TIC Tac a créé ce que le personnel a décrit comme une « liste à tuer » de collègues que l’entreprise voulait expulser de son bureau de Londres, ce qui, selon certains employés, a créé une culture de la peur sur le lieu de travail dans le groupe de médias sociaux à croissance rapide.

Plusieurs employés du département e-commerce de Londres ont été nommés sur la liste, identifiés comme les dirigeants de l’application vidéo virale appartenant à des Chinois. ByteDancevoulait licencier ou résilier des contrats, selon quatre personnes de l’entreprise au courant de la procédure.

Une personne ayant une connaissance directe des processus de ressources humaines de l’entreprise l’a décrit comme une liste « à ne pas gérer » qui comptait au moins une douzaine de noms. Dans certains cas, des remplaçants ont été embauchés alors que les personnes inscrites sur la liste occupaient encore leur poste. Certaines des cibles n’étaient en poste que depuis quelques semaines, ont-ils ajouté.

D’autres ont déclaré qu’ils estimaient que les dirigeants avaient créé un environnement de travail hostile pour encourager le personnel nommé à démissionner, ce qui a conduit certains employés à qualifier cela de « liste de mise à mort ».

« Ils vous font vous demander ce qui ne va pas chez vous », a déclaré une employée actuelle, affirmant qu’elle avait été régulièrement pointée du doigt et réprimandée verbalement par les dirigeants.

TikTok a déclaré qu’il n’était pas en mesure de trouver des listes correspondant à cette description et que « toute liste, terminologie ou objectif ne serait pas toléré ou conforme à nos politiques internes en matière de probation et de gestion des performances », a déclaré la société.

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L’épisode est emblématique d’un apparent choc des cultures de travail au sein de l’équipe e-commerce de TikTok à Londres, l’une de ses principales bases hors d’Asie et au cœur de son expansion mondiale. ByteDance a levé 5 milliards de dollars en décembre 2020 pour une valorisation de 180 milliards de dollars, ce qui en fait l’une des sociétés privées les plus précieuses au monde.

La direction du groupe basé en Chine a étendu son esprit d’entreprise agressif à des bureaux du monde entier, cherchant constamment à remodeler ses opérations pour soutenir sa croissance massive et défier davantage ses rivaux des médias sociaux comme Facebook.

Cependant, certaines de leurs méthodes semblent contredire les attentes du personnel britannique en matière de sécurité de l’emploi et d’équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

un temps financier rechercher en juin a révélé que des dizaines de travailleurs avaient quitté le bureau londonien de TikTok depuis le début de cette année, certains déclarant travailler 12 heures par jour ou avoir été rétrogradés après avoir pris un congé. Joshua Ma, le dirigeant de ByteDance en charge de son expansion e-commerce en Europe, a démissionné après la révélé FT elle avait dit aux employés de Londres qu’elle « ne croyait pas » au congé de maternité.

L’enquête sur les commentaires de Ma s’est terminée il y a plusieurs semaines et des mesures disciplinaires recommandées ont été prises, a déclaré TikTok. Ma est toujours dans l’entreprise dans un nouveau rôle non divulgué, et deux employés ont déclaré qu’ils étaient surpris de le voir dans des réunions virtuelles car ils n’avaient pas reçu de mise à jour sur l’enquête.

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L’entreprise fait l’objet d’un processus de restructuration mondial, embauchant et licenciant des employés au Royaume-Uni et en Europe, selon des personnes familières avec les opérations. TikTok a déclaré qu’il effectuait fréquemment des ajustements structurels pour « renforcer l’organisation et mieux aligner ses équipes sur les objectifs de l’entreprise ».

Certaines plaintes déposées auprès du service des ressources humaines concernant le traitement des travailleurs de Londres ont été ignorées et plusieurs employés ont pris un congé de santé mentale en raison de l’environnement de travail, ont déclaré plus de 10 employés actuels et anciens.

Les rôles du personnel nommé sur la soi-disant « liste d’élimination » seraient changés en tâches dans lesquelles ils n’avaient aucune expérience ou formation, ont déclaré plusieurs employés.

« S’ils ne vous aiment pas, vous trompent ou rendent votre travail intenable, [they] enlever votre travail », a déclaré un autre ancien employé récent. Sept autres employés ont déclaré au FT qu’ils avaient vécu des expériences similaires.

TikTok a déclaré qu’il encourageait le personnel à partager ses commentaires avec les dirigeants ou dans un canal de messagerie interne anonyme. « Nous avons un processus approfondi pour enquêter sur les préoccupations soulevées afin de nous assurer que nous créons un environnement de travail positif et favorable », a déclaré la société.

Il a ajouté: «Ce n’est pas un comportement que nous tolérerions, et nous avons mis en place des systèmes et des normes solides pour garantir des processus d’examen des libérations conditionnelles et de gestion des performances équitables et objectifs. Nous ne soutiendrons jamais un processus qui cherche à attaquer ou à saper injustement des employés spécifiques. »

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Dans une récente mise à jour interne sur les objectifs à court terme, le PDG de ByteDance, Liang Rubo, a déclaré qu’il souhaitait « réduire considérablement » les plans d’embauche pour l’année, tout en ralentissant la croissance organisationnelle et en augmentant l’efficacité, selon une personne qui a examiné l’avis.

Pourtant, TikTok recrute pour près de 5 000 postes dans le monde, dont près de 600 au Royaume-Uni et en Irlande, 200 en Europe et plus de 2 000 aux États-Unis, selon une analyse FT de ses offres d’emploi.

Le personnel réduit ses effectifs à Pékin et se développe aux États-Unis, dans le but de séparer TikTok de sa société mère chinoise sous la pression croissante du gouvernement américain, qui a fait valoir que l’application est un problème de sécurité, selon plusieurs personnes proches de l’entreprise.

Selon une personne proche de l’entreprise, la croissance des revenus des activités chinoises de ByteDance, y compris Douyin, la version chinoise de TikTok, a ralenti à environ 20% sur un an à mesure que l’entreprise approche de la maturité et que l’économie chinoise ralentit. La personne a ajouté que TikTok, bien que plus petit, continuait de croître très rapidement et que l’argent jaillissait.

Nian Liu a contribué aux reportages de Pékin.