Des responsables fédéraux des services secrets américains ont aidé à récupérer environ 2 milliards de dollars de fonds de secours Covid-19 obtenus frauduleusement et ont saisi plus de 640 millions de dollars à des fraudeurs accusés, a déclaré l’agence mercredi.

Un an après la pandémie, les services secrets ont ouvert 690 dossiers liés à la fraude à l’assurance-chômage, en plus de 720 autres enquêtes sur la fraude et demandes de renseignements du programme de protection des prêts et des chèques en cas de catastrophe en cas de blessure économique.

«Le montant des prestations d’assurance-chômage fournies en réponse à la pandémie du COVID-19 est sans précédent dans l’histoire du système national d’assurance-chômage», a déclaré Larry Turner, inspecteur général par intérim du ministère du Travail. “Malheureusement, l’augmentation significative des avantages a fait du programme une cible pour ceux qui cherchent à frauder les programmes gouvernementaux.”

Lors d’une récente audience devant les législateurs de la Chambre, le directeur des services secrets, James Murray, a déclaré que l’approche de l’agence pour récupérer les fonds volés avait évolué au cours de l’année écoulée, passant de l’arrêt des escroqueries à la mise en place de poursuites solides. Murray a également noté que la taille des programmes d’aide du Congrès Covid est extraordinaire et que le travail pour éradiquer la fraude se poursuivra longtemps après le ralentissement du virus.

“Nous avons probablement procédé à plus de 120 arrestations spécifiques uniquement pour fraude à Covid”, a déclaré Murray. “Ce n’est pas quelque chose qui va disparaître. La taille de ces paquets est si remarquable et les opportunités qui existent vont être persistantes, nous allons lutter contre la fraude Covid pendant de nombreuses années.”

READ  Carmat obtient la certification européenne, le titre décolle

En mars, le ministère de la Justice a annoncé que les enquêteurs fédéraux avaient identifié plus de 500 millions de dollars de fraude et inculpé 474 personnes de crimes liés au vol de fonds destinés aux secours de Covid.

Parmi les principales cibles des procureurs figuraient les escrocs qui tentaient de voler le programme de protection des chèques de paie, avec des individus exécutant des stratagèmes allant de l’exagération de leurs dépenses professionnelles à l’invention de fausses entreprises pour obtenir des fonds. Dans une affaire au Texas, un homme a plaidé coupable d’avoir demandé 24,8 millions de dollars en prêts du programme de protection du chèque de paie (PPP) en utilisant les noms de 11 entreprises différentes pour soumettre des demandes de prêt à 11 prêteurs.

Il a réussi à obtenir 17,3 millions de dollars de prêts-subventions et a utilisé cet argent pour acheter des maisons, des bijoux et des voitures de luxe.