Les forces talibanes et les combattants fidèles au chef local Ahmad Massoud se sont battus jeudi dans la vallée du Panjshir en Afghanistan, plus de deux semaines après l’arrivée au pouvoir de la milice islamiste, alors que les dirigeants talibans de la capitale Kaboul s’efforçaient de former un gouvernement.

Le Panjshir est la dernière province à résister au gouvernement du Talibans, qui a repris le contrôle du pays lorsque les troupes américaines et étrangères se sont retirées après 20 ans de conflit à la suite des attentats du 11 septembre contre les États-Unis.

Chaque partie a fait des réclamations concurrentes sur les gains territoriaux et infligeant de lourdes pertes.

Le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid, a déclaré : « Nous avons commencé les opérations après l’échec des négociations avec le groupe armé local. Les combattants talibans sont entrés dans le Panjshir et ont pris le contrôle d’un territoire, a-t-il déclaré. « Eux [the enemy] subi de grosses pertes. »

Un porte-parole du groupe rebelle du Front de résistance nationale d’Afghanistan (NRFA) a déclaré qu’il avait le contrôle total de toutes les marches et entrées et avait rejeté les efforts visant à prendre le contrôle du district de Shotul.

« L’ennemi a tenté à plusieurs reprises d’entrer dans Shotul depuis Jabul-Saraj et a échoué à chaque fois », a-t-il déclaré, faisant référence à une ville de la province voisine de Parwan.

Le mouvement de résistance afghane participe jeudi à un entraînement militaire dans le district de Dara de la province du Panjshir. Photographie : AFP/Getty Images

La vallée du Panjshir, au nord de Kaboul dans l’Hindu Kush, a été un bastion de résistance pendant des décennies, d’abord contre les Soviétiques dans les années 1980, puis contre les Talibans dans les années 1990. Il est encore parsemé de chars rouillés issus des luttes de ces décennies.

Le vice-président Amrullah Saleh, né et formé pour combattre là-bas, a promis de revenir au rôle de bastion, après s’être déclaré chef d’État « par intérim » après la prise de pouvoir des talibans.

l’ambassadeur d’Afghanistan à TadjikistanLe lieutenant-général Zahir Aghbar, ancien haut responsable de la sécurité avant de devenir envoyé, avait précédemment promis que le Panjshir formerait une base pour ceux qui voulaient continuer à se battre. « Le Panjshir reste ferme contre quiconque veut asservir les gens », a-t-il déclaré.

Depuis que les talibans sont entrés à Kaboul le 15 août, plusieurs milliers de combattants des milices locales et des restes des forces armées gouvernementales se sont concentrés dans le Panjshir sous la direction de Massoud, le fils d’un ancien commandant moudjahidine.

Ils ont tenu bon dans la vallée escarpée où les attaques de l’extérieur sont difficiles.

Les efforts pour négocier un accord semblent avoir échoué, chaque partie accusant l’autre de l’échec.

Mujahid a déclaré qu’il restait quelques jours avant l’annonce d’un nouveau gouvernement, tandis que le responsable taliban Ahmadullah Muttaqi a déclaré qu’une cérémonie était organisée au palais présidentiel.

La légitimité du gouvernement aux yeux des donateurs et des investisseurs internationaux sera cruciale pour l’économie alors que le pays lutte contre la sécheresse et les ravages d’un conflit qui a tué quelque 240 000 Afghans.

Avec Reuters

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