Des vétérans d’une maison de retraite ont été évacués, rejoignant les résidents de plus de 1 000 ménages, alors que les pompiers et les secouristes ont combattu deux incendies de forêt massifs dimanche dans une zone du Floride Panhandle qui se remettait encore des destructions causées par un ouragan de catégorie 5 il y a plus de trois ans.

L’incendie de 8 000 acres de Bertha Swamp Road et l’incendie de 841 acres d’Adkins Avenue ont menacé des maisons et forcé les résidents d’au moins 1 100 maisons du comté de Bay à fuir au cours du week-end.

L’incendie de l’avenue Adkins a détruit deux structures et endommagé 12 autres maisons vendredi soir. Le responsable local des urgences a déclaré qu’aucune maison n’avait été détruite et qu’aucun blessé n’avait été signalé samedi, le deuxième jour de la lutte contre l’incendie de l’avenue Adkins.

Dimanche, un troisième incendie s’est déclaré, forçant l’évacuation d’une maison de retraite de 120 lits gérée par l’État à Panama City. Les transports en commun étaient utilisés pour déplacer les résidents du Clifford Chester Sims State Veterans Nursing Home.

Des bus étaient également en attente au cas où les 1 300 détenus de la prison voisine du comté de Bay devraient être évacués vers d’autres établissements.

Les autorités locales ont déclaré qu’elles ne savaient pas quand les habitants pourraient rentrer chez eux.

« Il n’est PAS sûr de rentrer chez soi pour le moment », ont déclaré en ligne des responsables du comté de Bay. « S’il vous plaît soyez patient pendant que les premiers intervenants combattent ces incendies dangereux. »

Le comté a ouvert un refuge au Bay County Fairgrounds pour les résidents déplacés.

« Nous comprenons et reconnaissons que tout le monde a hâte de rentrer à la maison et que cela a été un énorme inconvénient », a déclaré Valerie Sale, porte-parole du comté de Bay.

L’incendie de l’avenue Adkins brûle dans le comté de Bay depuis vendredi, forçant au moins 600 maisons à être évacuées, et était maîtrisé à 35 % dimanche matin.

L’incendie beaucoup plus important de Bertha Swamp a commencé vendredi dans le comté voisin de Gulf, mais s’est propagé aux comtés de Bay et de Calhoun samedi, forçant l’évacuation de 150 maisons supplémentaires. Il était contenu à 10% dimanche matin.

Les pompiers ont déclaré que les hélicoptères du Florida Forest Service avaient largué plus de 103 000 gallons (468 000 litres) d’eau sur l’incendie de l’avenue Adkins depuis vendredi, et 25 bulldozers avaient été déployés pour retirer les lignes de feu.

« Malheureusement, ce que nous avons aujourd’hui est presque une copie conforme de la météo d’hier », a déclaré dimanche matin Joe Zwierzchowski, porte-parole du Florida Forest Service.

« Nous voyons des vents forts et soutenus de 10 à 15 miles par heure, avec des rafales jusqu’à 25 mph. Cela en fera donc une situation très dynamique.

L’ouragan Michael en 2018 a été directement responsable de 16 morts et d’environ 25 milliards de dollars de dégâts aux États-Unis, laissant 72 millions de tonnes d’arbres détruits qui ont alimenté les incendies de forêt du comté de Bay, selon le Florida Forest Service.

Il y a actuellement environ 150 incendies de forêt qui brûlent plus de 12 100 acres à travers la Floride, et l’État n’en est qu’au début de sa saison habituelle des incendies de forêt.

« Il fait incroyablement sec dans tout l’État, et nous voyons généralement ce type d’activité au cours des mois d’avril et de mai », a déclaré Zwierzchowski. « Le voir début mars nous donne vraiment une idée de ce que sera la saison des incendies. »

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