Les anciens responsables de la FIFA Sepp Blatter et Michel Platini ont été jugés en Suisse pour corruption présumée après plus de six ans de procédure pénale.

Les deux hommes risquent chacun jusqu’à cinq ans de prison s’ils sont reconnus coupables, mais sont plus susceptibles d’être condamnés à des peines avec sursis.

Le règne de 17 ans de Blatter en tant que président de la FIFA a pris fin en juin 2015, lorsqu’il a démissionné au milieu d’un scandale de corruption.

Quelques mois plus tard, les procureurs fédéraux suisses ont dévoilé leur enquête sur un paiement de 2 millions de francs suisses (1,98 million d’euros) que la FIFA a versé à Platini en 2011.

Les procureurs suisses ont fait valoir que le paiement avait été effectué sans base légale « nuisant aux actifs de la FIFA et enrichissant illégalement Platini ».

La commission d’éthique de la FIFA banni les deux hommes du footballmettant fin à la campagne de Platini pour succéder à son ancien mentor et supprimant également le président de l’UEFA de 66 ans.

Les deux hommes ont longtemps nié tout acte répréhensible et affirment avoir conclu un accord verbal vieux de plusieurs années contre de l’argent en échange du travail de consultant de Platini entre 1998 et 2002.

Blatter a été vu souriant alors qu’il entrait mercredi au Tribunal pénal fédéral suisse de Bellinzone.

« Absolument, absolument, absolument », a-t-il déclaré aux journalistes lorsqu’on lui a demandé s’il avait confiance en ses chances.

« Je me sens optimiste, comme toujours… Si je ne me sentais pas en sécurité le premier jour, ce serait mauvais. J’ai beaucoup de confiance. »

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« Le foot, c’est moi. J’ai servi la FIFA et le football international pendant 45 ans. Et c’est ma vie, c’est ma vie professionnelle », a ajouté Blatter.

L’homme de 86 ans devait répondre à des questions devant le tribunal mercredi mais a retardé son témoignage en raison de douleurs à la poitrine.

L’ancien président de la FIFA a été accusé de fraude, de détournement de fonds, de détournement de fonds et de falsification de documents, tandis que Platini est accusé de détournement de fonds, de détournement de fonds, de faux et d’encouragement à la mauvaise gestion présumée de Blatter.

Les avocats des suspects ont cherché à élargir l’affaire pour inclure des allégations de corruption impliquant l’actuel président de la FIFA, Gianni Infantino. Les procureurs ont rejeté tout lien entre les deux affaires comme une « théorie du complot ».

Le procès de deux semaines devrait se poursuivre jusqu’au 22 juin, avec un verdict attendu le 8 juillet.