La Presse Canadienne

Les membres de Barcelone éliront un nouveau président au milieu de la crise du club

BARCELONE, Espagne – Quelques jours à peine après que son dernier président élu ait passé une nuit en prison, les membres du Football Club Barcelona voteront pour un nouveau club afin de sortir le club de sa période la plus tumultueuse de mémoire récente. Plus de 110 000 membres peuvent voter dimanche pour choisir entre trois hommes: l’ancien président Joan Laporta, l’homme d’affaires Víctor Font et l’ancien membre du conseil d’administration Toni Freixa. Le vainqueur, qui sera annoncé dimanche soir, héritera d’un club confronté à d’énormes problèmes. La réputation de Barcelone d’être une institution socialement consciencieuse exprimée dans sa devise «Plus qu’un club» a été ternie par un scandale bizarre qui s’est transformé en une enquête policière sur des actes répréhensibles présumés. Le soi-disant «Barçagate» s’est concentré sur des allégations selon lesquelles l’ancien conseil d’administration avait engagé une société de services Internet pour diffuser des messages négatifs sur ses propres joueurs et adversaires sur les réseaux sociaux afin d’améliorer l’image des dirigeants du club. L’ancien président Josep Bartomeu a nié les accusations. Mais après plusieurs mois d’enquête, la police catalane l’a arrêté lundi, ainsi que trois autres responsables du club, soupçonnés d’irrégularités administratives. En plus de restaurer l’image d’un club bien géré, le nouveau président sera gêné par une dette écrasante de 1,1 milliard d’euros (1,3 milliard de dollars). Ce fardeau de la dette a été causé en partie par l’impact de la pandémie de coronavirus qui a laissé le Camp Nou sans spectateurs depuis mars, mais aussi par la masse salariale la plus élevée du football. Font, 48 ans, en tant que seul outsider des candidats sans expérience dans l’administration du club, appelle à un renouvellement du club. “Ce que cela montre (le scandale entourant Bartomeu), c’est que nous devons changer la façon dont le club est dirigé”, a déclaré Font lors du débat final des candidats vendredi. «Nous avons (plus) un milliard d’euros de dettes, le Camp Nou a besoin d’une rénovation, et depuis lundi un président de club est en prison. On en a marre et on en a assez, et il est temps de tourner la page. “L’avenir de Lionel Messi a également pesé lourdement sur la campagne, qui a été largement suivie en Espagne. Le meilleur buteur de tous les temps du club voulait quitter le dernier. été. Messi a depuis déclaré qu’il déciderait de son avenir après la fin de la saison, lorsque son contrat expirera et qu’il pourra partir gratuitement. Laporta a présidé Barcelone de 2003 à 2010 pendant l’évasion de Messi et le début de la carrière d’entraîneur de Pep Guardiola: In En plus de sa première saison réussie, son principal attrait pour les électeurs est son affirmation selon laquelle il est le mieux placé pour convaincre Messi de rester. “Je pense que ce sera le facteur clé pour lui de décider de rester au Barça ou de partir.” Les candidats devaient apparaître sur le bulletin de vote, Laporta semble être le favori. L’ancien président a recueilli 9 625 signatures, contre 4 432 pour Font et 2 634 pour Freixa. Freixa a été membre du conseil d’administration de Barcelone de 2010 à 2015. Il rejette l’image d’un club au bord de l’effondrement et dit qu’il peut gagner comme un perdant. Des trois, Freixa, 52 ans, est la seule à avoir garanti vendredi que le manager Ronald Koeman terminerait son contrat jusqu’à la fin de la saison prochaine. Font, en revanche, a promis de ramener le grand milieu de terrain Xavi Hernández d’une manière ou d’une autre, en tant que directeur sportif ou en tant qu’entraîneur. Koeman, qui a guidé l’équipe jusqu’à la finale de la Copa del Rey et l’a gardée à la poursuite du titre de champion d’Espagne, a déclaré lors d’une conférence de presse avant le match de samedi à Osasuna qu’il était “fatigué de répondre aux questions” sur votre avenir. “Il est normal que des noms comme Xavi et d’autres se présentent”, a déclaré l’entraîneur néerlandais. «Cela ne m’affecte pas. Je suis concentré sur mon travail. »L’élection a été déclenchée après la démission de Bartomeu et de son conseil d’administration en octobre face à un possible référendum de censure par les membres du club irrités par la saison 2019-20 sans trophée de l’équipe qui s’est terminée par un 8 humiliant. 2 défaite contre le Bayern Munich en quarts de finale de la Ligue des champions. Les députés peuvent voter non seulement au stade Camp Nou, mais aussi par courrier et dans cinq autres bureaux de vote du nord-est de la Catalogne et d’Andorre voisine qui ont été ouverts en raison de la pandémie. période de cinq ans et demi. ___ Plus AP Soccer: https://apnews.com/hub/soccer et https://twitter.com/AP_Sports Joseph Wilson, The Associated Press

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