Les efforts pour augmenter l’utilisation des jabs Covid au Royaume-Uni devraient se concentrer sur la réduction du nombre de personnes non vaccinées plutôt que sur les piqûres de rappel, a déclaré un expert de premier plan.

Alors qu’Omicron se répandait rapidement dans tout le pays vers la fin de 2021, les conseillers en santé et les ministres du gouvernement ont souligné que deux doses « ne suffisent pas » pour se protéger contre la nouvelle variante, exhortant les personnes éligibles à prendre une dose de rappel dès que possible.

Le message a frappé à la maison : dans une tentative d’éviter un autre Noël lugubre et de protéger leurs proches, les gens se sont précipités pour se faire piquer, avec 968 665 rappels ou troisièmes vaccinations signalés le 21 décembre seulement. Mais l’absorption a ensuite chuté de façon spectaculaire, les doses de rappel oscillant désormais autour de 50 000 par jour.

Maintenant, un expert en vaccins de premier plan a déclaré que l’accent devrait être mis sur la réduction du nombre de ceux qui n’ont pas encore reçu leur premier vaccin.

« Je pense que le programme de rappel pourrait avoir atteint la saturation et [it is] mieux vaut se concentrer sur ceux qui n’ont pas du tout été vaccinés – car leur risque de mourir est 11 fois plus élevé que les personnes vaccinées », a déclaré le professeur Beate Kampmann, directeur du centre de vaccination de la London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Lorsque le ralentissement du rappel est apparu pour la première fois, la ministre gouvernementale chargée des vaccins, Maggie Throup, a déclaré que le Les vacances de Noël et les jours fériés ont été des facteurs clés. Mais la crise actuelle suggère qu’il y a plus en jeu.

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Le Dr Simon Williams, spécialiste du comportement à l’Université de Swansea, a déclaré qu’une des raisons pourrait être que les gens devaient attendre 28 jours après avoir été testés positifs pour Covid avant de pouvoir avoir un rappel.

« Début janvier, les cas étaient astronomiquement élevés, avec Omicron à son apogée, nous pourrions donc en théorie voir une augmentation de l’utilisation des rappels maintenant, à mesure que de plus en plus de personnes deviennent éligibles », a-t-il déclaré.

Mais il a dit que l’hésitation ou la complaisance face aux coups de rappel pourraient également jouer un rôle, ajoutant ses propres recherches avaient trouvé de nombreuses personnes souffrent de «fatigue des variantes» – l’idée qu’Omicron n’est qu’une autre variante et qu’il est juste temps de continuer à vivre.

« Cela a été aggravé par une perception commune selon laquelle Omicron est une variante » plus douce «  », a déclaré Williams, ajoutant qu’en fait, c’est en grande partie grâce aux vaccinations, y compris les rappels, qu’Omicron n’a pas entraîné autant d’hospitalisations que initialement peur.

Williams a suggéré que la baisse des niveaux d’infection pourrait également réduire le sentiment d’urgence à se faire booster – bien que les boosters soient l’un des facteurs à l’origine du déclin.