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Pékin (AFP) – La croissance des exportations chinoises a chuté en avril à son plus bas niveau en près de deux ans, ont montré lundi les données douanières, alors qu’une résurgence des usines fermées par COVID-19 a provoqué des restrictions de transport et une congestion dans les principaux ports.

Les données montrent l’étendue des dommages croissants causés à la deuxième économie mondiale, alors que des millions de personnes sont confinées chez elles, en particulier dans le principal centre commercial de Shanghai, pour mettre fin à sa pire résurgence de Covid-19 depuis les premiers jours de la pandémie.

Pékin a persisté avec une politique stricte de zéro-Covid impliquant des confinements et des tests de masse, mais les coûts économiques augmentent à mesure que les centres de fabrication et les chaînes d’approvisionnement s’atrophient sous des restrictions strictes.

La croissance des exportations a chuté à 3,9% en glissement annuel le mois dernier, a annoncé lundi l’Administration des douanes.

Bien que ce soit au-dessus des attentes des analystes pour une croissance de 2,7% selon une enquête Bloomberg, il s’agit du taux le plus bas depuis juin 2020.

La croissance des importations est restée stable en avril, une amélioration par rapport à une contraction de 0,1% en mars, alors que les consommateurs chinois restent indécis dans l’enchevêtrement des restrictions à travers le pays.

Le porte-parole des douanes, Li Kuiwen, a tenté de donner une note d’optimisme lundi en affirmant que l’économie avait encore de la marge pour se redresser et que ses « fondamentaux positifs » restaient inchangés.

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Mais les analystes sont moins optimistes.

« La croissance des exportations pourrait s’aggraver dans les mois à venir en raison de la pandémie et des mesures strictes de confinement covid de la Chine, de la baisse de la demande extérieure et de la perte de commandes vers d’autres régions », a déclaré à l’AFP l’économiste en chef de Nomura pour la Chine, Ting Lu.

La croissance des exportations a été l’un des principaux moteurs économiques au cours des derniers trimestres, mais pourrait devenir une « ponction » sur l’économie, a-t-il averti.

Le mois dernier, l’excédent commercial de la Chine a atteint 51,1 milliards de dollars, selon les données officielles.

‘Un dilemme’

En avril, la plus grande ville de Chine, Shanghai, a été presque complètement isolée car elle est devenue l’épicentre de la pire flambée de coronavirus du pays, avec de nombreuses usines arrêtant la production et une pénurie de camionneurs entraînant une accumulation de marchandises dans son port.

Des restrictions semblent également se profiler dans d’autres villes, y compris la capitale Pékin.

« Les confinements dans les grandes villes comme Shanghai et la hausse des coûts des intrants sont les principales raisons » des chiffres décevants du commerce, a déclaré l’analyste Zhaopeng Xing d’ANZ Research.

Alors que les hauts dirigeants ont offert des mots rassurants pour la technologie, les infrastructures et les emplois, les experts préviennent que l’adhésion inébranlable de Pékin à sa stratégie zéro-Covid continuera de peser sur la croissance.

« La Chine est confrontée à un dilemme : comment contenir les épidémies d’Omicron sans causer trop de dommages aux activités économiques », a déclaré Zhiwei Zhang, économiste en chef chez Pinpoint Asset Management.

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