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Actualisé:
11 août 2022 07:15 IST

Zurich [Switzerland], 11 août (ANI): L’économie, la santé publique et la production alimentaire ne sont que quelques-uns des effets des événements simultanés de chaleur extrême et de sécheresse. De plus, en raison de liens socio-économiques complexes, ces événements extrêmes peuvent avoir un effet d’entraînement, selon une étude de l’Université de Zurich. Pour accroître la résilience des régions touchées, des évaluations des risques plus systématiques sont nécessaires.
Les résultats de la recherche ont été publiés dans la revue « PLOS Climate ».
Dans de nombreuses régions d’Europe, l’été 2022 a été brutal : de longues périodes de sécheresse combinées à des températures record. Les vagues de chaleur, les pénuries d’eau et les incendies de forêt affectent particulièrement l’Europe méridionale, occidentale et centrale. Ces phénomènes météorologiques extrêmes qui se renforcent mutuellement affectent un large éventail de secteurs et de systèmes : la santé, l’agriculture, la production alimentaire, l’approvisionnement énergétique et les écosystèmes, ainsi que l’économie et la société dans son ensemble.
Pertes financières importantes dues à la chaleur extrême et à la sécheresse
Pour mieux comprendre les conséquences de ces événements météorologiques extrêmes dans différentes régions, des chercheurs du Département de géographie de l’Université de Zurich (UZH) ont analysé huit événements de chaleur et de sécheresse extrêmes en Europe, en Australie et en Afrique qui se sont produits au cours des 20 dernières années. En plus d’examiner les conséquences directes et indirectes pour divers secteurs et systèmes, ils ont également étudié l’impact des réponses à de tels événements.
« Les pertes financières, par exemple, peuvent être substantielles », a déclaré Laura Niggli, premier auteur de l’étude. « Dans les cas étudiés, ils allaient de plusieurs centaines de millions à plusieurs milliards de dollars américains. » Dans les cas extrêmes, comme les feux de brousse australiens de 2019/2020, les pertes se sont élevées à environ 100 milliards de dollars américains, soit plus de 5 % du PIB de l’Australie.
Dégâts supplémentaires dus aux effets de cascade

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Comme le montrent les chercheurs, les effets de la chaleur et de la sécheresse simultanées ne se limitent pas à leurs effets directs individuels sur différentes zones. « Nous avons identifié un réseau interconnecté de secteurs qui interagissent directement et indirectement, causant des pertes et des dommages supplémentaires dans plusieurs autres secteurs, notamment la santé, l’énergie, l’agriculture et l’approvisionnement alimentaire », a déclaré le doctorant Niggli.
C’est cette interconnexion à plusieurs niveaux qui rend les risques d’événements extrêmes si complexes et critiques. Les effets en cascade se répercutent sur de nombreux secteurs et peuvent avoir des conséquences considérables pour les systèmes critiques. « Des extrêmes climatiques simultanés sont potentiellement capables de déstabiliser des systèmes importants pour la société, tels que le commerce mondial », note Niggli.
L’analyse montre également que les mesures d’adaptation prises contre les épisodes de chaleur extrême et de sécheresse étaient pour la plupart réactives et de portée limitée. Dans plusieurs cas, les scientifiques ont trouvé des preuves d’un mauvais alignement des politiques : c’est-à-dire que les mesures prises par un secteur avaient parfois des effets négatifs sur d’autres secteurs, en particulier dans les secteurs de l’énergie et de l’eau, de l’économie, de la société, de la culture et des écosystèmes.
Une évaluation des risques plus systématique pour une meilleure adaptabilité
Les chercheurs soutiennent qu’à l’avenir, une évaluation des risques ne devrait pas seulement prendre en compte les conséquences des événements extrêmes dans des secteurs individuels, mais devrait systématiquement tenir compte de l’interdépendance des secteurs et des systèmes. Cela contribuerait à améliorer l’adaptabilité et la résilience des régions touchées.
« Ceci est particulièrement important car l’avenir est susceptible de voir des événements extrêmes combinés sans précédent avec des effets en cascade qui dépassent tous les événements historiques précédents. Ces effets doivent être soigneusement analysés pour soutenir une planification d’action adaptative et réactive », a déclaré le professeur de l’UZH. géographie Christian Huggel, qui a dirigé l’étude.
À mesure que le climat se réchauffera, les épisodes de chaleur extrême et de sécheresse se produiront plus fréquemment, seront plus intenses et dureront plus longtemps. Pour atténuer ce risque croissant pour la société, en plus de redoubler d’efforts et d’investissements dans l’adaptation aux phénomènes météorologiques extrêmes, une coopération intersectorielle et de plus en plus internationale sera nécessaire. (ET MOI)

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