Les hautes altitudes peuvent bénéficier aux cyclistes de plusieurs façons, de l’augmentation de l’hématocrite due au sommeil à haute altitude à l’augmentation de la vitesse due à la réduction de la densité de l’air. Mais une altitude élevée signifie également une réduction de la puissance de seuil en raison de la réduction de l’oxygène.

Dans les courses de vélo de route, les concurrents sont tous sur la même page en étant au même endroit, qu’ils soient grands ou petits. Avec le championnat du monde d’esports UCI, ou les courses en général, les concurrents sont littéralement partout dans le monde. Et avec l’algorithme Zwift fournissant à chaque cycliste le même modèle de densité d’air efficace, il n’y a qu’une seule pénalité pour être en altitude.

Une règle générale acceptée par les entraîneurs professionnels et les physiologistes est une diminution de 1% de la puissance de seuil pour chaque millier de pieds d’élévation au-dessus du niveau de la mer jusqu’à environ 5 000 pieds. Au-dessus, la chute devient plus prononcée.

« C’est fou l’impact que cela a », a déclaré Greg Abbott, co-fondateur de NeXT eSports, qui a présenté neuf coureurs de six pays aux Zwift Worlds. « Ils pourraient probablement utiliser la géolocalisation pour augmenter les performances du jeu et ce serait tout à fait juste. »

Ces deux études sur l’effet de l’altitude sur la production de puissance durable d’un athlète sont utilisées comme références par les entraîneurs professionnels et le personnel de USA Cycling. L’étude de Bassett sur les records du monde de cyclisme en heures a été publiée dans Médecine et science du sport et de l’exercice en 1999, et l’étude de Péronnet a été publiée en 1991 dans le Journal de physiologie appliquée, basé sur des couloirs d’altitude.

Une analyse rapide de la liste de départ des mondes de Zwift révèle que la plupart des coureurs sont au niveau de la mer ou à proximité. Zwift a refusé de fournir les emplacements exacts des passagers, invoquant des problèmes de confidentialité. Pour NeXT, cependant, son pilote le plus grand est Niki Hug à Olten, en Suisse, à 1 300 pieds au-dessus du niveau de la mer.

« Les effets sur votre corps lorsque vous courez en altitude sont une fréquence cardiaque plus élevée et une puissance de sortie plus faible » Coach Jake Rytlewski écrit dans un article sur le sujet. « Comme vous obtenez moins d’oxygène dans vos muscles, votre corps augmente votre fréquence cardiaque pour aider à apporter plus d’oxygène, ce qui signifie que vous atteignez votre performance maximale plus rapidement. Cela conduit à une puissance de seuil fonctionnel (FTP) plus faible et rend également plus difficile la récupération après des efforts maximaux.

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Ce ne sont pas seulement les moteurs humains qui sont affectés par l’appauvrissement en oxygène ; Les véhicules à essence sont également concernés. Un groupe de ressources pour VR dit qu’un moteur diesel populaire perd 3,5 % de puissance pour chaque 1 000 pieds d’élévation au-dessus de 3 000 pieds. « Une bonne règle de base est que vous perdrez 10% de la puissance nominale chaque fois que vous gagnerez 3 000 pieds d’altitude », a écrit Mark Quasius dans le Bibliothèque des technologies des véhicules récréatifs.

Ashton Lambie est le champion du monde et le détenteur du record du monde de la poursuite individuelle, qui est un contre-la-montre de 4 km. Lambie a couru et s’est entraîné dans le monde entier à différentes altitudes, choisissant le vélodrome de haute altitude d’Aguascalientes, au Mexique, pour son record du monde. Il a dit que le graphique Bassett ci-dessus fonctionne assez bien avec ses propres changements de puissance.

Lambie fait également partie de l’équipe NeXT, et l’année dernière, alors qu’il s’entraînait au centre d’entraînement olympique de Colorado Springs, Colorado, il a réussi un tour unique, en utilisant la caméra d’altitude OTC pour simuler les niveaux d’oxygène au niveau de la mer pour concourir. dans un contre-la-montre par équipe Zwift.

