Finalement, les humains mettront le pied sur Mars, emportant avec eux le cocktail de microbes qui vivent sur et dans notre corps. Ces microbes sont également susceptibles de s’adapter, de muter et de changer. Et nous pouvons également apprendre d’eux. Ils peuvent même rendre la vie sur Mars plus tolérable pour ceux qui y vont, car des génomes uniques qui s’adaptent à l’environnement martien pourraient être séquencés, transmis à la Terre pour une caractérisation plus approfondie, puis utilisés pour la thérapie et la recherche sur les deux planètes.

Compte tenu de toutes les missions martiennes prévues, nous sommes au bord de la côte d’une nouvelle ère de biologie interplanétaire, où nous allons apprendre les adaptations d’un organisme sur une planète et les appliquer sur une autre. Les leçons de l’évolution et des adaptations génétiques sont inscrites dans l’ADN de chaque organisme, et l’environnement martien ne sera pas différent. Mars écrira ses nouvelles pressions de sélection sur les organismes que nous verrons lorsque nous les séquencerons, ouvrant un tout nouveau catalogue de littérature évolutionniste.

Ce n’est pas simplement par curiosité, mais plutôt par le devoir de notre espèce de protéger et de préserver toutes les autres espèces. Solo los humanos comprenden la extinción y, por lo tanto, solo los humanos pueden prevenirla, lo que se aplica hoy tan bien como en miles de millones de años, cuando los océanos de la Tierra comienzan a hervir y el planeta se vuelve demasiado caliente para la vie. Notre violation inévitable de la protection planétaire se produira lorsque nous commencerons à nous diriger vers d’autres étoiles, mais dans ce cas, nous n’aurons pas d’autre choix. Finalement, une pollution vers l’avant prudente et responsable est le seul moyen de préserver la vie, et c’est un bond que nous devons commencer à faire. les 500 prochaines années.

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* Christopher Mason est professeur de génomique, de physiologie et de biophysique à Weill Cornell Medicine, Cornell University. Il étudie les effets moléculaires et génétiques des vols spatiaux humains à long terme sur la NASA et d’autres astronautes, ainsi que la conception de nouveaux types de cellules pour le traitement du cancer, et est l’auteur de Les 500 prochaines années: concevoir la vie pour atteindre de nouveaux mondes.

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