La Maison Blanche affirme qu’une réponse militaire «mesurée» est sur la table, si elle sert les intérêts américains dans la région.

Un entrepreneur américain a été tué mercredi lorsqu’au moins 10 roquettes ont frappé une base aérienne qui abritait des soldats américains et de la coalition dans l’ouest de l’Irak, et les États-Unis évaluent si une réponse supplémentaire est justifiée, selon l’attachée de presse de la Chambre. Blanca, Jen Psaki.

“Nous évaluons toujours l’impact de cette dernière attaque à la roquette, y compris la détermination de l’attribution précise”, a déclaré Psaki lors d’une conférence de presse quotidienne.

Psaki a répondu aux questions sur l’action prévue en disant que le récent bombardement américain des milices alignées sur l’Iran “a été calculé proportionnellement et entièrement couvert par les autorités judiciaires”.

“Ce sera notre modèle à l’avenir”, a-t-il ajouté. “Si nous estimons qu’une réponse supplémentaire est justifiée, nous prendrons des mesures.”

Le président Joe Biden a été informé de l’attaque mercredi matin, a déclaré Psaki.

Biden a déclaré plus tard aux journalistes que les responsables américains examinaient de près l’incident. “Nous identifions qui est responsable et nous porterons des jugements à ce moment-là”, a-t-il déclaré.

Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré que l’entrepreneur “avait subi une crise cardiaque en se réfugiant” et était décédé peu de temps après. Il a dit qu’aucun membre du service n’avait été blessé et que tous étaient retrouvés. Les troupes britanniques et danoises font également partie de celles stationnées à la base.

Une photo aérienne prise le 29 décembre 2019 depuis un hélicoptère montre la base aérienne d’Ain al-Asad dans le désert d’Anbar occidental en Irak. [File: Nasser Nasser/AP Photo]

Les roquettes ont touché la base aérienne d’Ain al-Asad dans la province d’Anbar tôt le matin, a déclaré le porte-parole de la coalition dirigée par les États-Unis, le colonel Wayne Marotto. Kirby a déclaré que les roquettes avaient été tirées depuis l’est de la base et que des systèmes de contre-roquettes défensifs avaient été utilisés pour défendre les forces à la base.

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L’attaque n’a pas encore été attribuée, mais on soupçonne que les forces soutenues par l’Iran en sont responsables.

Il s’agissait de la première attaque depuis que les États-Unis ont frappé la semaine dernière des cibles de milices alignées sur l’Iran le long de la frontière irako-syrienne, tuant un militant et attisant les craintes d’un autre cycle d’attaques tit-for-tat comme cela s’est produit il y a plus d’un an.

Biden a été critiqué pour l’attaque dans l’est de la Syrie la semaine dernière, les critiques affirmant qu’il avait adopté la même position que son prédécesseur, l’ancien président Donald Trump. Les attaques surviennent alors que les États-Unis et l’Iran tentent de signer à nouveau un accord nucléaire pour limiter les capacités nucléaires de l’Iran en échange d’un allégement des sanctions.

La base d’Ain al-Asad a été attaquée par l’Iran avec un barrage de missiles en janvier de l’année dernière en représailles à l’assassinat du général iranien Qassem Soleimani. Des dizaines de militaires américains ont subi des commotions cérébrales lors de cette attaque.

L’armée irakienne a publié un communiqué disant que l’attaque de mercredi n’avait pas causé de pertes importantes et que les forces de sécurité avaient trouvé la rampe de lancement utilisée pour les roquettes: un camion. La vidéo du site montre un camion en feu dans une zone désertique.

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Le Danemark a déclaré que les forces de la coalition sur la base aidaient à apporter la stabilité et la sécurité dans le pays.

“Les attaques méprisables contre la base d’Ain al-Asad en #Iraq sont totalement inacceptables”, a tweeté le ministre danois des Affaires étrangères Jeppe Kofod. Les forces armées danoises ont déclaré que deux Danois qui se trouvaient sur la base au moment de l’attaque sont indemnes.

Marotto, le porte-parole de la coalition, a déclaré que les forces de sécurité irakiennes menaient une enquête sur l’attaque.

Les troupes américaines en Irak ont ​​considérablement réduit leur présence dans le pays l’année dernière et se sont retirées de diverses bases irakiennes pour se consolider principalement à Ain al-Assad, Bagdad et Erbil.

Des Irakiens passent devant un panneau annonçant la prochaine visite du pape François et une rencontre avec un dirigeant musulman chiite vénéré, le grand ayatollah Ali al-Sistani, à droite, à Najaf, en Irak. [Anmar Khalil/AP Photo]

L’attaque survient deux jours avant que le pape François ne visite le pays malgré les préoccupations concernant la sécurité et la pandémie de coronavirus. Le voyage tant attendu comprendra des escales à Bagdad, dans le sud de l’Irak et dans la ville septentrionale d’Erbil.