L’élite de la Ligue de hockey EY revient de sa pause hivernale samedi avec un programme complet de matchs au programme.

Les Pembroke Wanderers commencent la défense de leur avance de cinq points en haut du tableau avec un match à l’extérieur contre Loreto, cinquième. Il devrait y avoir un printemps dans la démission de Loreto après que quatre de leurs joueuses aient été nommées dans l’équipe irlandaise pour le camp d’entraînement de la semaine prochaine en France, les non plafonnées Christina Hamill et Siofra O’Brien rejoignant Sarah Torrans et la gardienne Elizabeth Murphy dans le panel, seul UCD ayant autant de représentants dans l’équipe.

C’est un panel en partie expérimental, les seuls joueurs de plus de 100 casquettes comprenaient la capitaine Katie Mullan, Lena Tice et Naomi Carroll, avec des guerriers fidèles comme Ayeisha McFerran, Anna O’Flanagan, Chloe Watkins et Roisin Upton exclus cette fois.

Hamill et O’Brien sont deux des sept joueurs non plafonnés appelés, les autres étant Caoimhe Perdue (UCC), Charlotte Beggs (Ulster Elks), Holly Micklem (Old Alex) et Eva Lavelle et Katherine Egan d’UCD.

Le voyage en France marque le début d’une année chargée, l’objectif principal étant la Coupe du monde de juillet en Espagne et aux Pays-Bas, suivie des éliminatoires du Championnat d’Europe à Dublin en août et de la Coupe des Nations à Valence en décembre, qui pourrait encore être qualifié pour la FIH Pro League.

De retour sur le front national, le deuxième prend la quatrième place lors de la rencontre de la Ligue de hockey de l’Institut catholique et de Old Alexandra à Limerick, tandis que Pegasus, troisième, a un court voyage pour affronter les Harlequins de Belfast menacés de relégation à Deramore Park.

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Railway Union, à égalité au cinquième rang avec Loreto, accueille le dernier club de Cork Harlequins, tandis que UCD rencontre Muckross à Belfield.

Pendant ce temps, Muckross affronte Ards et Railway Union rencontre Galway en demi-finale du tournoi National Indoor Trophy à Gormanston Park dimanche, la finale ayant lieu à 17 heures.

Ligue de hockey, première division – Samedi : Belfast Harlequins v Pegasus, Deramore Park, 14h30 ; Institut catholique contre Old Alexandra, Rosbrien, 13h ; Loreto contre Pembroke Wanderers, Beaufort, 13h; Railway Union contre Cork Harlequins, Park Avenue, 13h30; UCD contre Muckross, Belfield, 13h.