Les forces sud-coréennes ont atteint les eaux près du détroit d’Ormuz alors que la pression augmentait sur l’Iran pour libérer un pétrolier sud-coréen. avocat avec son équipage lundi.

Les gardiens de la révolution iraniens ont déclaré qu’ils avaient pris le contrôle du navire sud-coréen, le Hankuk Chemi, et de ses 20 membres d’équipage parce qu’il «polluait le golfe Persique avec des produits chimiques». Le pétrolier est détenu dans la ville portuaire iranienne de Bandar Abbas.

Le Choi Young, un destroyer transportant des membres de l’unité anti-piraterie de Cheonghae, est arrivé mardi dans la zone stratégiquement importante alors que les responsables à Séoul cherchaient une solution diplomatique à l’affrontement.

Les responsables ont souligné qu’il n’était pas prévu de mener une opération militaire pour libérer l’équipage de cinq Sud-Coréens, 11 Birmans, deux Indonésiens et deux Vietnamiens, selon l’agence de presse Yonhap.

“[The destroyer] il mène des missions pour assurer la sécurité de nos citoyens », a déclaré mardi le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Boo Seung-chan.

Un responsable non identifié a déclaré à Yonhap: «Le problème doit être résolu par la diplomatie. L’unité se concentre sur la sécurité de nos personnes utilisant la voie navigable après la saisie. “

Le propriétaire du Hankuk Chemi a déclaré mardi que les troupes des gardiens de la révolution avaient pris d’assaut le navire et l’avaient forcé à changer de cap et à se rendre à Iran. Ce récit contredit les affirmations iraniennes selon lesquelles le navire avait été arrêté pour avoir pollué les eaux du golfe Persique et du détroit d’Ormuz.

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Le ministre sud-coréen des Affaires étrangères, Kang Kyung-wha, n’a pas commenté directement les spéculations selon lesquelles Téhéran aurait saisi le navire pour faire pression sur Séoul afin de libérer des milliards de dollars d’actifs iraniens gelés en Corée du Sud. partie des sanctions américaines contre le régime.

Kang a déclaré que sa priorité était “de vérifier les faits et d’assurer la sécurité des membres d’équipage”.

Il a ajouté: “Nous avons essayé de découvrir ce qui s’est passé par l’intermédiaire de l’ambassade d’Iran en Corée du Sud et de l’ambassade de Corée du Sud en Iran et nous continuons à faire des efforts pour remédier à la situation.”

Il y avait de la confusion sur les projets d’envoyer un haut responsable sud-coréen en Iran ce week-end pour négocier la libération du navire.

La télévision d’État iranienne a cité un responsable du gouvernement de Téhéran qui aurait déclaré que le vice-ministre des Affaires étrangères Choi Jong-kun devrait discuter de la demande de l’Iran de débloquer 7 milliards de dollars de fonds gelés.

Cependant, un responsable du ministère des Affaires étrangères à Séoul a déclaré à Reuters que la visite de Choi “n’était pas claire pour l’instant”.

Dimanche dernier, le journal Tehran Times a rapporté que l’Iran espérait négocier un accord pour utiliser les fonds gelés pour “échanger” des doses de vaccin contre le coronavirus et d’autres produits.

Les gardiens de la révolution ont déclaré lundi que le Hankuk Chemi, qui transportait 7 200 tonnes d’éthanol, “avait été saisi de force [navy] ce matin”.

Ils ont ajouté: “Ce pétrolier se dirigeait vers le port saoudien d’Al Jubail et a été saisi en raison de violations répétées des lois sur l’environnement maritime.”

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