PARIS (AP) – Le chef de la compagnie ferroviaire nationale française a sonné l’alarme sur l’avenir du service ferroviaire Eurostar, qui relie le Royaume-Uni à l’Europe continentale et a été gravement touché par les perturbations des déplacements pendant la pandémie et Brexit.

Jean-Pierre Farandou, PDG de la SNCF, qui détient 55% d’Eurostar, a déclaré mardi à la radio France Inter que “la situation est très critique pour Eurostar”.

Le nombre de passagers sur le service de train transmanche, atteignant le Royaume-Uni, la France, la Belgique et les Pays-Bas, a diminué de 95% depuis mars et est actuellement estimé à moins de 1% des niveaux prépandémiques.

Cela survient quelques jours après que les chefs d’entreprise britanniques ont appelé à une rançon du gouvernement britannique de l’opérateur ferroviaire du tunnel sous la Manche, alors que la fermeture des frontières pour arrêter une variante très contagieuse du virus menaçait de fournir des services au bord de l’effondrement.

Farandou a souligné qu ‘«aujourd’hui, il y a un aller-retour entre Londres et Paris, et un autre entre Londres et Bruxelles-Amsterdam. Et ces trains sont pleins à 10%. “

Farandou a l’aide du gouvernement, tout comme elle a été fournie aux compagnies aériennes, mais il sait très bien à quel point ce sera difficile, car plusieurs gouvernements sont impliqués.

«Nous devons voir comment nous parvenons à aider cette entreprise de la manière dont les compagnies aériennes ont été aidées. Il ne serait pas rare qu’Eurostar reçoive de l’aide pour surmonter cette série de défaites. »

Selon lui, la SNCF “a déjà rendu de l’argent au capital d’Eurostar pour l’aider”, et la société est en pourparlers avec les gouvernements français et britannique.

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Eurostar a demandé l’accès aux mêmes prêts garantis que les compagnies aériennes et une réduction temporaire des frais d’accès aux voies qu’elle paie pour l’utilisation de la seule section de la ligne ferroviaire à grande vitesse britannique.

Il a déclaré dans un communiqué que sa situation était «très grave. Sans financement gouvernemental supplémentaire, il existe un risque réel pour la survie d’Eurostar, la porte verte de l’Europe. “

Le PDG d’Eurostar, Jacques Damas, a également déclaré que la société s’attend à ce que les quatre pays qu’elle sert à coordonner les restrictions de voyage liées au virus.

En novembre, Damas a écrit au chancelier britannique Rishi Sunak pour demander de l’aide après que le Trésor britannique a annoncé qu’il aiderait les aéroports en difficulté.

Les entreprises britanniques ont demandé au gouvernement britannique de soutenir Eurostar.

London First, qui représente des dizaines de grandes sociétés immobilières, commerciales et touristiques de la capitale, a écrit au gouvernement ce week-end pour exhorter le gouvernement britannique à ne pas laisser Eurostar «passer à travers les mailles du soutien» offert aux compagnies aériennes. et les chemins de fer nationaux.

«Le maintien de cette liaison ferroviaire internationale à grande vitesse au cœur de Londres n’a jamais été aussi important», lit-on dans la lettre. «Ayant quitté l’Union européenne, nous devons établir activement notre position en tant que destination attrayante pour que les gens vivent, travaillent et se divertissent.

“La sauvegarde de l’avenir de cette connexion avec le continent devrait être symbolique à la fois de notre volonté de mieux reconstruire et de notre nouvelle relation de coopération avec nos voisins européens.”

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Le ministère britannique des Transports a déclaré qu’il reconnaissait “les défis financiers importants” auxquels Eurostar était confronté en raison de la pandémie.

“Nous continuerons à travailler en étroite collaboration avec eux alors que nous soutenons le redémarrage et la reprise en toute sécurité des voyages internationaux”, a-t-il déclaré.