Un centre de test Covid-19 dans un hôpital de Chicago, le 12 novembre 2020. – Chicago Tribune / TNS / Sipa États-Unis / SIPA

Joe Biden avait averti que les États-Unis risquaient de faire face à un «hiver sombre», et le pays se dirige vers lui. Avant l’explosion des cas de coronavirus Partout aux États-Unis, New York s’apprêtait à fermer ses écoles mais Donald Trump, pariant sur la distribution imminente d’un vaccin, a refusé vendredi d’envisager de confiner le pays. Et avec les vacances de Thanksgiving qui arrivent le 26 novembre, les choses pourraient empirer.

Vendredi, les États-Unis ont enregistré un record de 170 000 nouveaux cas en 24 heures, avec 1 301 décès et hospitalisations revenant aux niveaux printaniers à 69 000. Et si la détection atteint également ses plus hauts niveaux, le taux de contamination progresse beaucoup plus rapidement avec un million de nouveaux cas en une semaine. Par habitant, le Midwest est le plus touché (Illinois, Wisconsin et Iowa, en particulier).

New York se prépare à fermer les écoles

Ville américaine la plus durement touchée par la première vague de coronavirus au printemps, New York a jusqu’à présent résisté à son retour. Mais le taux de positivité du test, longtemps maintenu proche de 1%, augmente désormais quotidiennement et a dépassé le seuil critique de 3% vendredi pour la première fois.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a annoncé la fermeture à 22 heures de bars et restaurants à partir de ce vendredi, une mesure généralement bien acceptée dans une ville où le manque de raffinement a été très progressif et ce type d’établissement fermait déjà dans son Plus. Avant minuit. Le maire Bill de Blasio, qui a rouvert les écoles publiques fin septembre en utilisant un modèle partiellement face à face, a demandé aux parents de «se préparer» à leur fermeture lundi.

Dose de vaccin pour 20 millions d’Américains en décembre

New York ressemble maintenant à une forteresse assiégée, car le virus se propage à toute vitesse à travers le pays. « Nous devrons tout arrêter », a averti l’épidémiologiste de Harvard Michael Mina lors d’une conférence de presse téléphonique vendredi. « Et si nous ne fermons pas tout ou ne cherchons pas autre chose à faire, Thanksgiving entraînera une autre explosion massive de cas. »

Mais lors de sa première intervention publique depuis l’annonce de sa défaite présidentielle samedi – refuse de reconnaître – Donald Trump a fermement écarté cette hypothèse. « Quoi qu’il arrive à l’avenir … cette administration n’imposera pas l’enfermement », a déclaré le président républicain. Au lieu de cela, il a promis que l’administration des premières doses d’un vaccin à des personnes à risque prendrait «quelques semaines».

L’annonce lundi par les laboratoires Pfizer et BioNTech de tests prometteurs pour un vaccin «efficace à 90%» contre Covid-19 a suscité une vague d’espoir. S’exprimant après lui, le Dr Moncef Slaoui, directeur médical de l’opération Warp Speed, qui coordonne la stratégie de vaccination du gouvernement fédéral contre le virus, espérait vacciner 20 millions d’Américains d’ici décembre.

READ  La capitaine anglaise Sarah Hunter exclue du décideur des Six Nations contre la France | rugby à XV