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Washington (AFP) – Les États-Unis ont déposé vendredi des accusations criminelles contre deux hommes qui, selon eux, ont tenté de protéger contre la saisie le superyacht de 90 millions de dollars de l’oligarque russe sanctionné Viktor Vekselberg.

Le ministère américain de la Justice a accusé Vladislav Osipov, 51 ans, double ressortissant russo-suisse, et citoyen britannique Richard Masters, 52 ans, de contournement des sanctions et de blanchiment d’argent liés à l’exploitation du yacht de luxe Tango de 255 pieds (78 mètres) après l’attaque de Vekselberg. avec sanctions

Masters a été arrêté vendredi en Espagne suite à une demande d’extradition américaine alors qu’Osipov est en fuite, a annoncé le ministère de la Justice.

Il a déclaré qu’après que le milliardaire Vekselberg, chef du conglomérat Renova Group et proche associé du président russe Vladimir Poutine, a été sanctionné en 2018, les deux hommes ont utilisé des sociétés fictives pour cacher la propriété de Vekselberg et l’utilisation continue du yacht.

Masters, qui dirigeait une société de gestion de yachts à Palma de Majorque, en Espagne, a changé le nom du yacht en Fanta pour aider à éviter les restrictions de sanctions et le faire fonctionner.

Les sanctions américaines interdisent généralement aux entreprises américaines et aux entreprises telles que les banques ayant des armes américaines de faire des affaires avec une entité sanctionnée.

« Osipov et Masters ont conseillé et permis aux employés de Tango de continuer à faire des affaires avec de nombreuses entreprises américaines, en utilisant diverses solutions pour éviter les sanctions, telles que les paiements dans d’autres devises et par l’intermédiaire de tiers », a déclaré le département.

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Le Tango a été saisi en avril 2022 en Espagne. C’est l’un des nombreux yachts de luxe appartenant à des magnats russes que les États-Unis ont saisis pour appliquer des sanctions, à la fois avant et après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.