 € (170 $) à un jeu de cartes à gratter.

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Pendant ce temps, deux adolescents achètent des pistolets à plombs jouets. « Attention à ceux-là », les prévient Charpentier.

« Au comptoir ‘bla bla’, je me sens libre d’engager la conversation, les gens sont généralement heureux de parler », a-t-il déclaré.

« Ce n’est pas Amazon »

Les caissières du magasin se relaient au comptoir de chat, sur la base du volontariat.

Le supermarché a ouvert la caisse lente il y a deux ans pour « réactiver le contact humain » avec les clients après la mise en service des six comptoirs libre-service du magasin, a déclaré Régis Defontaine, responsable de la communication et de l’événementiel du supermarché.

« Il n’y a rien de particulièrement original à ce que les clients et les commerciaux aient une conversation. Mais ces jours-ci, nous perdons ce lien social et certains disent que c’est dommage. »

Ce n’est pas Amazon », a-t-il déclaré, faisant référence au détaillant en ligne américain.

Les clients qui choisissent la file d’attente de chat sont souvent âgés, vivent souvent seuls et ont tout le temps du monde, a-t-il déclaré.

D’autres enseignes nationales d’hypermarchés, comme Auchan et Carrefour, ont désormais des configurations similaires.

« Certains clients aiment prendre leur temps et parler », explique Pierre-Emmanuel Vasseur, gérant du magasin Carrefour Angers Grand Maine.

Ici, un peu plus d’une semaine s’est écoulée depuis l’ouverture de la première caisse enregistreuse, avec des clients curieux et abasourdis par la nouveauté.

« De quoi sommes-nous censés parler ? » a demandé un homme dans la soixantaine avec des cheveux gris bien coiffés et une chemise impeccable.

Une femme a demandé anxieusement : « Avons-nous une limite de temps ?

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« Puisque je suis censé bavarder avec vous, laissez-moi vous dire, je vous trouve charmant », a dit un homme au jeune caissier.

Pas de doute pour Marie-Luc Lefeuvre-Justeau, une habituée de 82 ans qui dit aimer bavarder quand elle fait ses courses.

« Le problème est que généralement quelqu’un se plaint parce qu’il est pressé », a-t-il déclaré. « Mais ici, on ne dérange personne. »