Le gouvernement Biden a averti vendredi les entreprises américaines qu’elles étaient confrontées à des risques graves et croissants lorsqu’elles opéraient à Hong Kong, alors que le gouvernement chinois réprimait les libertés dans la place financière.

Les États-Unis ont émis un « Conseil aux entreprises« Sur des menaces allant de la capacité de la Chine à accéder aux données stockées sur des serveurs à Hong Kong à une nouvelle loi chinoise qui permet d’imposer des sanctions à quiconque aide des pays étrangers à appliquer des sanctions contre des entreprises et des responsables chinois.

L’avis a averti que la loi anti-sanctions récemment adoptée « ne fait pas de distinction explicite entre la Chine continentale, Hong Kong et Macao », suggérant que les entreprises américaines à Hong Kong sont confrontées à des risques plus élevés.

Il s’est également dit préoccupé par la loi sur la sécurité nationale que Pékin a imposé à Hong Kong l’année dernière pour attaquer la dissidence politique, soulignant qu’un citoyen américain avait été arrêté en vertu de la loi.

« Ce nouveau paysage juridique. . . cela pourrait nuire aux entreprises et aux particuliers opérant à Hong Kong », indique l’avis. « Ils doivent être conscients des risques potentiels de réputation, réglementaires, financiers et, dans certains cas, juridiques associés à leurs opérations à Hong Kong. »

Le président américain Joe Biden a également imposé des sanctions à sept hauts responsables chinois au bureau de représentation de Pékin à Hong Kong.

Les mouvements, qui étaient rapporté pour la première fois par le Financial Times, sont le dernier effort pour repousser la Chine dans ses mesures de plus en plus draconiennes contre le mouvement pro-démocratie dans l’ancienne colonie britannique.

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C’est la première fois qu’une administration américaine publie un avis commercial concernant Hong Kong.

« Face aux décisions de Pékin au cours de l’année écoulée qui ont étouffé les aspirations démocratiques du peuple de Hong Kong, nous agissons », a déclaré Antony Blinken, secrétaire d’État américain. « Aujourd’hui, nous envoyons un message clair selon lequel les États-Unis soutiennent fermement les Hongkongais. »

Le gouvernement de Hong Kong a vivement critiqué l’annonce, affirmant qu’il s’agissait d’une tentative « malveillante » de nuire à la réputation de la ville en tant que centre d’affaires sur la base d’une peur idéologique « ridicule et infondée ».

Kurt Tong, un expert chinois du groupe Asia qui a été consul général des États-Unis à Hong Kong jusqu’en 2019, a déclaré que cette décision était un « mélange de rhétorique politique de lanceurs d’alerte dirigée contre la Chine » et de conseils consulaires aux entreprises.

« Les entreprises non chinoises à Hong Kong prendront leurs propres décisions, après avoir mis en balance les opportunités commerciales uniques de la ville avec leurs meilleures estimations des risques juridiques, opérationnels et de réputation les plus élevés », a-t-il déclaré. « Pour l’instant, il semble que la plupart des investisseurs étrangers voient que les avantages de Hong Kong l’emportent sur les risques. »

Tong a déclaré que la principale préoccupation de nombreuses entreprises étrangères à Hong Kong est de savoir si le pouvoir judiciaire restera indépendant.

Les relations sino-américaines ont continué de se dégrader après la première réunion de haut niveau entre l’administration Biden et la Chine en Alaska, qui a éclaté dans un conflit public amer.

Pékin a depuis snobé les États-Unis en refusant d’accorder à Wendy Sherman, la sous-secrétaire d’État américaine, une rencontre avec son homologue lors d’un projet de rencontre à Tianjin fin juillet. Au lieu de cela, la Chine a proposé une rencontre avec le cinquième responsable du ministère des Affaires étrangères, ce qui a été rejeté par l’administration Biden. Les responsables américains soulignent qu’une réunion peut encore avoir lieu si la Chine change de cap et propose une contrepartie appropriée.

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Mais la combinaison de l’avertissement commercial et des sanctions compliquera probablement les pourparlers. La Chine a réagi avec colère en mars lorsque les États-Unis ont sanctionné des responsables chinois juste avant la réunion de l’Alaska, la première et la seule conversation de haut niveau entre les nations depuis l’entrée en fonction de Biden.

Biden a adopté une ligne beaucoup plus dure avec la Chine que la plupart des experts ne s’y attendaient. Il a réprimandé la Chine pour son agressivité activité militaire près de Taïwan, l’érosion des libertés à Hong Kong, son comportement économique coercitif et le prétendu génocide des Ouïghours au Xinjiang.

La détérioration des relations a inquiété le monde des affaires, qui s’attendait à ce que Biden ait un ton moins agressif. La perspective de l’avis n’avait pas été bien accueillie par les entreprises américaines à Hong Kong, craignant qu’elle ne génère une réaction contre les entreprises américaines opérant dans la ville.

La Chambre de commerce américaine à Hong Kong a déclaré en réponse à l’avis qu’elle était « bien consciente » des risques géopolitiques.

« Hong Kong reste un facilitateur critique et dynamique des flux commerciaux et financiers Est-Ouest », a déclaré la chambre. « Il dispose d’un système de droit des affaires reconnu internationalement, il dispose d’une infrastructure numérique plus ouverte et sophistiquée que nombre de ses pairs asiatiques. »

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