Un filet de sécurité sociale faible et une décennie d’austérité ont rendu les Britanniques plus vulnérables à une pandémie de pauvreté, selon un nouveau rapport.

Les Britanniques vivant dans la pauvreté avaient des revenus inférieurs de 20% à ceux des ménages les plus pauvres de France avant la pandémie. Image: Pexels

Les ménages britanniques ont été les plus touchés par la pauvreté du Covid-19 que leurs homologues français et allemands, sur la base d’une comparaison transnationale des effets de la pandémie sur les inégalités.

Les Britanniques sont confrontés à «un impact beaucoup plus important sur le niveau de vie» que ceux de la France et sont plus susceptibles de s’endetter, même s’ils sont tout aussi susceptibles d’avoir perdu leur emploi en détention. Les analystes ont déclaré que le système de protection sociale «plus faible» du Royaume-Uni permettait aux gens de passer à travers les lacunes.

Un niveau de pauvreté plus élevé avant la pandémie et moins de personnes disposant d’économies substantielles ont également rendu les finances familiales moins résistantes à l’impact économique de Covid-19 que dans les pays européens tout aussi riches, même si les revenus moyens sont à peu près les mêmes.

Un ménage britannique sur trois (33%) déclare devoir réduire ses dépenses, contre 22% en France et 21% en Allemagne.

«Il est essentiel que la position financière des ménages soit renforcée lorsque nous sortirons enfin de la crise de Covid-19, afin qu’ils soient moins exposés lors de la prochaine crise économique», a déclaré Maja Gustafsson, économiste à la Resolution Foundation, qui réalisé l’étude.

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«Les ménages typiques du Royaume-Uni, de France et d’Allemagne avaient généralement les mêmes niveaux de revenus à la veille de la crise du Covid-19. Mais sous-jacente à cette similitude, il y a de grandes différences dans la résilience financière des ménages, car les ménages britanniques ont moins d’épargne à utiliser et un système de prestations beaucoup moins généreux pour les protéger dans les moments difficiles. “

Lorsqu’au moins une personne a perdu son emploi pendant la pandémie, plus de deux ménages britanniques sur cinq (41 pour cent) ont subi une grave réduction de revenu d’au moins 25 pour cent.

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Ce taux était le double de celui de la France (20%) et nettement supérieur à celui de l’Allemagne (28%).

Avant le premier arrêt en mars dernier, les ménages les plus pauvres du Royaume-Uni avaient un revenu inférieur de 20% à celui des ménages les plus pauvres de France.

Le gouvernement britannique a mis en place des restrictions beaucoup plus strictes et plus durables qui ont affecté l’économie nationale par rapport à celles utilisées en France et en Allemagne, ont déclaré les chercheurs.

“Ces lacunes dans la résilience financière des ménages britanniques ont été révélées pendant la crise de Covid-19”, a déclaré Gustafsson. “Ils sont beaucoup plus susceptibles d’avoir subi un impact majeur sur le niveau de vie que les ménages français et allemands, et ils sont beaucoup plus susceptibles de s’endetter pour faire face à ces chocs financiers”.

Les personnes au Royaume-Uni qui ont souffert financièrement pendant la pandémie étaient deux fois plus susceptibles que celles de France et d’Allemagne de s’endetter davantage pour couvrir le coût de la vie.

La fin de la crise semble “plus proche au Royaume-Uni que dans d’autres parties de l’Europe”, selon le rapport, grâce au lancement réussi du vaccin. Mais cela “ne doit pas détourner les décideurs politiques de la résilience financière relativement faible des ménages britanniques”, qui les a rendus “beaucoup plus exposés” à la crise économique que d’autres en Europe.

L’impact financier de la pandémie sur les familles durera bien au-delà du confinement, selon le rapport, et les chercheurs ont appelé les dirigeants à réagir de manière à maintenir les familles hors de la pauvreté à long terme.

Le chancelier Rishi Sunak a introduit une série de mesures de soutien temporaires au début de la crise, y compris une augmentation hebdomadaire du crédit universel de 20 £, mais celle-ci devrait être réduite en septembre.

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