Par le biais d’initiatives de sensibilisation scientifique et pédagogique, l’EPFL intensifie ses efforts pour dissiper les idées fausses culturelles sur la profession d’ingénieur.

Bien que l’EPFL compte de nombreux étudiants, il n’y a pas assez de femmes. Les raisons sont multiples: parce que les jeunes femmes manquent de confiance en elles ou n’osent pas accepter le défi; parce qu’ils ne croient pas que l’ingénierie est pour eux, ils n’y voient pas d’avenir ou ils n’ont tout simplement pas les informations appropriées. Que peut-on faire pour éliminer ces idées fausses culturelles qui empêchent trop souvent les femmes d’étudier l’ingénierie? L’EPFL a mis en place un large éventail de stratégies pour relever ce défi majeur.

La première stratégie consiste à éveiller, dès le plus jeune âge, l’intérêt des enfants pour les sciences et l’ingénierie. «Nos programmes lorsque nous visitons les écoles primaires et secondaires s’adressent aussi bien aux garçons qu’aux filles de 7 à 16 ans. Mais nous veillons à ce que les questions de genre soient prises en compte », déclare Farnaz Moser, responsable du département Science Outreach (SPS) de l’EPFL. Elle explique comment: «Nous proposons des contenus qui s’adressent aux deux sexes, notre langage et nos méthodes d’enseignement sont inclusifs, et les personnes qui travaillent avec ces enfants sont conscientes des enjeux».

Développer la confiance en soi et surmonter le découragement

Dans le même temps, SPS a créé une variété d’activités parascolaires pour initier les enfants de différents âges à la science et à l’ingénierie. La moitié des places dans les groupes mixtes sont réservées aux filles, ce qui signifie qu’il y a des listes d’attente pour les garçons. D’autres groupes sont réservés aux filles. Ces activités comprennent des cours semestriels comme “Internet et le codage pour les filles” et “Les robots sont pour les filles”, des sessions d’été comme “La science est amusante” et des ateliers comme “Les mathématiques, ça compte!” et “Girls ‘Coding Club”. «En plus d’impliquer les filles et de développer leurs compétences en ingénierie, l’idée est de leur donner confiance en elles et de montrer qu’elles ne sont pas seules», explique Moser. Ces programmes ont également des listes d’attente.

L’idée est de donner confiance en soi aux filles et de montrer qu’elles ne sont pas seules.

Lena, étudiante de troisième cycle en génie des sciences de la vie, peut attester de l’importance des groupes exclusivement féminins. Il donne des ateliers de cryptographie au format «escape game» pour les lycéens de Suisse romande. Ces ateliers servent d’introduction au Concours National de Crypto Alkindi et sont animés par le SPS et le Collège des Sciences de l’Informatique et de la Communication de l’EPFL, en partenariat avec diverses organisations à but non lucratif. «Dans la grande majorité des cas, les groupes de filles l’emportent. Mais lorsqu’un groupe est composé uniquement d’enfants, c’est souvent la recette du désastre: la compétition l’emporte sur la collaboration », dit Lena.

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Lena est également assistante étudiante et donne des ateliers au Girls ‘Coding Club. Elle souligne que «lorsque les garçons sont majoritaires, les filles peuvent se décourager. C’est là qu’il est logique de les séparer, car cela permet aux filles de retrouver leur espace et de ne pas se sentir jugées ou compétitives. Lorsqu’ils sont mixtes, les enfants ont tendance à vouloir se montrer, se vanter de leurs réalisations et prendre leurs erreurs à la légère. Les filles, quant à elles, auront le sentiment de devoir faire leurs preuves et seront facilement découragées au moindre faux pas. “

Aujourd’hui, la science a peu ou pas de place dans certains contextes culturels. Notre objectif est de contribuer à favoriser une culture dans laquelle ces domaines jouent un rôle.

Briser les barrières et promouvoir les approches interdisciplinaires

La deuxième stratégie d’une EPFL se concentre sur le parcours professionnel et la formation des jeunes. Une approche plus subtile est nécessaire ici, car elle implique des adolescents qui s’intéressent aux programmes axés sur les sciences et l’ingénierie. «Aujourd’hui, la science a peu ou pas de place dans certains contextes culturels. Notre objectif est de contribuer à favoriser une culture dans laquelle ces domaines jouent un rôle », déclare Sabrina Rami-Shojaei, responsable du Département d’Extension Pédagogique (SPE) de l’EPFL. L’idée est d’aller au-delà de la pensée cloisonnée et de promouvoir des approches interdisciplinaires. «Pour toucher un public féminin, vous devez abattre les barrières et rendre l’ingénierie pertinente», déclare Rami-Shojaei.

Cela signifie, par exemple, mettre en évidence la contribution de l’ingénierie à des sujets tels que le changement climatique, l’énergie, la santé, le sport et l’entrepreneuriat, qui peuvent tous être étudiés à l’EPFL. «Il s’avère que les filles sont souvent surreprésentées dans ces domaines», déclare Laura Tibourcio, responsable marketing SPE. Concrètement, le Département travaille en étroite collaboration avec les enseignants, souvent en partenariat avec le Centre EPFL LEARN, en leur fournissant des supports pédagogiques compatibles avec les programmes cantonaux. Par exemple, SPE a développé un kit pédagogique pendant les Jeux Olympiques de la Jeunesse 2020 qui explore les concepts d’ingénierie derrière les casques et les skis. Les sessions d’été sont un autre exemple interdisciplinaire, comme la session de l’automne dernier intitulée «Nature, in Code», qui a montré comment le codage peut être appliqué aux mutations génétiques, et une session sur la théorie générale de la relativité qui inclut une dimension philosophique.

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Supprimer les barrières en brisant les codes sociaux: tel était l’objectif de «Brilliant Inside», une campagne nationale trilingue lancée l’an dernier par SPE. L’idée était de susciter l’imagination des adolescents garçons et filles qui, à leur insu, ont souvent une aptitude cachée pour l’ingénierie qu’il suffit de cultiver.

Expérience nationale

«Quand nous avons présenté la science pour la première fois, ¡ça m’intéresse! («Je m’intéresse à la science!») Prévu en 2003, nous n’avions que 24 filles », dit Moser. Aujourd’hui, le programme touche plus de 12 000 filles et garçons (en nombre égal) chaque année, et plus de 1 000 filles de moins de 16 ans participent à des activités conçues spécialement pour elles. Le succès de ces efforts se traduit par une augmentation du nombre de femmes dans les classes de l’EPFL. Cependant, les progrès sont lents car plusieurs facteurs sont impliqués. À travers ses différentes initiatives, l’EPFL a développé une expérience nationale sur cette question de genre, comme en témoigne ses partenariats avec les services cantonaux de l’enseignement public et d’autres écoles et institutions.