TROIS guides principaux ont démissionné après avoir servi 82 ans entre eux.

Heather O’Halloran, sa fille Katherine O’Halloran et Angela Mercer ont reçu un envoi spécial des guides du 1st Caversham Park avec une excursion en bateau de deux heures sur la Tamise depuis Henley suivie d’un buffet.

Ils ont été rejoints par plus de 40 guides et animateurs anciens et actuels.

Mme O’Halloran, 65 ans, a déclaré: «C’était définitivement le moyen de prendre sa retraite avec style. C’était merveilleux de voir tous les visages des filles que vous aviez vus se développer au fil des ans. Il y avait des visages que je n’avais pas vus depuis longtemps. »

Mme O’Halloran, qui vit avec son mari Shaun sur Mayfield Drive, Caversham, a passé 35 ans comme guide principale après avoir répondu à une annonce dans un journal.

Elle a déclaré: « C’était une décision un peu folle à l’époque parce que j’avais deux petits enfants, mais je suis vraiment heureuse d’avoir choisi de le faire.

« Ma fille m’accompagnait dans tous les groupes quand elle n’avait que deux ans parce qu’elle ne trouvait personne pour s’occuper d’elle.

« Shaun m’a accompagné à chaque étape, qu’il s’agisse de conduire des camions de ravitaillement pour guider des camps ou de fabriquer des mâts totémiques. Les filles ont été un plaisir, même si les choses ont changé au fil des ans. Il ne suffit plus de s’asseoir dans un champ et de faire des activités. Ils ont besoin de choses plus importantes comme l’escalade, le tir à l’arc et la descente en rappel, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles je prends ma retraite. »

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Mme O’Halloran a déclaré que le point culminant de son temps en tant que guide principale était sa visite en Suisse, qui abrite le Centre international des guides.

Il a ajouté: «Les guides sont toujours aussi essentiels. Les filles doivent être des filles ensemble. »

Mme Mercer, 66 ans, de Chiltern Road, Caversham, a été dirigeante pendant 28 ans et guide dans son enfance. Elle a déclaré: «C’était agréable de rattraper certains des dirigeants les plus âgés ainsi que certaines des filles. L’un d’eux est aujourd’hui major dans l’armée. Elle m’a dit combien elle aimait son temps dans les guides.

« J’ai l’impression d’avoir fait ma part. La différence d’âge entre moi et les filles est devenue trop grande. C’est comme s’ils parlaient parfois une langue différente, surtout en ce qui concerne leurs téléphones.

« J’ai vu Heather tous les jeudis pendant près de 30 ans. Nous parlions l’autre jour et nous nous sommes dit que nous devions trouver une autre façon de nous voir maintenant.

Katherine O’Halloran, 36 ans, a quitté ses fonctions de leader après avoir déménagé à Swindon. Il a rejoint les guides à l’âge de 10 ans et est devenu animateur à 16 ans.

Il a visité le Mexique, le Brésil et la Suisse avec l’organisation.

« Cela aide d’avoir une mère comme guide », a-t-elle déclaré. « Elle a été mon inspiration à la fois dans les guides et dans la vie. J’ai adoré mon temps en tant que leader. Cela a été formidable d’inspirer la prochaine génération de filles. C’est un bon espace pour qu’elles s’amusent et soient juste des filles. »

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Les guides du parc Caversham se réunissent dans la salle paroissiale méthodiste de Gosbrook Road et comptent environ 30 membres, âgés de 10 à 15 ans.