AFRIQUE

À une époque où la communauté scientifique a été acclamée pour son travail de fourniture de preuves et de recommandations au Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies. rapport En ce qui concerne l’impact du changement climatique dans différentes communautés, les universités, en tant qu’institutions, sont absentes du cadre et de l’agenda de la COP27.

Malgré cela, les établissements d’enseignement supérieur ont ouvert la voie aux décideurs politiques pour atteindre les objectifs climatiques et ont mené les processus de décarbonation et de transition énergétique.

C’était la notion partagée par des dirigeants universitaires et des étudiants du monde entier lors d’une table ronde à la COP27 en Égypte sur le thème « Les universités en tant que fournisseurs de solutions clés : tirer parti de nos réseaux locaux et mondiaux pour l’innovation ».

Dans son allocution d’ouverture lors d’un événement auquel assistait la communauté universitaire, la professeure Annelise Riles, directrice exécutive de l’Institut Roberta Buffett pour les affaires mondiales et vice-présidente pour les affaires mondiales à l’Université Northwestern de Chicago, aux États-Unis, a noté que malgré le développement de milliers de technologies , innovations politiques et sociales en travaillant en étroite collaboration avec des partenaires locaux et mondiaux dans tous les secteurs, les universités n’étaient pas pleinement reconnues ou présentes dans les discussions et les débats sur le changement climatique à la COP27.

L’événement, qui s’est tenu le 17 novembre 2022, a été organisé par l’Alliance U7+ des universités mondiales représentant des institutions du Sud et du Nord avec des représentants du Réseau universitaire mondial, de la Coalition universitaire contre le changement climatique (UC3), Second Nature et le Réseau universitaire pour le développement durable partageant des exemples concrets du travail réalisé par les universités pour faire avancer l’agenda de la COP27. La conférence sur le climat s’est terminée le 20 novembre.

La recherche étudiante une contribution précieuse

Plus d’une douzaine d’étudiants à la maîtrise et au doctorat ont montré comment les universités sont particulièrement bien placées pour faire avancer l’action climatique par le biais d’études et de projets de recherche dans des facultés telles que le génie de l’environnement, le génie mécanique et les systèmes énergétiques et environnementaux.

Les universités ont assuré la formation de la prochaine génération de dirigeants et le renforcement des capacités des communautés locales, des municipalités et des décideurs politiques. De plus, grâce à des activités de recherche, ils ont contribué à réduire l’empreinte carbone grâce à des technologies durables telles que les générateurs thermoélectriques.

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Luke Sperry, étudiant à la maîtrise en systèmes énergétiques et environnementaux à l’Université de l’Alberta à Edmonton, au Canada, a souligné l’importance de la recherche future sur les systèmes énergétiques pour combler le fossé entre les ambitions de zéro émission et les solutions disponibles.

« J’ai travaillé pour quantifier cet écart (net zéro et solutions disponibles) avec tous les coûts et avantages associés. Le gouvernement local a été très intéressé par notre travail et nos modèles énergétiques ont été utilisés pour développer et illustrer des voies pour les décideurs politiques et ont adapté des modèles régionaux à utiliser par d’autres provinces au besoin », a-t-il déclaré.

Sperry a en outre souligné que le modèle énergétique est le produit de plus d’une décennie de recherche et développement impliquant des dizaines de collaborateurs et contributeurs. «Ces dernières années, il est devenu de plus en plus clair pour moi que cette échelle de collaboration est essentielle pour planifier et préparer correctement un avenir sans GES (gaz à effet de serre), c’est pourquoi les universités sont sur le point de jouer un rôle aussi important. dans la transition énergétique.

Les jeunes chercheurs travaillent avec les villes

Brianna Gordon, doctorante à la Fenner School of Environment and Society de l’Australian National University à Canberra, a également expliqué à quel point ses recherches actuelles sont cruciales pour l’action climatique.

« Lorsque nous parlons de changement climatique, je pense que nous devons examiner tous les aspects des impacts d’origine humaine sur l’environnement, y compris la pollution au mercure, qui est exacerbée par la hausse des températures mondiales et son impact sur les personnes, la planète et l’environnement », a-t-il déclaré. a dit. a dit.

« Ici, à la COP27, j’espère sensibiliser aux problèmes de la pollution par le mercure et à son lien avec la hausse des températures mondiales et le changement climatique. De plus, en tant que femme autochtone, je veux rehausser le profil des peuples autochtones.

