La présence, ou même la pensée, d’amis et de famille peut endormir les gens dans un faux sentiment de sécurité en ce qui concerne Covid, ont découvert les chercheurs.

Les experts en marketing ont révélé que ceux qui croient avoir déjà attrapé Covid d’un ami ou d’un membre de la famille sont moins susceptibles de penser qu’ils l’attraperont à nouveau que ceux qui ont été infectés par une connaissance ou un étranger.

L’équipe de l’Université Carlos III de Madrid, en Espagne, affirme que leurs expériences suggèrent également que ce soi-disant « effet de bouclier ami » semble être plus fort parmi ceux qui sont politiquement conservateurs plutôt que libéraux.

« Limiter les interactions aux amis proches et à la famille est une mesure de protection courante pour réduire le risque de transmission du COVID-19, mais les résultats de l’étude montrent que cette pratique crée également involontairement d’autres problèmes, car les gens ont tendance à percevoir une réduction des risques pour la santé et à s’engager dans des activités potentiellement dangereuses. activités dangereuses. comportements sains », rapportent les auteurs.

Les résultats semblent se rapporter à ce qui est connu sous le nom de « paradoxe de l’intimité »» : l’idée que ceux avec qui nous nous sentons les plus proches et les plus en sécurité peuvent, en fait, présenter le plus grand risque.

La question a déjà été soulevée par des experts en relation avec des rassemblements d’amis et de famille à Noël et à d’autres moments de la pandémie de Covid, avec des inquiétudes quant au fait que les gens ont tendance à baisser la garde parmi leurs proches, augmentant le risque de propagation des infections. .

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Graphique

Les chercheurs, le professeur Eline De Vries et le Dr Hyunjung Crystal Lee, ont mené une série d’expériences en ligne avec des participants américains ont mené une série d’expériences en ligne avec des participants américains dans une tâche, l’équipe a divisé 495 participants en deux groupes et leur a demandé d’écrire quelques pensées à propos d’un ami ou d’une connaissance. Il leur a ensuite été demandé de lire un paragraphe suggérant que la malbouffe augmentait le risque de covid sévère, contrairement aux désinfectants et aux masques, avant de se voir proposer une offre spéciale sur une boutique en ligne pour des tablettes de chocolat et des chips de lingettes ou masques faciaux, lingettes désinfectantes et mains désinfectant.

Les résultats, publiés dans le Journal of Experimental Psychology: Applied, révèlent que 27% de ceux qui ont fait un achat après avoir écrit sur un ami ont choisi la malbouffe, contre 21% qui ont écrit sur une connaissance.

Dans une autre tâche impliquant 262 personnes qui n’avaient jamais eu Covid auparavant, l’équipe a trouvé des personnes à qui on a demandé d’imaginer attraper la maladie d’un ami qui prévoyait de dépenser en moyenne 9,28 $ en articles comme des masques ou un désinfectant pour les mains au cours des deux prochains mois, environ la moitié de ce qui était prévu par ceux qui imaginaient être infectés par une connaissance ou un étranger.

Le professeur Stephen Reicher, de l’Université de St Andrews, membre du sous-comité de Sage qui donne des conseils sur les sciences du comportement, qui n’était pas impliqué dans les nouveaux travaux, a déclaré que l’étude avait ajouté du poids à une longue série de recherches qui avaient abouti à des conclusions similaires. .

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Mais il a déclaré que malgré les experts qui soulevaient la question, les ministres britanniques avaient à plusieurs reprises approuvé l’idée que ceux qui nous sont familiers sont moins risqués. Par exemple, le ministre Jacob Rees-Mogg a déclaré que les députés conservateurs n’avaient pas besoin de porter de masque lors des débats à la Chambre des communes. parce qu’ils se connaissaient et avait un « esprit convivial et fraternel ».

Reicher a déclaré que des études avaient également révélé que non seulement les gens faisaient davantage confiance à leurs amis, mais aussi aux membres du même groupe, tels que les supporters de la même équipe de football, même lorsqu’ils sont des étrangers.

« Il n’y a pas de jugement moral associé au fait d’être infecté. N’importe qui peut contracter le COVID, qu’il soit ami ou ennemi, connaissance ou étranger », a déclaré Reicher. « Et paradoxalement, plus nous supposons que ‘les gens comme nous’ ne contracteront pas le virus, plus nous avons de chances de l’attraper. »