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La domination d’Ineos Grenadiers sur le Tour de France aurait peut-être faibli en 2020, lorsque Egan Bernal a fait rage au Grand Colombier, mais la super équipe britannique est bloquée et chargée pour 2021 avec une grande profondeur de voyage jamais vue dans le cyclisme moderne.

Gagner sept des huit maillots jaunes de 2012 à 2019 n’est tout simplement pas suffisant pour l’équipe la plus riche du peloton.

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En 2021, Dave Brailsford jette le gant et veut faire quelque chose qu’aucune équipe n’a fait auparavant: gagner les trois grands tournois en une saison.

Soutenu par le milliardaire Jim Ratcliffe, le chef d’équipe Brailsford a été en mesure de constituer une liste débordante de talents qui ne se contentera pas de soutenir un seul pilote sur le Tour, comme le fit l’équipe en soutenant Bradley Wiggins ou “Fortress Froome”. à l’apogée de Chris Froome.

L’équipe est si profonde qu’elle peut amener plusieurs capitaines du GC à n’importe quelle tournée majeure, et son arrière-plan est tellement empilé en 2021 qu’elle ciblera les trois grands tournois avec au moins deux prétendants légitimes au GC pour chaque course.

Comme Brailsford l’a expliqué lors d’un appel aux médias mercredi, Ineos Grenadiers étale sa richesse de talents à travers le grand calendrier des tournées.

Pensez simplement à la tête du classement général de chaque grand tour: au Giro d’Italia, Bernal partira pour la première fois, avec Dani Martínez et Pavel Sivakov. La tournée verra Geraint Thomas, Tao Geoghegan Hart, Richie Porte et Richard Carapaz. La Vuelta a España attirera également Adam Yates et certains des coureurs mentionnés ci-dessus.

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L’équipe a déjà montré qu’elle pouvait gérer les ego et le drame à l’intérieur du bus pour maintenir le train dans la même direction.

Regardez le Giro de l’année dernière. Thomas a commencé comme capitaine et chef désigné, mais son départ rapide a ouvert la porte à Geoghegan Hart pour gagner. La même chose s’est produite avec Bernal sur le Tour 2019, tandis que Thomas avait son tour sur le Tour 2018.

Le but à présent chez Ineos Grenadiers n’est pas qu’un pilote en particulier gagne, mais que l’équipe gagne.

Devenir le Quick-Step des grands itinéraires

Richard Carapaz donne à Ineos Grenadiers une autre carte GC à jouer. David Ramos / Getty Images

À bien des égards, Ineos Grenadiers adopte l’attitude de mousquetaire «un pour tous, tous pour un» qui a fait ses preuves lors des classiques du printemps avec Deceuninck-Quick-Step.

Pendant des années, le directeur de l’équipe, Patrick Lefevere, a enseigné aux coureurs que leur meilleure chance individuelle de gagner est d’aider l’équipe à gagner. Et la tactique a porté ses fruits année après année, puisque l’équipe belge rentre souvent chez elle avec au moins un trophée majeur chaque printemps. Si ce n’est pas Philippe Gilbert qui a gagné, ce sont Zdeněk Štybar, Niki Terpstra ou Yves Lampaert.

Il semble que les pilotes d’Ineos Grenadiers aient accepté la nouvelle tactique. La sortie de Froome devrait créer plus d’espace pour tout le monde sur l’ensemble du calendrier. Les cyclistes comme Thomas ou Bernal se contentent de partager des tâches de leadership car ils savent que leur tour viendra à un autre moment. Avoir un banc aussi profond répartit également la charge de stress à travers l’équipe et garantit que l’équipe reste à l’affût si l’un de ses coureurs au classement général sort.

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Quand vous regardez les graphiques de puissance de l’équipe, gagner les trois grands tournois en une saison peut ne pas sembler si exagéré. Malgré la panne de courant de Bernal sur le Tour, Ineos Grenadiers a fourni un aperçu révélateur de 2020, remportant le Giro et terminant deuxième de la Vuelta.

La seule équipe qui se rapproche de la puissance et de la profondeur des Ineos Grenadiers est Jumbo-Visma, qui a terminé deuxième du Tour et a remporté la Vuelta avec Primož Roglič. Une grande différence est que de nombreux œufs GC de Jumbo-Visma se trouvent dans le panier Roglič. Avec la pause de carrière de Tom Dumoulin, Steven Kruijswijk, George Bennett et Sepp Kuss devraient voir leurs chances de qualification globales en 2021.

Au moins à ce moment, le Tour reste le principal objectif de Jumbo-Visma. UAE-Team Emirates comprend le perturbateur de la tournée Tadej Pogačar, mais n’a pas la profondeur nécessaire pour attirer une flotte complète de candidats au GC sur les trois grands tournois.

‘Fortress Froome’ appartient au passé

Ineos Grenadiers change de tactique suite au départ de Chris Froome. Crédit photo: Tim de Waele / Getty Images

Bien sûr, tout le monde n’aimera pas qu’une équipe domine les trois grands tournois. Beaucoup se sont plaints que le Tour est devenu trop ennuyeux et prévisible sous le joug Sky / Ineos pendant les années Froome. D’autres se plaignent qu’Ineos a une solidité financière inéquitable, permettant à l’équipe d’acheter les meilleurs talents.

Ce qui est différent dans cette nouvelle approche, c’est que Ineos Grenadiers n’essaie pas nécessairement d’éliminer le peloton, mais cherche plutôt à déborder tout le monde. Si l’équipe propose plus d’une option CG, vous pouvez créer un playbook tactique beaucoup plus dynamique que d’être devant le groupe toute la journée et de prendre soin d’un seul coureur.

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Il y a plusieurs raisons derrière le changement. Hormis le fait que Brailsford possède le plus grand chéquier du peloton, le peloton ne sera tout simplement pas dominé par une mode aussi unique que Froome l’a pu. Ni le vieux Thomas ni un Bernal maintenant boiteux ne peuvent offrir cette garantie. Et le reste de l’équipe a rattrapé la façon de faire des Ineos Grenadiers.

Los ciclistas han logrado dobles de gran gira, y los equipos han ganado más de una gran gira con más de un ciclista en un año (Ineos estuvo cerca en 2018 con Froome ganando el Giro y Thomas the Tour) pero ningún equipo ha barrido los tres grands. tournées dans un an.

Le peloton est plus uniforme que jamais. Il n’y a donc aucune garantie que Ineos Grenadiers remportera ne serait-ce qu’une seule tournée majeure, encore moins trois.

Ce sera certainement amusant de les regarder essayer.