Il était une fois le Aqueduc de Valente c’était l’une des plus longues lignes d’aqueduc du monde antique.

Au 5ème siècle, les citoyens de Constantinople obtenaient leur eau par ce canal, nommé d’après l’empereur Valens, qui aurait pu dépasser 500 kilomètres (310 miles) à son apogée. Aujourd’hui, les scientifiques ont enfin identifié une astuce ingénieuse qui était autrefois utilisée pour garder cette puissante infrastructure propre.

Il y avait beaucoup à faire. Le canal a été étendu pour inclure des sources d’eau douce jusqu’à 120 kilomètres (environ 75 miles) de la ville. Le système comprenait de grands canaux de maçonnerie assez grands pour marcher, 90 grands ponts et de nombreux tunnels s’étendant sur une longueur de 5 kilomètres (un peu plus de 3 miles).

En collectant et en étudiant les gisements de carbonate de calcium, l’équipe de chercheurs a pu évaluer l’accumulation de chaux dans l’aqueduc. Les échantillons prélevés suggéraient que moins de 30 ans de chaux s’étaient formés, même si les canaux étaient connus pour être opérationnels pendant plus de sept siècles, jusqu’à au moins 1100.

“Cela signifie que tout l’aqueduc doit avoir été entretenu et nettoyé des dépôts pendant l’Empire byzantin, même peu de temps avant qu’il ne cesse de fonctionner.” dit le paléoclimatologue Gül Sürmelihindi, de l’Université Johannes Gutenberg de Mayence (JGU) en Allemagne.

Une section du canal en particulier a fait allusion à la façon dont cela a été fait: un tronçon de 50 kilomètres (31 milles) de la partie centrale de l’aqueduc qui était composé de deux canaux, l’un au-dessus de l’autre, se croisant parfois sur deux planchers. des ponts.

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Une approche à deux canaux aurait permis aux ingénieurs de nettoyer l’aqueduc sans arrêter complètement le flux d’eau vers Constantinople pendant des semaines, voire des mois, ce qui aurait évidemment causé de graves problèmes d’approvisionnement.

La chaux aurait pu éventuellement obstruer les cours d’eau à écoulement lent, ce qui explique pourquoi les chercheurs pensent qu’un nettoyage en profondeur était peut-être monnaie courante. L’argile était un autre contaminant potentiel dans l’eau tirée des barrages.

“Il est très probable que ce [dual channel] Le système a été configuré pour permettre les opérations de nettoyage et de maintenance. ” dit le géologue Cees Passchierpar JGU. “Cela aurait été une solution coûteuse mais pratique.”

En réalité, l’ensemble du réseau d’aqueduc a été construit en sections sur plusieurs siècles, et est encore un autre exemple de construction avancée réalisée à l’époque de l’Empire romain.

Bien que les Romains n’aient pas inventé les aqueducs, ils les ont rendus plus grands et plus sophistiqués que jamais. Sürmelihindi décrit les systèmes de gestion de l’eau comme «la réalisation technique la plus innovante» de l’Empire romain.

Et il y avait aussi beaucoup plus d’aqueducs et de canaux qui coulaient dans les villes romaines; certaines de ces villes avaient plus d’eau dans les temps anciens qu’aujourd’hui. Plus de 2000 aqueducs romains à longue distance sont connus, et les chercheurs pensent qu’il y en a encore plus à trouver.

“Ces aqueducs sont principalement connus pour leurs ponts impressionnants, comme le Pont du Gard dans le sud de la France, qui sont toujours debout après deux millénaires.” dit Passchier.

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“Mais ils sont plus impressionnants dans la manière dont les problèmes de leur construction ont été résolus, ce qui serait accablant même pour les ingénieurs modernes.”

La recherche a été publiée dans Géoarchéologie.