Wei-Sheng Chen, de l’Université nationale Cheng Kung de Tainan à Taïwan, a souligné le travail de sa faculté. Ils abordent les problèmes de qualité de l’eau et minimisent l’impact négatif de l’écologie sur les systèmes d’eau potable.

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« Nous continuons d’améliorer la collaboration entre l’université, le gouvernement et la communauté, non seulement à Taïwan, mais aussi à l’étranger. Cela comprend la publication des résultats de nos études, la tenue d’ateliers et la collaboration sur ces questions », a-t-il déclaré.

Un observatoire collaboratif relie science et société

Cécile Sabourault, professeure de biologie et spécialiste de la mondialisation, a annoncé la création d’un observatoire de la transition socio-écologique appelé Observatoire de la Transition Ecologique et Citoyenne Côte d’Azur (OTECCA) dans le Université de la Côte d’Azur (Université de la Côte d’Azur) à Nice, France.

Le projet était composé de chercheurs, de représentants d’associations et de représentants d’organisations étudiantes et impliquait une étude de cas sur le rôle critique des universités et de la science dans l’action climatique.

Sabourault a affirmé que la mission de l’observatoire collaboratif est de documenter et d’analyser le territoire, d’obtenir des données multisectorielles, de mettre en œuvre et de promouvoir la recherche en science et société.

« Le rôle de l’observatoire est d’interagir avec les communautés scientifiques et civiles pour collecter, produire et partager des connaissances sur la transition socio-écologique sur un territoire spécifique et accroître les actions des citoyens, décideurs et autres acteurs par une meilleure collaboration. . , » elle a dit.

« Nous voulons promouvoir et diffuser la culture scientifique et la science citoyenne. L’observatoire aborde des sujets allant de l’agriculture, la consommation et la culture à l’énergie, l’économie, l’éducation, l’environnement, l’alimentation et la santé ».

La collaboration universitaire mondiale est essentielle

Le président et vice-chancelier de l’Université de l’Alberta, Bill Flanagan, a souligné l’importance d’unir les universités autour de l’objectif commun de relever les défis mondiaux tels que les changements climatiques.

« Comme nous le savons tous, le changement climatique est un problème mondial qui affecte le monde de manière très différente. Aucune université n’a la capacité de trouver les solutions dont la planète a besoin. Le Réseau universitaire mondial est une collaboration Nord-Sud, et nos universités couvrent le monde entier », a-t-il déclaré.

Le réseau regroupe 24 universités : trois en Amérique du Nord, une en Amérique du Sud, quatre en Afrique, huit en Europe, quatre en Asie et deux [each] en Australie et en Nouvelle-Zélande, a déclaré Flanagan.

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« Cette collaboration est essentielle pour relever le type de défis auxquels le monde est confronté et il est également important que les universités soient plus présentes à la COP27 car c’est dans les universités que les solutions seront trouvées grâce au talent de nos étudiants et de nos facultés. ”

La professeure Patrizia Lombardi, experte en développement urbain durable de la Polytechnique de Turin (Université polytechnique de Turin), a également commenté les différentes manières dont les universités ont travaillé en tant que partenaires clés avec les villes et les communautés locales, servant de laboratoires pour expérimenter de nouvelles façons de parvenir à la durabilité.

Les villes ne peuvent pas atteindre la neutralité seules

« Les universités, les villes et les communautés jouent un rôle crucial dans cette transition vers la neutralité carbone de notre société et l’économie de régénération, donc le partenariat est gagnant-gagnant et le seul moyen d’accélérer la transition », a-t-il déclaré.

« La seule façon d’y parvenir est que les communautés éducatives jouent un rôle actif dans la gouvernance à plusieurs niveaux, car les villes doivent accélérer la transition pour atteindre la neutralité d’ici 2050. Mais les statistiques et les objectifs indiquent que ce ne sera pas le cas. en mesure de le faire à moins qu’il n’y ait des efforts de collaboration.

En tant que président du réseau italien des universités pour le développement durable, Lombardi a souligné que l’organisation développe un observatoire avec le soutien des recteurs d’université pour rassembler les universités, les villes et les communautés vers l’objectif commun de transition vers l’énergie propre et la décarbonisation.

« Notre réseau a été construit pour pouvoir se connecter avec les municipalités, les communautés locales et les gouvernements régionaux pour soutenir cette transition. Les universités, notamment en Italie, font partie des villes et leurs laboratoires et campus sont en train de se décarboner. Cela offre l’opportunité d’atteindre les deux objectifs (transition énergétique propre et décarbonation) en travaillant avec les autorités locales pour décarboner des villes entières », a déclaré Lombardi.