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Srinagar (Inde) (AFP) – Des écrans argentés se sont allumés au Cachemire sous administration indienne pour la première fois depuis une génération lors de l’ouverture d’un nouveau cinéma mardi, des décennies après qu’une rébellion armée a fermé les cinémas locaux.

L’Inde a resserré son emprise sur la région à majorité musulmane déchirée par le conflit après un conflit acharné entre les forces de sécurité et les insurgés luttant pour l’indépendance ou une fusion avec le Pakistan voisin.

La plupart des cinémas ont été fermés par des groupes rebelles en 1989, l’année d’un soulèvement majeur contre le gouvernement indien, et les insurgés ont déclaré que leurs projections de superproductions de Bollywood étaient des avenues pour l’impérialisme culturel.

Plus tard, les théâtres ont été pour la plupart occupés par les forces de sécurité, qui les ont utilisés comme centres de détention et d’interrogatoire, et certains sont encore utilisés par les militaires comme relais.

Les tentatives périodiques de relancer les salles de cinéma au Cachemire dans les années 1990 et plus tard ont échoué, avec une forte présence de sécurité dissuadant les clients ordinaires.

Les autorités ont célébré le nouveau multiplex à la suite d’une amélioration de la situation sécuritaire depuis que New Delhi a pris des mesures pour renforcer son contrôle du territoire.

Son investiture était un symbole de l’engagement du gouvernement à « établir la paix » dans la région, a déclaré le vice-gouverneur Manoj Sinha, le plus haut administrateur de l’Inde au Cachemire.

« Nous ramenons une époque perdue », a-t-il déclaré lors d’une cérémonie et d’une projection marquant l’ouverture du cinéma dans la ville de Srinagar. Il a été principalement suivi par des responsables du gouvernement et de la sécurité.

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« L’ouverture de ce cinéma reflète l’évolution de l’image du Cachemire. »

Le nouveau multiplex ouvre au public la semaine prochaine et l’administration Sinha s’est engagée à soutenir l’ouverture de 10 autres cinémas dans la région.

Au moins un demi-million de soldats indiens sont stationnés en permanence au Cachemire, également revendiqué et en partie contrôlé par le Pakistan.

L’Inde accuse régulièrement le Pakistan de soutenir la rébellion de longue date contre son gouvernement, une accusation qu’Islamabad nie.

Le gouvernement nationaliste hindou du Premier ministre Narendra Modi a resserré son emprise sur le Cachemire sous administration indienne depuis 2019, lorsqu’il a révoqué l’autonomie limitée garantie par la Constitution à la région.

Des milliers de personnes ont été placées en détention préventive pour empêcher les protestations attendues contre la décision soudaine, tandis que les autorités ont coupé les liaisons de communication dans ce qui est devenu la plus longue coupure d’Internet de l’histoire.

Les affrontements entre les militants et les troupes indiennes restent fréquents et les manifestations et la vie civique ont été sévèrement réduites.

Les journalistes étrangers ne sont pas autorisés à entrer sur le territoire, tandis que les reporters locaux sont régulièrement harcelés par la police et les forces de sécurité pour leur couverture.