C’est un Au sein de la science l’histoire.

C’était à la fin de 1791 ou au début de 1792, dans un palais de la rive droite de la Seine à Paris. Le monde était sur le point de changer, radicalement. La France était à l’aube de la révolution alors que différentes factions se battaient pour le contrôle. La reine du pays, Marie-Antoinette, a été étroitement surveillée et surveillée après l’échec d’une tentative d’évasion vers Varennes, en France. Mais il a quand même réussi à faire passer des lettres à son ami et amant supposé, le comte suédois Axel von Fersen.

Pendant 150 ans, les chercheurs se sont demandé quels secrets contenaient ces lettres. Von Fersen en avait fait des copies, mais les mots et les passages dans les copies ont été en grande partie caviardés par un censeur non identifié qui les avait barrés à l’encre.

Aujourd’hui, le monde se penche sur la vie romantique d’Antoinette et de von Fersen. Sur un papier récemment publié Dans la revue Science Advances, les chercheurs ont révélé les mots et les phrases qui étaient autrefois cachés dans les lettres. Les scientifiques ont utilisé une technique appelée spectroscopie de fluorescence X, qui permet de détecter les signatures chimiques de différentes encres sans endommager les documents. Les lettres montrent une profonde amitié entre Antoinette et von Fersen, mais ne parviennent pas à confirmer qu’elles étaient amoureusement enchevêtrées.

« C’est toujours très intéressant de voir ce qui composent ces pensées qu’une personne considère comme vraiment intimes et décide de cacher », a déclaré Anne Michelin, chercheuse en conservation au Muséum national français d’histoire naturelle à Paris, co-auteur de la nouvelle recherche. . « Nous savons ce qui est vraiment intime et ce qui est une information publique. »

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Michelin et ses collègues ont appliqué la spectroscopie de fluorescence X pour analyser les sections rédigées de 15 lettres. Les chercheurs ont lu avec succès huit des lettres, trouvant des différences cohérentes dans les proportions d’encres cuivre/fer et zinc/fer dans les textes originaux et l’encre dans les rédactions, qu’ils ont cartographiées pour révéler le texte original. Les chercheurs ont également utilisé des analyses statistiques pour clarifier davantage de sections.

L’écriture censurée montrait des démonstrations émotionnelles d’affection entre la reine de France et le comte suédois : des mots comme « bien-aimé », « tendre ami », « adorer » et « follement ».

Les scientifiques ajoutent que de nombreuses lettres dans les archives prétendument écrites par Marie-Antoinette étaient en réalité des copies des originaux faits par von Fersen. Copier des lettres était une pratique courante à l’époque, pour des raisons administratives (comme le stockage de sauvegarde avant les disques durs). Parce que la proportion d’éléments d’encre dans l’écriture et les sections barrées était similaire, von Fersen était probablement la personne qui a censuré les documents.

Le comte a tracé une ligne et a ajouté du texte par-dessus dans la même encre pour s’assurer que la ligne était toujours lisible, en remplaçant « la lettre de 28 a fait mon bonheur » en la « lettre de 28 est venue à moi » plus douce. Les enquêteurs disent que cela a été fait pour des raisons politiques, pour éviter une situation compromettante si les cartes tombent entre de mauvaises mains.

Regarder sous la surface pour révéler quelque chose de caché est un objectif commun dans la recherche documentaire, a déclaré Aniko Bezur, chercheuse à l’Institut pour la préservation du patrimoine culturel de l’Université de Yale, qui n’a pas participé aux recherches d’Antoinette. Bezur faisait partie d’une équipe qui a récemment déterminé que la carte du Vinland, un document qui semblait refléter les voyages des Vikings en Amérique du Nord, était un faux.

Il a déclaré que le chevauchement des informations avec d’autres écrits pose des défis et des opportunités pour les chercheurs. « Parfois, vous êtes très chanceux parce que l’encre est suffisamment différente pour que vous puissiez le dire, et d’autres fois, vous n’avez pas de chance. » Bezur a déclaré que les auteurs de l’article utilisent non seulement un outil pour découvrir l’écriture, mais ils discutent de nombreuses approches qui seraient utiles à d’autres chercheurs.

Les chercheurs se concentrent sur des méthodes non invasives afin que les documents puissent être conservés pour les futurs scientifiques, qui pourraient avoir des techniques encore meilleures à utiliser. « Tout ce que nous faisons a un coût en termes de manipulation des objets », a expliqué Bezur. « Nous devons faire ce genre d’analyse coûts-avantages qui implique les gardiens et les propriétaires de cet objet afin de ne pas compromettre les futures tentatives de décodage s’il existe de nouvelles techniques ou de nouvelles approches analytiques qui peuvent faire un travail encore meilleur que nous. « 

Si Marie-Antoinette écrivait aujourd’hui et souhaitait que ses messages restent secrets, elle pourrait supprimer ses textes ou apporter des modifications aux modifications enregistrées dans un document, a déclaré Bezur. Ces types de changements seraient découverts par des informaticiens qui décoderaient une méthode différente pour modifier la correspondance. « C’est un contraste intéressant entre aujourd’hui et il y a des siècles… à quel point notre pratique de la communication est devenue différente. »

Michelin a été impressionné par l’interaction de la communication intime et des questions politiques dans les lettres, qui incluent également des commentaires sur l’actualité et la politique. « Les mots sont vraiment forts, donc on voit une relation vraiment sincère. Mais elle est aussi influencée par cette période de crise : c’est intéressant de voir comment se mêlent événements politiques et relations personnelles. »

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