6 mai (UPI) – Alors que les températures mondiales continuent d’augmenter et que les glaciers fondent plus rapidement, de nouvelles recherches suggèrent que le risque d’inondations dans l’Himalaya et le plateau tibétain pourrait tripler.

En plus de mettre en danger les collectivités et les infrastructures, l’augmentation prévue des crues soudaines des lacs: Jeudi détaillé dans la revue Nature Climate Change – pourrait compromettre l’approvisionnement en eau dans des régions politiquement fragiles comme le Cachemire.

Au cours des dernières décennies, les taux mondiaux de perte de glace se sont accélérés rapidement. Les glaciers alpins se sont révélés particulièrement vulnérables à la hausse des températures.

Beaucoup de ces glaciers se trouvent dans le soi-disant troisième pôle de la Terre, la région qui englobe l’Himalaya, le plateau tibétain et les chaînes de montagnes environnantes.

Le troisième pôle abrite des milliers de glaciers et de lacs glaciaires qui agissent comme un immense château d’eau, fournissant de l’eau à des milliards de personnes à travers l’Asie.

Les barrages naturels et construits par l’homme aident à contrôler ces réservoirs d’eau, mais l’augmentation des taux de fonte a provoqué le gonflement des lacs glaciaires et exercé une pression sur les digues locales.

Pour mieux comprendre comment les tendances actuelles du réchauffement affecteront les risques d’inondations dans la région, les scientifiques ont combiné des images satellitaires et des modèles topographiques.

L’analyse a aidé les chercheurs à classer des milliers de lacs glaciaires comme présentant un risque élevé ou très élevé.

“Nous avons ensuite comparé nos résultats avec un catalogue d’inondations de lacs glaciaires passées, ce qui nous a permis de valider nos approches”, a déclaré le co-auteur de l’étude, Simon Allen, dans un communiqué de presse.

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«Une fois que nous avons confirmé que les approches identifiaient avec précision les lacs dangereux d’aujourd’hui, nous pourrions appliquer ces méthodes à des scénarios futurs», a déclaré Allen, chercheur à l’Institut des sciences de l’environnement de l’Université de Genève en Suisse.

Les chercheurs ont utilisé des modèles dans trois scénarios de réchauffement différents. Si les tendances au réchauffement se poursuivent sans relâche, dans un scénario «business as usual», la plupart des lacs du troisième pôle atteindront un risque maximal d’ici la fin du siècle.

Les modèles ont montré que le risque d’inondation n’est pas seulement augmenté par le volume croissant d’un lac, mais aussi par son empiètement sur les rives escarpées des montagnes, où les glissements de terrain peuvent provoquer la rupture d’un barrage.

“Nous avons été surpris par la vitesse à laquelle certaines de ces nouvelles situations dangereuses se développent”, a déclaré le co-auteur Markus Stoffel.

«Nous parlons de quelques décennies, pas de siècles; ce sont des délais qui exigent l’attention des autorités et des décideurs», a déclaré Stoffel, professeur à l’Institut des sciences de l’environnement.

Si les changements de politique ne parviennent pas à freiner le réchauffement climatique et que les températures continuent d’augmenter, les modèles ont montré que le nombre de lacs glaciaires présentant un risque élevé ou très élevé d’inondations passera de 1203 à 2963 d’ici 2100.

L’analyse a également montré que des points chauds de risque d’inondation sont susceptibles d’émerger dans l’Himalaya occidental, au Karakorum et en Asie centrale.

Alors que les populations de certaines des régions à risque ont connu des inondations dans le passé, les scientifiques espèrent que la configuration des inondations au troisième pôle changera et deviendra moins prévisible.

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“Les autorités et les communautés seront moins familières avec les types d’événements spontanés que nous considérons ici dans un paysage de dé-vitrage, donc cela nécessite de sensibiliser et d’éduquer sur les nouveaux défis qui se présenteront”, a déclaré Stoffel.

Les dernières découvertes suggèrent également que le risque d’inondation augmentera parmi des centaines de lacs glaciaires le long des frontières nationales contestées, ont déclaré les chercheurs.

Les tensions politiques le long de la frontière sino-népalaise, par exemple, pourraient compliquer les efforts de préparation, de prévision et de réponse aux inondations.

Les scientifiques espèrent que leurs recherches encourageront non seulement les mesures d’atténuation du changement climatique, mais inciteront également les pays du troisième pôle à travailler ensemble pour prévenir – et également se préparer – à de futures catastrophes dues aux inondations glaciaires.