« Je pense que c’était pour notre premier tour de séries éliminatoires vers février 2021, et j’ai autorisé cela avec l’OTC, car le physiologiste sportif de l’USAC Lindsay Golich est un grand fan des courses Zwift comme entraînement », a déclaré Lambie. « Je m’entraînais à l’OTC pour les champions du monde à Berlin, si je me souviens bien, mais je voulais quand même faire un bon travail aérobie. »

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« Je dirais que c’était un avantage notable, mais il y avait aussi des éléments étranges, comme une fréquence cardiaque incroyablement élevée qui passait immédiatement de l’altitude au niveau de la mer. Nous parlons de 200 bpm pendant 10 minutes pendant le TTT », a déclaré Lambie. «Donc, si vous vivez et vous entraînez en altitude, cela peut certainement être un avantage. [to go race low], mais peut-être pas aussi grand que les gens le pensent ! Vous devez avoir vos muscles prêts à utiliser l’oxygène supplémentaire, en particulier pour les efforts anaérobies de haute intensité. »

Au-delà de la réduction de la puissance en régime permanent, les coureurs en altitude pourraient être désavantagés d’autres manières, dit-il. Jeff Winkler, un entraîneur professionnel spécialisé dans les courses et l’entraînement Zwift.

« Les [Bassett study] Le tableau capture les différences de production, mais pas la manière dont les taux de récupération aigus pourraient être affectés », a déclaré Winkler. « Par exemple, si vous atteigniez le maximum pendant deux minutes, récupéreriez-vous plus rapidement au niveau de la mer ou à 5 000 pieds ? Ou si je faisais un effort ajusté à l’altitude aux deux altitudes en allant 5% plus fort au niveau de la mer, le taux de récupération serait-il le même ou même plus rapide au niveau de la mer ? Je suppose que la récupération serait plus rapide au niveau de la mer dans les deux cas. Je ne suis au courant d’aucune étude, mais je n’ai pas beaucoup cherché. »

Mis à part la récupération aiguë, Winkler a déclaré que plus l’effort est court, moins l’élévation a d’impact sur la puissance de sortie.

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« Puisque le tableau reflète l’impact sur la capacité aérobie, il s’ensuit que l’impact doit être mis à l’échelle avec le degré de contribution aérobie à l’effort », a-t-il déclaré. « On pense généralement que la puissance du sprint non étant affecté par l’élévation, s’ensuit-il que les efforts anaérobies sont également moindres ou non affectés ? Je n’ai pas vu non plus d’études spécifiques sur cette nuance, mais cela semble être une application raisonnable de la science.

Efforts alactiques et anaérobies répétés est-ce ainsi affectée parce que le système de régénération de la PCr est aérobie et nécessite de l’oxygène. Je viens de lire une étude de joueurs de football qui soutient ces idées, dans laquelle, bien que la vitesse maximale et la fréquence d’accélération ne soient en grande partie pas affectées, la vitesse moyenne de ces efforts diminue en raison de l’effet de récupération et la distance totale parcourue diminue dans les jeux en hauteur. .

Winkler a noté que d’autres logiciels de cyclisme virtuel BigRingVR permet la correction d’altitude pour les cyclistes dans le jeu.

« Je peux le faire augmenter la puissance dans le jeu pour le calcul de la vitesse, mais il signale/enregistre toujours ma puissance réelle dans le fichier .fit », a-t-il déclaré. « Ils ajoutent juste un astérisque au temps enregistré sur le classement. »

Zwift n’a actuellement aucune correction d’altitude.

« Il serait assez simple pour Zwift d’attribuer à un cycliste une élévation de domicile pour un trajet, comme l’utilisation des données GPS de l’application Zwift Companion, et d’appliquer simplement un multiple à la puissance du jeu », a déclaré Winkler. « Bien que ce soit une amélioration, cela n’expliquerait probablement pas complètement les inconvénients des Zwifteurs en élévation. »