Les filles ne choisissent pas la physique de niveau A parce qu’elles n’aiment pas les « mathématiques dures », a déclaré le commissaire gouvernemental à la mobilité sociale, suscitant la colère d’éminents scientifiques.

S’adressant à une enquête du comité des sciences et de la technologie sur la diversité et l’inclusion dans les STEM (science, technologie, ingénierie et mathématiques), Katharine Birbalsingh a déclaré que moins de filles ont choisi la physique parce que «la physique n’est pas quelque chose que les filles aiment. Ils ne veulent pas le faire, ils n’aiment pas ça », a-t-il dit.

Birbalsingh, directrice de la Michaela Community School à Wembley, au nord-ouest de Londres, a déclaré que seulement 16% des étudiants en physique de niveau A de son école étaient des filles, ce qui est inférieur à la moyenne nationale de 23%. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi si peu de filles avaient progressé vers la physique de niveau A, malgré des performances supérieures aux garçons au GCSE, elle a répondu: «Je ne pense tout simplement pas qu’elles aiment ça. Il y a beaucoup de calculs difficiles là-dedans que je pense qu’ils préféreraient ne pas faire. »

« La recherche en général… dit simplement que c’est naturel », a-t-il ajouté. « Je ne pense pas qu’il y ait quoi que ce soit d’extérieur. »

Birbalsingh, une étudiante française en philosophie, a déclaré qu’elle « ne faisait certainement pas campagne » pour que davantage de filles étudient la physique. « Je me fiche qu’il n’y ait que 16% », a-t-il déclaré. « Je veux qu’ils fassent ce qu’ils veulent. »

Dame Athene Donald, professeur de physique expérimentale et enseignante au Churchill College de Cambridge, a déclaré que les commentaires étaient « effrayants » et « assez préjudiciables » et a demandé à quelle recherche Birbalsingh faisait référence en suggérant que les filles avaient un manque inhérent d’appétit pour la nourriture. Mathématiques et physique.

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« Il ne s’agit pas de faire campagne pour que plus de filles fassent de la physique, il s’agit de s’assurer que les filles ne sont pas rebutées par des commentaires comme celui-ci », a déclaré Donald. «Nous voulons que les filles soient libres de poursuivre ce dans quoi elles sont bonnes, et de la même manière, les garçons devraient également pouvoir exercer des professions comme les soins infirmiers. Nous ne sommes pas dans une telle société. »

Le Dr Jess Wade, physicienne à l’Imperial College de Londres qui milite pour l’égalité dans la science, a déclaré : « Honnêtement, je ne peux pas croire que nous ayons encore cette conversation. C’est condescendant, exaspérant, et cela ferme les portes de carrières passionnantes en physique et en ingénierie pour des générations de jeunes femmes. Alors que les filles et les garçons choisissent actuellement les matières de niveau A différemment, il n’y a absolument aucune preuve pour montrer des différences intrinsèques dans leurs capacités ou leurs préférences. »

Les commentaires viennent après les filles. a surpassé les garçons en mathématiques de niveau A et GCSE pour la première fois l’année dernière.

Mener une enquête par l’Institute of Physics a mis en évidence que les filles dans les écoles non mixtes sont presque deux fois et demie plus susceptibles de progresser vers la physique de niveau A, par rapport aux écoles mixtes, ce qui suggère fortement que les préjugés sexistes ont joué un rôle dans le choix du niveau UN. .

Leur rapport a conclu que les relations enseignants-élèves ont joué un rôle important dans les élections de niveau A et que les stéréotypes de genre par les enseignants, les parents et les médias restent un problème, recommandant que tous les enseignants soient formés aux préjugés inconscients et aux stéréotypes de genre.

La professeure Catherine Noakes, ingénieure en mécanique à l’Université de Leeds et membre éminent du comité gouvernemental Sage pendant la pandémie, a déclaré: « C’est vraiment décevant de voir des commentaires comme celui-ci qui sont basés sur des hypothèses incorrectes sur les différences entre les sexes et ce qui semble être un manque d’intérêt même à explorer les raisons pour lesquelles.

« On dit très souvent aux filles que les mathématiques, la physique et l’ingénierie ne sont pas pour elles et que cela est conditionné par la société.

« Dans certains cas, cela inclut les attentes et les attitudes des enseignants dans les écoles, mais cela est également omniprésent dans les jouets et les vêtements qui leur sont destinés. Les carrières scientifiques et technologiques sont si diverses et enrichissantes que nous devons nous assurer que les opportunités sont ouvertes à tous et non fermées par des suppositions et des stéréotypes à un jeune âge. »