Les États-Unis restituent des crânes et des objets en or pillés à la France

Un trésor de lingots d’or, une pièce de monnaie ancienne et un crâne ont été renvoyés en France après avoir été illégalement introduits aux États-Unis.

WASHINGTON : Les États-Unis ont restitué une collection d’artefacts obtenus illégalement, dont un crâne des catacombes de Paris et des lingots d’or d’un naufrage dans l’Atlantique, à leur propriétaire légitime : l’État français.

Les objets prisés, qui comprenaient également une ancienne pièce de monnaie romaine, ont été remis mercredi lors d’une cérémonie officielle de « restitution » à la résidence de l’ambassadeur de France à Washington.

Steve Francis, un haut responsable du département américain de la Sécurité intérieure, ainsi que l’ambassadeur français Philippe Etienne, ont révélé les pièces et détaillé comment les autorités américaines avaient travaillé avec leurs homologues français pour les remettre entre les mains des Français.

« Il est inacceptable que des biens culturels puissent être volés et trafiqués, et c’est l’une des priorités mutuelles entre les Etats-Unis et la France », a déclaré l’ambassadeur à l’AFP.

chasse au trésor

Les cinq lingots d’or avaient à l’origine été pillés sur le Prince de Conty, un navire qui a chaviré en décembre 1746 au large de l’île française de Belle-Ile-en-Mer, près de la France métropolitaine, selon une brochure fournie par l’ambassade de France.

Le navire, qui effectuait un voyage de retour depuis la Chine, avait été oublié depuis longtemps, jusqu’à ce qu’un enseignant trouve en 1975 des documents d’archives mentionnant son emplacement. Il a reçu l’autorisation de fouiller le site, mais il a été rapidement pillé et de nombreux lingots ont disparu avant toute arrestation.

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Cependant, en décembre 2017, cinq lingots correspondant à la description de l’or Conty’s Prince sont apparus sur une liste d’articles aux enchères en Californie.

Une agence française dédiée à l’archéologie sous-marine a prévenu les autorités américaines, qui sont intervenues pour saisir les objets.

« Les preuves fournies par le gouvernement français étaient accablantes », a déclaré David Keller, un agent américain spécialisé dans les biens culturels et les antiquités.

« Ces marques sur eux identifient les personnes qui ont réellement fabriqué les lingots sous la dynastie Qing », a déclaré Keller à l’AFP, « il y a donc beaucoup d’histoire enchâssée là-dedans ».

La pièce d’or est beaucoup plus ancienne, datant du 3ème siècle après JC

Il fait partie d’un plus grand trésor d’anciens artefacts romains, connu sous le nom de trésor de lave, qui a été découvert en 1985 sur l’île française de Corse et vendu sans autorisation officielle.

Selon l’ambassade de France, les spécialistes de la monnaie « la considèrent comme l’un des trésors monétaires les plus importants au monde ».

Le crâne est originaire des catacombes parisiennes, de vastes cavernes créées à la fin du XVIIIe siècle pour abriter les restes déplacés des cimetières locaux.

Le site, connu sous le nom d’ossuaire, est le plus grand du monde et contient les ossements de plus de six millions de Parisiens.

Le crâne a été récupéré chez un antiquaire à Houston, au Texas, en 2015.