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Les États-Unis ont mis 8 500 soldats en état d’alerte lundi face à la montée des tensions en Ukraine et le président Joe Biden a appelé les alliés européens dans un effort pour maintenir l’unité occidentale face à la pression russe.

Pendant ce temps, l’Union européenne a exhorté ses alliés à éviter une « dépression nerveuse » par crainte que la Russie puisse organiser une invasion à grande échelle de l’Ukraine.

Bien qu’il ait insisté sur le fait qu’il n’avait pas l’intention d’attaquer, le président Vladimir Poutine a déployé quelque 100 000 soldats près de l’Ukraine, où la Russie s’est déjà emparée de la Crimée en 2014 et soutient une armée séparatiste à l’est.

À Washington, le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré que la force américaine, qui comptait jusqu’à 8 500 hommes, était en « état d’alerte élevé », mais que les troupes n’avaient pas encore été déployées. La plupart des troupes seraient utilisées pour renforcer la Force de réaction de l’OTAN si elle était activée.

« Il s’agit de … rassurer nos alliés de l’OTAN », a déclaré Kirby. « Cela envoie un signal très clair à M. Poutine que nous prenons au sérieux nos responsabilités envers l’OTAN. »

L’OTAN a également déclaré qu’elle envoyait des avions et des navires pour renforcer son flanc oriental.

La tension a contribué à alimenter de fortes baisses sur les marchés mondiaux, alors que le principal indice boursier russe a chuté et que la banque centrale a suspendu les achats de devises après la chute du rouble.

Moscou exige la garantie que l’Ukraine, une ancienne république soviétique, ne pourra jamais rejoindre l’OTAN, ainsi que d’autres concessions de la part des États-Unis en échange d’une désescalade de la tension.

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Les États-Unis et l’OTAN ont rejeté les demandes russes et ont demandé à Poutine de désamorcer, avertissant qu’une attaque russe contre l’Ukraine déclencherait des sanctions économiques « sévères » et une présence renforcée de l’OTAN en Europe de l’Est.

Le gouvernement français a annoncé que des responsables russes et ukrainiens se réuniraient mercredi à Paris avec leurs homologues français et allemands pour tenter de trouver une issue à l’impasse.

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Alors que la crise s’éternise, Washington tente de maintenir l’OTAN et l’unité transatlantique contre la Russie, qui fournit environ 40 % du gaz naturel de l’Union européenne.

À la Maison Blanche, Biden devait tenir un appel vidéo sécurisé avec les dirigeants de la France, de l’Allemagne, de la Grande-Bretagne, de l’Italie, de la Pologne, de l’UE et de l’OTAN.

La Maison Blanche a déclaré que les pourparlers faisaient « partie de notre étroite consultation et coordination avec nos alliés transatlantiques ».

Kirby a insisté sur le fait qu' »il n’y a pas de lumière du jour » entre Washington et les alliés de l’UE.

À Bruxelles, le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a déclaré après des entretiens avec le haut diplomate américain Antony Blinken que rien ne suggérait une attaque russe « immédiate ».

« Vous devez rester calme en faisant ce que vous avez à faire et éviter une dépression nerveuse », a-t-il déclaré.

Kiev et l’UE ont déclaré que tout retrait du personnel des ambassades étrangères était prématuré.

Mais la Grande-Bretagne et l’Australie ont suivi les États-Unis en ordonnant aux familles des diplomates de quitter Kiev, tandis que la France a dit aux citoyens d’éviter les voyages non essentiels en Ukraine.

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Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré au président du Conseil européen Charles Michel qu’il était « important de préserver l’unité de tous les États membres de l’UE afin de protéger la souveraineté et l’intégrité territoriale » de l’Ukraine.

Les troupes de l’Otan « en attente »

L’alliance de l’OTAN dirigée par les États-Unis a déclaré que ses membres mettaient des troupes « en attente » et envoyaient des navires et des avions pour renforcer les défenses de l’Europe de l’Est en réponse au renforcement de la Russie, soulignant les récentes décisions du Danemark, de l’Espagne et des Pays-Bas de mobiliser des forces.

Le chef de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a insisté sur le fait que l’alliance « continuera à prendre toutes les mesures nécessaires pour protéger » ses membres.

Le Kremlin a accusé l’OTAN d' »hystérie » et a averti que les troupes ukrainiennes combattant les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est du pays pourraient lancer une offensive.

Se référant aux accusations du Kremlin, le bureau de Zelensky a déclaré que l’Ukraine ne « succomberait pas aux provocations ».

Les États-Unis ont averti que Moscou pourrait fabriquer un incident « sous faux drapeau » en Ukraine afin de pouvoir ensuite présenter une invasion comme une réponse justifiée.

Différences de l’UE

L’Union européenne et les États-Unis tentent de s’entendre sur un ensemble de sanctions contre Moscou qui, espèrent-ils, dissuadera la Russie.

Mais le bloc des 27 nations est confronté à une tâche complexe, car les membres ont des approches et des liens nettement différents avec la Russie.

Le nouveau gouvernement de la puissance économique de l’UE, l’Allemagne, a été critiqué par Kiev pour son refus d’envoyer des armes à l’Ukraine et des doutes sur l’une des sanctions économiques les plus sévères en cours de discussion : l’exclusion de Moscou du système de paiement mondial SWIFT. .

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La ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, a insisté sur le fait que toute nouvelle agression de Moscou recevrait une « réponse claire » de l’Europe et a évoqué le soutien économique que Berlin apporte à Kiev.

La chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que le bloc préparait un programme d’aide financière d’urgence de 1,2 milliard d’euros pour l’Ukraine.

Pendant ce temps, l’Irlande, qui n’est pas membre de l’OTAN, a tiré la sonnette d’alarme sur les prochains exercices militaires russes au large de sa côte sud-ouest dans les eaux internationales de l’Atlantique.

(AFP)