En établissant les normes, les organisations sportives ont cité des recherches impliquant uniquement des athlètes caucasiens et asiatiques. Leeper est noir. Dans l’appel de Leeper, les avocats ont cité études Quoi suggérer les personnes d’origine africaine peuvent avoir des jambes plus longues que les personnes d’ascendance différente. Le panel de World Athletics a nié que sa décision était en aucune manière discriminatoire et a remis en question les données citées par les scientifiques consultés par Leeper.

« Il n’est pas exact que World Athletics continue de discriminer les athlètes noirs handicapés et que le Panel qu’ils ont nommé a de nouveau sanctionné ce traitement discriminatoire », a déclaré Leeper dans un communiqué lundi. «Baser cette décision sur des normes et des études qui excluent complètement les athlètes noirs est contraire au bon sens et n’a aucune base scientifique, comme l’ont clairement montré les présentations de mes experts à World Athletics. Mais malgré ce revers, je ferai appel pour que je puisse continuer à me battre pour les athlètes du monde entier qui sont victimes de discrimination, que ce soit sur la base de la race, du handicap ou des deux. « 

Dans le passé, Leeper et d’autres athlètes handicapés ont dû prouver que l’équipement qu’ils utilisaient ne leur offrait pas un avantage, un défi de taille car il est difficile de prouver un résultat négatif dans presque tous les domaines.

World Athletics a eu du mal ces dernières années à équilibrer l’inclusion avec ce qu’il considère comme l’équité en compétition, mais les critiques soutiennent que ses règles discriminent les personnes qui sont des valeurs aberrantes biologiques.

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Pour Leeper et, avant lui, le Sud-Africain Oscar Pistorius, qui est devenu en 2012 le premier double amputé à courir aux Jeux olympiques, World Athletics s’est concentré sur la question de savoir si l’équipement qu’ils utilisaient leur donnait un avantage sur les non-partants. Pour Caster Semenya d’Afrique du Sud et d’autres athlètes nés avec des niveaux élevés de testostérone, l’organisation s’est battue pendant des années pour leur interdire de participer à des épreuves d’athlétisme de moyenne distance à moins qu’ils ne prennent des médicaments pour modifier leurs hormones.

« Ils ont une vision archaïque des gens et ils n’aiment pas les différences », a déclaré Jeffrey Kessler, un avocat qui a représenté Leeper, Pistorius et Semenya, à propos de World Athletics lors d’une récente interview. « Nous sommes des gens. Personne n’est parfait. Nous sommes tous sur un spectre. »

Comme toutes les prothèses de haute performance, les lames de course de Leeper et le mécanisme qui les attache à ses jambes ont été conçus spécifiquement pour lui à une hauteur qui permet à son corps de bouger le plus efficacement. Les experts disent qu’il est impossible de déterminer si la hauteur à laquelle Leeper est le plus à l’aise pour courir est une suggestion de la hauteur qu’il aurait eue s’il était né avec ses jambes pleinement fonctionnelles. Selon les dernières normes de hauteur, vos lames actuelles ne seraient pas non plus autorisées dans les courses paralympiques.