Des chercheurs suisses ont déclaré lundi qu’une étude a révélé que les glaciers suisses ont perdu la moitié de leur volume depuis 1931 et que la fonte des glaces s’accélère. L’étude était la première reconstruction de la perte de glace du pays au 20e siècle. Des chercheurs de l’université technique ETH Zurich et de l’Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage WSL affirment qu’ils ont maintenant reconstitué la topographie de tous les glaciers suisses en 1931, ce qui montrera comment ils ont évolué.

Le changement climatique a entraîné une fonte glaciaire rapide à plusieurs endroits, qui fait l’objet d’une surveillance étroite depuis les années 2000. Mais il n’existe aucun moyen définitif de montrer comment les glaciers ont changé au cours du XXe siècle.

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« Sur la base de ces reconstructions et de comparaisons avec des données des années 2000, les chercheurs concluent que le volume du glacier a diminué de moitié entre 1931 et 2016 », ont-ils déclaré dans un communiqué.

L’étude, publiée dans la revue scientifique The Cryosphere, a utilisé du matériel de l’archive d’images TerrA, qui couvre environ 86% de la zone glaciaire suisse, analysant environ 21 700 photographies prises entre 1916 et 1947.

Les glaciologues ont utilisé la stéréophotogrammétrie, une technique utilisée pour déterminer la nature, la forme et la position de tout objet à partir de paires d’images, pour effectuer la reconstruction.

« Si nous connaissons la topographie de surface d’un glacier à deux moments différents, nous pouvons calculer la différence de volume de glace », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Erik Schytt Mannerfelt, dans le communiqué.

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L’étude a présenté des paires d’images côte à côte montrant le même emplacement à près d’un siècle d’intervalle. Les images montrent qu’un changement radical a eu lieu. Le glacier Fiescher, par exemple, ressemblait à une immense mer de glace en 1928, mais en 2021, il ne restait plus que quelques minuscules taches blanches sur le flanc verdoyant de la montagne.

L’étude a utilisé l’année moyenne de 1931 comme référence et a reconstruit la topographie de surface de tous les glaciers pour cette année, selon le communiqué.

Les chercheurs ont ajouté que les glaciers n’ont pas reculé de manière continue au cours du siècle dernier et qu’il y a même eu une croissance massive sporadique des glaciers dans les années 1920 et 1980. Cependant, Daniel Farinotti, professeur de glaciologie à l’ETH Zurich et au WSL et co-auteur de l’étude, a déclaré que malgré cette croissance, il était « important d’avoir une vue d’ensemble ».

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« Notre comparaison entre les années 1931 et 2016 montre clairement qu’il y a eu un recul important des glaciers durant cette période », a-t-il déclaré dans le communiqué.

Farinotti a déclaré que les preuves étaient claires : « Le recul des glaciers s’accélère.

Alors que les glaciers suisses ont perdu la moitié de leur volume au cours des 85 années précédant 2016, le réseau suisse de surveillance des glaciers, GLAMOS, indique qu’ils ont perdu 12 % supplémentaires au cours des six années suivantes seulement.

(Avec les contributions des agences)

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