Leah Ann Hubbard et ses voisins sont habitués au « temps des tornades » dans la petite ville d’Amory, dans le Mississippi, et ils se tournent tous vers le météorologue de la télévision locale Matt Laubhan pour savoir à quoi s’attendre.

Il y a généralement une attitude plutôt calme dans la ville face aux vents forts et aux intempéries, compte tenu de leur fréquence.

Mais puisque M. Laubhan a donné les prévisions du vendredi soir sur la station locale WTVA, Les résidents d’Amory savaient que quelque chose était très différent.

« Oh mec, côté nord d’Amory, ça arrive », a déclaré Laubhan aux téléspectateurs, une note d’urgence dans sa voix.

Alors que des images météorologiques plus détaillées de la trajectoire de la tornade apparaissaient, il a lâché: « Cher Jésus, s’il te plaît, aide-les, Amen. »

Le courant avait déjà été coupé dans la maison de Mme Hubbard lorsqu’elle prononça cette phrase. mais elle a dit L’indépendant par téléphone dimanche que l’urgence et le comportement du météorologue tout au long de la transmission étaient ce qui l’avait envoyée se réfugier dans la baignoire, sous son matelas, avec ses deux chiens.

« Il a sauvé des vies, c’est sûr », a déclaré Mme Hubbard, 45 ans. L’indépendant.

Matt Laubhan, météorologue en chef de la chaîne de télévision locale WTVA, s’est battu pour contenir ses émotions alors qu’il rendait compte de la tornade se dirigeant vers la ville d’Amory.

(WTVA)

Le système de tempête générant des tornades dont Laubhan a mis en garde a déchiré un chemin de destruction de 170 milles à travers certaines parties du sud vendredi, tuant au moins 26 personnes dans deux États.

Laubhan a sonné l’alarme alors qu’il regardait l’énorme cellule se diriger vers Amory, une ville du Mississippi d’environ 6 000 habitants sur radar.

« Nous savions qu’il arrivait, mais nous ne savions pas s’il allait atterrir », a déclaré Mme Hubbard. « Soudain, Matt dit : ‘C’est une tornade potentiellement mortelle.’ Je me souviens juste qu’il disait « mortel » encore et encore.' »

Malgré les violentes tempêtes fréquentes dans la région, il a déclaré que « la plupart d’entre nous ne sont jamais allés dans une ville où une tornade s’est abattue ».

« Chaque semaine, il y a un risque d’orages violents, en particulier au printemps et à l’automne », a-t-il ajouté. « Ce qui l’a rendu différent, c’est d’abord le toucher des roues sur Winona et le fait de savoir que la même chose se dirigeait vers nous. Il y avait de l’espoir qu’il faiblisse… mais nous savions comment nous préparer.

« Et puis ce qui était vraiment différent, c’est quand Matt a dit ‘tornade mortelle… Armurerie, mettez-vous à l’abri.’ Alors tu sais.' »

Mme Hubbard a déclaré que ses paroles l’avaient fait esquiver.

« Tout le monde le regarde ici pour voir s’il doit se mettre à l’abri en cas de tornade », a-t-il dit, ajoutant que ses paroles « nous ont donné un avertissement de près d’une heure sur » Hmmm, peut-être devrions-nous prendre cela au sérieux, peut-être devrions-nous vraiment soyez prêt. Alors j’ai commencé à sortir mon matelas parce que je vais entrer dans la baignoire avec mes deux chiens. »

Ses paroles d’avertissement sont rapidement devenues une réalité terrifiante.


Il y a un monstre qui entoure votre maison et votre ville, et vous ne pouvez rien faire. Et vous ne faites que prier pour vous-même et pour tous les autres. »

Leah Ann Hubbard, résidente d’Amory, Mississippi

« La dernière chose que je l’ai entendu dire était: » Les débris sont à 7 000 pieds dans les airs « , puis les lumières s’éteignent, le service téléphonique s’éteint et vous êtes dans le noir avec les chiens », a-t-il déclaré.

« Alors c’était déchirant… tout ce que j’ai entendu, c’était la pluie battante, et ça a dû être un tonnerre ; C’est difficile à retenir, car vous êtes en mode combat ou fuite. Surtout, vous ressentez juste le pouvoir.

« Vous savez qu’il y a un monstre qui entoure votre maison et votre ville, et vous ne pouvez rien faire. Et vous ne faites que prier pour vous-même et pour tous les autres. »

Amory a subi d’importants dégâts tandis que la ville de Rolling Fork, à plus de trois heures au nord du Mississippi, a été presque anéantie. Plus d’une douzaine de personnes sont mortes dans le seul comté de Sharkey, qui abrite le Rolling Fork.

La tornade de Rolling Fork/Silver City a été provisoirement classée comme une grande tornade de catégorie 4, a annoncé samedi l’Agence de gestion des urgences du Mississippi (MEMA).

Dans le comté de Monroe, où se trouve Amory, le coroner a annoncé samedi soir qu’un père et une fille figuraient parmi les morts.

Ethan Herndon, 34 ans, et Riley Mae Herndon, 23 mois, sont décédés chez eux à Wren, à 13 km d’Amory.

Mme Hubbard a déclaré que lorsqu’elle s’est aventurée pour inspecter les dégâts à Amory samedi, cela ressemblait à « une apocalypse ».

« Vous voyez toutes ces maisons couvertes d’arbres, des rues qui ont été débarrassées des arbres, mais » des débris restent entassés le long des allées dégagées, a-t-il déclaré.

L’Amory Humane Society a subi d’importants dommages dans la tempête.

(Facebook/Amory Humane Society)

« Il n’y a pas beaucoup de monde dehors ; Ils doivent être allés ailleurs où ils pourront se réévaluer et récupérer un peu », a-t-il poursuivi.

«Les gens que vous voyez là-bas sont épuisés. Ils travaillent dur; Ce n’est pas frénétique, ce n’est pas de la panique, c’est juste de la résignation que cela se soit produit, encore un peu de choc. Ils font ce qu’ils peuvent. »

Le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, a déclaré l’état d’urgence dans les comtés touchés alors que le président Joe Biden et la FEMA ont promis une assistance fédérale complète. Les tornades ont été les plus meurtrières de la région depuis au moins une décennie et peut-être plus d’un demi-siècle.

Mme Hubbard, qui fait du bénévolat au Amory Humane SocietyIl a dit que lorsqu’il s’est rendu au refuge, il a constaté qu’il était gravement endommagé.

Au moment où les ouvriers atteignirent la « pleine bruyère » qui suivit la tempête, plus de 60 animaux terrifiés s’étaient échappés des enclos endommagés et avaient dû être parqués.

L’Amory Humane Society a demandé à d’autres refuges d’intervenir car le bâtiment était gravement endommagé. « Mais nous considérons comme un miracle qu’aucun des animaux n’ait été blessé », a déclaré Mme Hubbard. Dimanche, presque tous les animaux avaient été hébergés en toute sécurité ailleurs.

Pendant ce temps, les résidents humains d’Amory comptaient leurs bénédictions en partie grâce aux prières instinctives d’un météorologue local.

Récipiendaire d’un Emmy, les médias sociaux de Laubhan révèlent peut-être un signe avant-coureur de sa diffusion fatidique vendredi.

Les trois choses les plus importantes de sa vie sont listées dans sa biographie : « Dieu > Famille > Météo ».

« Sans Matt et les sirènes de tornade, nous n’aurions pas su que quelque chose de grave allait arriver », déclare Mme Hubbard. « Jusqu’à ce qu’il soit trop tard. »