Les citoyens britanniques vivant dans l’UE ne devraient plus avoir les mêmes droits que les citoyens de l’UE27 après le Brexit, selon à un avis publié ce jeudi par la Cour de justice de l’Union européenne (CJUE).

L’avocat général irlandais Anthony Collins a écrit que les Britanniques « qui bénéficiaient des avantages de la citoyenneté syndicale ne conservent pas ces avantages après le retrait du Royaume-Uni de l’UE » après avoir « volontairement abandonné » le statut de membre. .

Collins répondait à une affaire portée devant le tribunal luxembourgeois par une fonctionnaire britannique à la retraite, Alice Bouilliez, qui vivait en France depuis 37 ans mais n’a pas pu voter aux élections municipales françaises post-Brexit en 2020.

Les avis rendus par les avocats généraux ne lient pas les juges de la Cour européenne, qui vont maintenant délibérer sur l’affaire et rendre une décision formelle en juin. Mais la CJUE suit les conseils de ces décisions dans environ trois affaires sur quatre.

Bouilliez avait fait valoir que la citoyenneté européenne ne devrait pas être retirée compte tenu de l’impact grave sur les droits des personnes, notamment l’impossibilité de voter aux élections européennes et locales.

Aux termes de l’accord de retrait du Royaume-Uni avec l’UE, les Britanniques du bloc, qui sont au nombre d’environ 1,3 million, avaient le droit de demander la résidence permanente dans leur pays pendant la période de transition. Mais cela les a également laissés sans accès à certains avantages juridiques, notamment le droit de voter, de se présenter aux élections locales et européennes et de travailler en dehors de leur pays de résidence.

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Bouilliez, 62 ans, a déclaré au journal britannique le gardien elle a été « déçue » par l’avis « inquiétant », alors que son avocat, Julien Fouchet, l’a qualifié de « trop ​​simpliste ».

« [It’s a] grand pas en arrière pour l’Union européenne », a-t-il déclaré.