Les guépards sont un animal emblématique de la savane africaine, mais les scientifiques avertissent que ce chat majestueux et d’autres grands carnivores sont au bord de l’extinction, et que les humains sont à blâmer.

Outre les mammifères tachetés, il y a des chiens sauvages et des hyènes qui pourraient bientôt disparaître en raison de la perte d’habitat, de la persécution humaine et de la réduction des proies.

Des chercheurs de l’Université d’Oxford ont découvert que le sort des animaux a été négligé en raison de l’accent mis sur les lions, les léopards et d’autres grands prédateurs et que des régions telles que l’Afrique du Sud, le Kenya et le nord de l’Afrique de l’Ouest et centrale sont sous-représentées.

Plus précisément, 26 pays manquent actuellement d’estimations publiées, notamment l’Angola, la République démocratique du Congo, le Soudan du Sud et le Tchad.

Selon les scientifiques, l’identification des lacunes dans les connaissances améliorera les efforts de conservation en ciblant le financement, les investissements et les priorités.

Les guépards qui vivent dans la savane africaine sont au bord de l’extinction, mais un manque de soins dans la région a fait que leur déclin en nombre est passé inaperçu.

L’auteur principal, le Dr Paolo Strampelli, de l’Université d’Oxford, a déclaré: « L’effort de recherche est considérablement biaisé en faveur des lions et contre les hyènes rayées, bien que ces dernières soient l’espèce dont l’aire de répartition continentale est la plus large. ».

« Les lycaons ont également montré un biais négatif dans l’attention de la recherche, bien que cela s’explique en partie par leur distribution relativement restreinte. »

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L’écosystème de la savane africaine est une prairie tropicale avec des températures chaudes tout au long de l’année et des précipitations saisonnières.

La savane est caractérisée par des herbes et des arbres petits ou dispersés et est le plus grand biome d’Afrique du Sud, couvrant 46 pour cent de la région.

La savane (couleur beige foncé) est caractérisée par des herbes et des arbres petits ou clairsemés et est le plus grand biome d'Afrique du Sud, couvrant 46% de la région.

La savane (couleur beige foncé) est caractérisée par des herbes et des arbres petits ou clairsemés et est le plus grand biome d’Afrique du Sud, couvrant 46% de la région.

Couvre la Guinée, la Sierra Leone, le Libéria, la Côte d’Ivoire, le Ghana, le Togo, le Bénin, le Nigéria, le Cameroun, la République centrafricaine, le Tchad, le Soudan, l’Éthiopie, la Somalie et la République démocratique du Congo, l’Angola, l’Ouganda, le Rwanda, le Burundi, le Kenya, la Tanzanie , Malawi, Zambie, Zimbabwe, Mozambique, Botswana et Afrique du Sud.

Les scientifiques estiment qu’il y a moins de 8 000 guépards africains dans toute l’Afrique.

En raison d’un manque d’examen minutieux dans la savane, les scientifiques ne peuvent pas déterminer combien vivent dans la région, mais c’est probablement moins de la moitié.

Les données de 2016 ont montré que la population était d’environ 2 000 et 90 pour cent vivent dans des zones protégées.

« Nos résultats mettent en évidence le besoin urgent de nouvelles évaluations de la population de guépards, en particulier en Afrique du Nord, de l’Ouest et du Centre », a déclaré Strampelli.

« En raison de leur grande variété de pays, les études au Tchad et en Éthiopie devraient être considérées comme une priorité particulière. »

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Les hyènes prospèrent dans toute l’Afrique, comptant plus de 100 000 individus, mais ce nombre est considérablement réduit dans la savane.

Cependant, les chiens sauvages souffrent le plus : environ 70 adultes restent à l’état sauvage.

L’étude publiée dans la revue PeerJ est la première du genre, basée sur un examen systématique des évaluations de la population au cours des deux dernières décennies.

L’équipe internationale a constaté que la surveillance de la biodiversité n’est peut-être pas répartie uniformément ou effectuée là où elle est le plus nécessaire.

Les modèles informatiques ont montré que les évaluations ont été biaisées en faveur de l’Afrique du Sud et du Kenya. L’Afrique du Nord, de l’Ouest et du Centre sont sous-représentées.

Les hyènes prospèrent dans toute l'Afrique, comptant plus de 100 000 individus, mais ce nombre est considérablement réduit dans la savane.

Les hyènes prospèrent dans toute l’Afrique, comptant plus de 100 000 individus, mais ce nombre est considérablement réduit dans la savane.

Cependant, les chiens sauvages souffrent le plus : environ 70 adultes restent à l'état sauvage.

Cependant, les chiens sauvages souffrent le plus : environ 70 adultes restent à l’état sauvage.

La plupart des études ont été réalisées dans des zones touristiques sous gestion gouvernementale ; Les régions non protégées et de chasse aux trophées ont reçu moins d’attention.

Selon les scientifiques, la réduction des biais contribuerait à garantir que toutes les espèces et zones importantes pour la conservation disposent d’une base de connaissances adéquate, ce qui pourrait améliorer leur perspective.

Strampelli et ses collègues ont sollicité des donateurs et des chercheurs étrangers pour maximiser la participation de scientifiques, d’étudiants et de professionnels locaux aux futures évaluations.

Celles-ci comprennent la fourniture de formation, de financement et d’équipement. Les donateurs et les sponsors devraient encourager les efforts dans les régions et les espèces sous-étudiées.

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Cela garantira que la conservation a lieu là où elle est le plus nécessaire. Des évaluations de la population d’hyènes rayées sont nécessaires.

D’autres évaluations de la population du chien sauvage d’Afrique sont essentielles, d’autant plus que l’espèce est menacée d’extinction.

De tels efforts sont particulièrement nécessaires dans les pays identifiés comme critiques pour l’espèce.

Des évaluations récentes n’ont pas été réalisées dans certains pays, dont le Botswana et la Tanzanie.

« Il y a un besoin urgent d’évaluations supplémentaires de la population de guépards, en particulier en Afrique du Nord, de l’Ouest et du Centre », a déclaré Strampelli.

«En raison de leur large éventail de pays, les études au Tchad et en Éthiopie devraient être considérées comme une priorité particulière.

« Comme dans le cas du chien sauvage d’Afrique, le développement et la normalisation des techniques de surveillance des populations de guépards sont recommandés, y compris l’exploration d’approches fondées sur la science citoyenne. »